Ranch de Neverland

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Ranch de Neverland
Aerial-NeverlandTrainStation.jpg

Station de train de Neverland

Présentation
Type
Propriétaire
Localisation
Adresse
5225 Figueroa Mountain Rd, Los Olivos, CA 93441[1]
5225 Figueroa Mountain Rd, Los Olivos, CA 93441[1]
États-Unis
Coordonnées

Le Ranch de Neverland (Neverland Ranch en anglais, également appelé Neverland Valley Ranch ou bien simplement Neverland) est une propriété privée de 2 700 hectares située à Los Olivos, dans le Comté de Santa Barbara, en Californie. Il appartenait à Michael Jackson qui l'avait acheté en 1988 et transformé en immense parc d'attractions. Le ranch tire son nom de Neverland, le pays imaginaire de Peter Pan où les enfants ne grandissent jamais.

Historique[modifier | modifier le code]

Vue aérienne de la partie sud du Ranch de Neverland (28 février 2008).

Michael Jackson découvre la région au début des années 1980. À la recherche d'un endroit pour tourner le clip de la chanson Say Say Say (un duo avec Paul McCartney), on lui propose de louer pour quelques jours une grande propriété : le Sycamore Ranch. À l'époque, elle accueille un important élevage de bétail ainsi que des cultures d'avoine.

William Bone, propriétaire des lieux, y a investi son temps et sa fortune et ne souhaite pas vendre. Quelques années plus tard, en 1988, il change d'avis et met la propriété sur le marché. Michael Jackson s'empresse de se manifester. Son idée étant de pouvoir se créer un complexe à son image comme Prince l'a fait avec Paisley Park. Mais une dizaine d'autres acheteurs potentiels sont sur l'affaire et Bone propose le ranch à la vente pour la somme de 35 millions de dollars avec les meubles ou 32,5 millions vide. Il fait visiter en voiture à cheval l'endroit à la star.

Si Michael Jackson s'enthousiasme pour les lieux, son avocat de l'époque, John Branca, reste plus réservé. Il juge l'investissement excessif et engage d'âpres négociations pour faire baisser le prix. Alors que Bone semble sur le point d'accepter une offre, il se rétracte, déclarant qu'il lui est trop difficile, émotionnellement, de se séparer du ranch. Les négociations reprennent et finalement, pour 17,5 millions, Michael Jackson devient propriétaire du Sycamore Ranch, de ses meubles et de sa cave à vins. L'une des clauses du contrat stipule que Bone est autorisé à venir y séjourner durant une semaine par an, de 1988 à 1991. L'achat est d'abord finalisé par Branca et son associé Marshall Gelfand puis, quelques semaines plus tard, le 11 avril 1988, Michael Jackson signe un document qui le désigne comme unique propriétaire des lieux.

Le mariage d'Elizabeth Taylor avec Larry Fortensky se tient dans cette propriété en 1991, sur invitation de Michael Jackson. Le lieu voit aussi défiler Marlon Brando, Janet Jackson, Gregory Peck, Chris Tucker, etc.

Le Ranch de Neverland est perquisitionné trois fois par la police de Los Angeles, le , le et le pour deux affaires d'attouchements sexuels. Des objets personnels du chanteur sont saisis dans le cadre des enquêtes. Le 13 juin 2005 (à l'issue de son procès où il sera totalement innocenté), le chanteur quitte Neverland pour s'installer au Bahreïn, où il établit sa résidence principale. Neverland fonctionne désormais au ralenti.

Le , les autorités californiennes ordonnent la fermeture de Neverland pour non-paiement des salaires des 69 employés du ranch. Le problème est arrangé quelques jours plus tard et aucune poursuite n'est déclarée.

Le , un incendie de broussailles ravage 16 hectares de Neverland, nécessitant l'intervention de 100 pompiers.

En mars 2008 la propriété est mise en vente pour couvrir une dette de 25M$. Mais un arrangement est finalement trouvé et le bien est hypothéqué : 49 % appartiennent toujours à Michael Jackson, 51 % à la société Colony Capital. À la mort de Michael Jackson, Neverland est revenu dans les mêmes proportions à la société Michael Jackson Estate, coexécuteur testamentaire gérant les biens et le patrimoine de la star.

Architecture[modifier | modifier le code]

Vue aérienne du zoo de Neverland

Le ranch est à environ 10 km au nord du centre-ville de Los Olivos et accueillait auparavant une exploitation agricole. Il est environné de vignobles.

La gare de train de Neverland est inspirée de celle des parcs Disney.

L'inspiration de ce parc est le palais chinois de Xanadu de l'empereur mongol Kubilaï Khan. La propriété se décompose en trois grandes parties :



  • La partie habitation, où se trouve le ranch avec piscine, tennis et aires de jeux entourés de jardins et lacs.
  • La partie parc d'attractions, qui comprenait entre autres un cinéma et diverses attractions dignes de Disneyland : grand roue, manège, toboggans géants, montagnes russes, auto-tamponneuses, etc.
  • Le zoo, où se trouvaient les animaux du chanteur (éléphants, lions, ours, girafes, tigres, serpents...).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Cesar G Soriano, « At Neverland, they believe », USA Today,‎ (lire en ligne) (en anglais)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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