Freeriding

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Le ski freeride, considéré comme un sport extrême, consiste à faire du ski hors des pistes.

Ce type de ski peut se pratiquer sur des pentes sécurisées par les pisteurs grâce aux préventions des avalanches, ou sur les montagnes vierges, totalement naturelles et non-sécurisées. Le ski freeride existe depuis longtemps, mais cette discipline s’est concrétisée en 2008. C'est le skieur Candide Thovex qui, en s’inspirant des snowboarders, décide de les suivre et les imiter, en combinant le ski freestyle et le ski freeride.

Description[modifier | modifier le code]

Le freeride est une discipline dangereuse, car on n’est jamais a l’abri d’une éventuelle avalanche ou d’une chute du haut d'une corniche ou encore dû a la neige. En effet, les dangers du sport sont nombreux et les accidents sont fréquents. Chaque année, il y a beaucoup de morts dus aux avalanches ou aux rochers enfouis sous la neige qui n’épargnent personnes, ou encore les chutes violentes. Ces accidents touchent autant les débutants que les professionnels, comme Andreas Fransson (en) ou encore JP Auclair (en), deux légendes du freeride (Andreas Fransson et JP Auclair sont morts dans la même avalanche en 2014).

Spécialistes du freeride[modifier | modifier le code]

  • JP Auclair (1977-2014, canadien)
  • Candide Thovex (1982, français)
  • Enak Gavaggio (1976, français)
  • Aurélien Ducroz (1982, français)
  • Tanner Hall (1983, américain)
  • Mike Douglas (1971, canadien)

Mike Douglas, 43 ans, est largement considéré comme le parrain du freeski pour son rôle dans le lancement du mouvement New School. Dans les années 90, Douglas, au départ un skieur de bosses, avec JP Auclair, JF Cusson, Shane Szocs, et d'autres, ont conduit la révolte contre les nouvelles règles strictes du FIS, en repousser les limites du ski. En réponse, un groupe de skieurs canadiens, collectivement connus sous le nom de la Nouvelle Force aérienne du Canada, se sont retirés dans des parcs à neige (snowpark) et ont commencé à sauter et faire des figures, comme des hucking airs massifs, 360s, et backflips. Depuis cette nouvelle expansion du freestyle New School, les skieurs adeptes de cette nouvelle pratique sont friands de grandes sensations et prennent de plus en plus de risques. Ils se retirent alors gentiment dans des pentes poudreuses et naturels, mélangent le freestyle au ski freeride ce qui donne naissance au ski backcountry.

Compétitions[modifier | modifier le code]

Le ski freeride, qui aujourd’hui se développe très largement dans le monde des sports extrêmes, propose aujourd’hui de plus en plus de compétitions. L’une d’entre elles, qui est certainement la plus emblématique, est le Freeride World Tour (FWT).

Cette compétition regroupe les meilleurs skieurs et snowboardeurs du monde qui s’affrontent sur les sommets les plus difficiles et légendaires, dans les stations de ski les plus renommées à travers le monde.

Le FWT se décline en plusieurs sous-compétitions dont le Freeride World Qualifier (FWQ) et le Freeride World Junior Tour (FJT). Ces compétitions sont conçues pour soutenir la croissance populaire de ce sport au près des jeunes et des « non-professionnels ».

La philosophie de ces compétitions, qui suit totalement celle de ce sport de manière générale, est l’expression, la libération, et l’amusement. Hors des cadres strictes que l’on trouve en slalom, le terrain de jeu est 100 % naturel. Une porte au départ en haut du sommet, une porte à l’arrivée et entre deux, les rideurs se lancent à la conquête de chaque flanc de la montagne exploitable dans le but de faire le meilleur run. Les compétiteurs choisissent des lignes et des couloirs impossibles, sautent des corniches impressionnantes et font des virages à toute vitesse. Cette compétition est certainement l’une des plus excitante du 21e siècle, que ce soit pour les compétiteurs et les spectateurs[1].

Des compétitions pour les jeunes commencent aussi à apparaître[Quand ?], le Freeride junior tour pour les 14-18ans et même le « Freeskid Tour » pour les 10-13 inventé par Evolution 2 La Clusaz.

D'autres compétitions partant du Freeride se développent, comme Le Redbull Linecatcher, qui mixent le freeride et le ski backcountry (Freestyle hors piste)[Quoi ?].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Freeride World Tour | Home », sur www.freerideworldtour.com (consulté le 15 mars 2017)