Richard Rorty

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Richard Rorty
Richard McKay Rorty.png
Naissance
Décès
(à 75 ans)
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Principaux intérêts
Œuvres principales
Contingence, ironie et solidarité ; Philosophy and the Mirror of Nature
Influencé par
A influencé
Distinctions

Richard McKay Rorty (né le à New York et mort le ), est un philosophe américain, considéré comme l'un des représentants majeurs de la pensée pragmatique contemporaine.

Rorty a développé sa pensée aussi bien en philosophie politique qu'en épistémologie. Se réclamant tout à la fois de l'héritage de William James, de John Dewey que de Nietzsche, Heidegger, Michel Foucault ou encore Quine et Davidson, il prétendait dépasser le clivage classique entre philosophes analytiques et continentaux.

En politique, Rorty était « libéral » au sens américain du terme, c'est-à-dire engagé à gauche, et défenseur de la démocratie ; mais il refusait la justification, métaphysique selon lui, que les Lumières donnaient de ces principes.

Épistémologie[modifier | modifier le code]

Rorty a soutenu que la notion du « vrai » n'a pas de portée ontologique. Seules à pouvoir être déclarées « vraies » ou « fausses », les assertions (ou « propositions ») sont toujours formulées par des agents humains, lesquels seuls leur confèrent leurs valeurs de vérité. À ce titre, la vérité n'existe pas « dans le monde »: elle est créée par les êtres humains qui énoncent des propositions. Par exemple, l'expression « l'herbe verte » n'a aucune valeur de vérité, tandis que la proposition « l'herbe est verte » est susceptible d'être considérée comme étant soit vraie, soit fausse. Mais comment peut-on se prononcer en faveur de l'une ou de l'autre de ces deux valeurs ? Rorty soutient que la valeur de vérité d'une proposition est le résultat d'un accord entre les gens concernés par l'énoncé en question. La valeur de vérité n'existe pas dans le monde, mais son usage dans le vocabulaire des gens reflète une entité dont ils ont le contrôle.[1]

Œuvres principales[modifier | modifier le code]

Contingence, ironie et solidarité[modifier | modifier le code]

Dans Contingence, ironie, et solidarité (1989), Rorty abandonne la tentative d'expliquer ses théories d'un point de vue analytique, et propose un schéma conceptuel qui puisse remplacer celui des « platoniciens », qu'il rejette. Ce schéma est fondé sur l'idée qu'il n'y a pas de formulation intelligible de la vérité objective, et qu'elle ne doit donc pas être une finalité en elle-même. Rorty soutient qu'en conséquence la philosophie — tout comme l'art et la science — peut et doit être utilisée afin de nous pourvoir de la capacité de nous créer ou recréer. Ce livre est l'occasion pour Rorty d'articuler pour la première fois un idéal politique en accord avec sa philosophie, à savoir celui d'une communauté diverse qui soit unie par son opposition à la cruauté plutôt que par des idées abstraites comme la justice ou l'humanité commune.

Il introduit aussi le terme d'« Ironisme » qu'il utilise pour décrire sa mentalité et sa philosophie.

Ouvrages[modifier | modifier le code]

en anglais[modifier | modifier le code]

  • (en) Philosophy and the Mirror of Nature, Princeton, Princeton University Press, 1979.
  • (en) Consequences of Pragmatism, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1982.
  • (en) Philosophy in History, Cambridge: Cambridge University Press, 1985.
  • (en) Contingency, Irony, and Solidarity, Cambridge, Cambridge University Press, 1989.
  • Philosophical Papers vols I-IV:
    • (en) Objectivity, Relativism and Truth: Philosophical Papers I, Cambridge, Cambridge University Press, 1991.
    • (en) Essays on Heidegger and Others: Philosophical Papers II, Cambridge, Cambridge University Press, 1991.
    • (en) Truth and Progress: Philosophical Papers III, Cambridge, Cambridge University Press, 1998.
    • (en) Philosophy as Cultural Politics: Philosophical Papers IV, Cambridge, Cambridge University Press, 2007.
  • (en) Achieving Our Country: Leftist Thought in Twentieth Century America, Cambridge, MA, Harvard University Press, 1998.
  • (en) Philosophy and Social Hope, New York, Penguin, 2000.
  • (en) Against Bosses, Against Oligarchies: A Conversation with Richard Rorty, Chicago, Prickly Paradigm Press, 2002.
  • (en) The Future of Religion, with Gianni Vattimo; edited by Santiago Zabala, Columbia, Columbia University Press, 2005.
  • (en) An Ethics for Today: Finding Common Ground Between Philosophy and Religion; New York: Columbia University Press, 2005.

en français[modifier | modifier le code]

  • L'Homme spéculaire, Seuil, (ISBN 978-2020122658)
  • Objectivisme, relativisme et vérité [« Objectivity, Relativism and Truth »], PUF, (ISBN 978-2130459651)
  • Essais sur Heidegger et autres écrits [« Essays on Heidegger and Others »], PUF, (ISBN 978-2130467717)
  • Contingence, ironie et solidarité [« Contingency, Irony, and Solidarity »], Armand Colin, (ISBN 978-2200212537)
  • Conséquences du pragmatisme [« Consequences of Pragmatism »], Seuil, (ISBN 978-2020126830)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Richard Rorty, Contingency, Irony, and Solidarity, Cambridge, Cambridge University Press, 1989, p. 5.

Voir aussi[modifier | modifier le code]