French Theory

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La French Theory (de l'anglais, « théorie française ») est un corpus de théories philosophiques, littéraires et sociales, apparu dans les universités françaises à partir des années 1960 et américaines à partir des années 1970. La French Theory (ou ses différentes théories) a notamment connu un vif engouement dans les départements américains de Lettres (Humanities), à partir des années 1980, où elle a contribué à l'apparition des cultural studies, études de genre et études postcoloniales. La French Theory a également eu une forte influence dans le milieu des arts et du militantisme.

Les principaux auteurs français de la French Theory sont : Louis Althusser, Jean Baudrillard, Simone de Beauvoir, Hélène Cixous, Gilles Deleuze, Jacques Derrida, Michel Foucault, Félix Guattari, Luce Irigaray, Julia Kristeva, Jacques Lacan, Claude Lévi-Strauss, Jean-François Lyotard, Jacques Rancière, Monique Wittig.

Ce mouvement intellectuel américain et l'influence de ces auteurs français aux États-Unis étaient presque inconnus en France quand fut publié, en octobre 1997, Impostures intellectuelles[réf. souhaitée], d'Alan Sokal et Jean Bricmont, à l'origine d'une médiatisation en France de la French Theory, et de critiques et débats à l'encontre de ses inspirateurs.

Les auteurs américains fréquemment rattachés à la French Theory sont : Judith Butler, Gayatri Chakravorty Spivak, Stanley Fish, Edward Said, Richard Rorty, Fredric Jameson, Avital Ronell, Donna Haraway.

Une théorie américaine[modifier | modifier le code]

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De l'avis de François Cusset, la catégorisation de ces auteurs français sous le terme French Theory apparaît en France très artificielle. Ce rassemblement dans une même école philosophique gommerait les singularités et fortes divergences théoriques de leurs œuvres respectives. Selon Cusset, les seules similitudes qui apparaissent sont des démarches critiques semblables :

La French Theory serait née de la conjonction de plusieurs facteurs :

  • « préexistence » de courants intellectuels ou politiques, au sein des universités américaines, dont les théories étaient proches ou facilement assimilables ;
  • « américanisation », réorganisation et dé-contextualisation des concepts français originaux ;
  • transmission des idées au travers de modes de publication spécifiques (extraits publiés dans des revues universitaires et underground plutôt que traduction intégrale des œuvres) ;
  • prépondérance des interviews croisées entre auteurs français (donnant l'impression d'un corpus homogène) ;
  • difficultés de traduction ;
  • usages non-concordants des citations dans les travaux universitaires, etc.

Postérité[modifier | modifier le code]

En France, à compter du milieu des années 1970, on assiste à l'estompement graduel de la French theory dans un paysage intellectuel fortement marqué par l'amertume de l'après mai-68. De fortes personnalités médiatiques rangées sous la désignation « nouveaux philosophes » entraînent les débats français vers diverses formes de combats pour les droits et la conquête de l'appareil politique à des fins humanitaires. Les intellectuels qui se réclament de Foucault, Deleuze, Baudrillard, etc., disparaissent de l'avant-scène et le milieu universitaire s'en désintéresse graduellement[1]. C’est paradoxalement dans ce contexte que la French theory prend son essor aux États-Unis. Dans les années 2000, la French theory refait son apparition en France sous l’influence de traduction de travaux américains et en prenant différentes formes (études de genre, études post-coloniales, etc.), qui posent la question philosophique et politique de la différence, du pouvoir et de l’imposition des normes[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Sylvano Santini, « La leçon de la French Theory : French theory. Foucault, Derrida, Deleuze, et cie et les mutations de la vie intellectuelle aux États-Unis, de François Cusset », Spirale : arts • lettres • sciences humaines, no 195,‎ , p. 42-43. (lire en ligne)
  2. « Journée « Autour du livre de François Cusset French Theory » et des Cultural Studies »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Johannes Angermuller, Le champ de la théorie. Essor et déclin du structuralisme en France, Paris, Hermann, 2013.
  • Francois Cusset, French Theory: Foucault, Derrida, Deleuze, & Cie et les mutations de la vie intellectuelle aux États-Unis, éd. La Découverte, Paris, 2003.
  • Mike Gane, French Social Theory, éd. Sage (Baudrillard Studies), London, 2003.
  • Sylvère Lotringer & Sande Cohen (dir.), French Theory in America, éd. Routledge, New York, 2001.
  • Glyn Williams, French Discourse Analysis: The Method of Post Structuralism, éd. Routledge, London, 1999.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]