Los Angeles Police Department

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Los Angeles Police Department
Image illustrative de l'article Los Angeles Police Department
Carte de l'organisation

Devise : « To protect and to serve »

Création 1869
Type Police municipale
Siège Drapeau des États-Unis Los Angeles (Californie)
Coordonnées 34° 03′ 09″ N, 118° 14′ 40″ O
Langue Anglais
Budget 1,4 milliard de dollars
Effectifs 13 268 (2010)
Chef de la Police Charlie Beck
Site web www.lapdonline.org

Le Los Angeles Police Department (LAPD) est la police municipale de Los Angeles (Californie) aux États-Unis. Sa devise est « To Protect and to Serve » (en français : « Protéger et servir »).

Présentation[modifier | modifier le code]

Même en français, l'abréviation est devenue plus usuelle que l'intitulé complet pour désigner la police municipale de Los Angeles. Son histoire est riche et controversée notamment à cause de cas de violence et de corruption. Les actions de ce département de police ont été mises en scène dans de nombreux films et séries.

Historique[modifier | modifier le code]

1850-1900[modifier | modifier le code]

Les années 1850, post guerre de sécession, ont entraîné la Californie dans un tourbillon d'événements passionnants. Les trois années précédentes avaient vu des dizaines de milliers de prospecteurs du monde entier attirés par la promesse de richesses soudaines dans les champs aurifères. La fin de la guerre du Mexique avait ajouté de vastes territoires aux États-Unis. La Californie a été accueillie dans l'Union comme nouvel État faisant de la ville de Los Angeles avec ses 1 610 habitants, un point central. Pendant de nombreuses années, Los Angeles a continué à s'agrandir grâce à l'arrivée de nouveaux habitants, quoique manquant d'infrastructures adaptées. Des centaines de familles, des agriculteurs, des éleveurs et des commerçants s'y sont installés, mais aussi, des joueurs désabusés des contreforts de la Sierra, des voleurs de chevaux, et des renégats. Le Far West n'avait jamais été aussi sauvage.

La création de ce qui deviendra, le LAPD résulta d'un assassinat en 1853. La victime était Jack "chasse à la baleine", deuxième maréchal de ville de la communauté. Cela a incité le premier maire de la ville, le Dr.AW Hope, à organiser Les Rangers de Los Angeles», qui se sont portés volontaires pour aider le shérif du comté aux abois et le maréchal. Les Rangers étaient identifiés par un ruban blanc marqué, en anglais et en espagnol, « police de la ville». En parallèle, une force fut créée par le Conseil de Los Angeles, « Les Gardes de Ville de Los Angeles» qui, au cours de leur courte carrière, étaient vêtus du premier uniforme officiel de police de la ville. Ils ont succédé aux Rangers. Comme celle des Rangers, leur efficacité était discutable. Les meurtres se produisaient au rythme d'un par jour, beaucoup résultant de divergences d'opinion exprimées dans les 400 salles de jeux de la ville.

La Justice à l'époque était expéditive, souvent au mépris des lois. Durant les années 1860, il y avait un tel climat de violence à Los Angeles qu'un groupe de résidents terrifiés, craignant pour leurs vies et leurs biens, a fait appel à la France pour leur protection. Le gouvernement français a déployé des troupes à Los Angeles. On ne sait pendant combien de temps ils sont restés et pourquoi leur présence a été tolérée par le gouvernement des États-Unis. En 1875, la première patrouille à cheval trottait dans les rues non pavées. Ils étaient payés 95 USD par mois pour leurs services, 5 USD de plus que les patrouilleurs à pied et seulement 10 USD de moins que le Maréchal de la Cité. Le ministère a continué à déployer des officiers montés jusqu'en 1916.

En 1876, avec la nomination du chef Gerkens, est arrivé le premier uniforme réglementaire: un manteau de serge bleu et un chapeau de feutre. Les agents achetaient leurs badges avec leur propre argent, pour 6 USD. Entre 1876 et 1889, 15 chefs se sont succédé, incapables ou refusant de faire face aux défis liés à la croissance d'une communauté tapageuse.

En 1886, le ministère a engagé ses deux premiers officiers afro-américains, Robert William Stewart et Roy Green. Le LAPD est arrivé à maturité en 1889 lorsque John M. Glass fut nommé chef. Il a servi pendant onze années et développa le corps de police comme une force d'entraînement reconnue pour son professionnalisme accrue par la force. Il y avait alors 70 officiers, un pour 1.500 habitants. Le siège central, anciennement logé dans l' hôtel de ville de Los Angeles, a déménagé au sein d'une nouvelle installation sur West 1st Street, destiné à rester en service pendant 60 ans.

1900-1925[modifier | modifier le code]

Au début des années 1900, la population de la ville a augmenté à plus de 100.000 habitants, avec moins de 70 agents qui luttaient pour maintenir la paix. Ils ont été largement occupés à contenir la violence et le trafic d'alcool, mais des problèmes supplémentaires se sont ajoutés aux difficultés que le LAPD rencontrait. Le bureau du maire a assumé de plus en plus le contrôle du LAPD et de ses pratiques. Cela explique, au moins en partie, la nomination de 16 chefs entre 1900 et 1923. L'ingérence politique, cependant, n'a pas empêché l'émergence de la force publique en 1903, et l'augmentation du personnel assermenté à 200 agents, en réponse aux demandes des citoyens.

Après avoir servi comme chef de la police intérimaire pendant environ un an, Walter H. Auble avait repris ses fonctions en tant que capitaine quand, en Septembre 1908, il a été abattu par un suspect lors d'un cambriolage. Il est devenu le troisième plus haut gradé de perdre la vie dans l'exercice de ses fonctions. L'un des points lumineux de la période a été le début du programme de formation officiel du Département en 1916. Avec l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, l'accent a été mis par la police sur les violations des infractions fédérales comme «défaut d'enregistrement par un Allemand", "énoncés séditieux" et "soupçonné d'être un ennemi."

Une "War Squad" a été créée et toute activité communiste, réelle ou présumée, a été régulièrement étudié. Les travailleurs en grève ont été étiquetés comme «Rouges» et ont été avertis qu'ils étaient soumis à arrestation pour subversion. Déterminé à résister à toute invasion armée potentielle par les troupes du Kaiser, les agents ont été organisés dans une "Home Guard," armés et préparés pour aider l'armée et la marine. Le LAPD a perdu 15 pour cent de son personnel au sein des forces armées.

Au cours de l'épidémie de grippe de 1918, près de la moitié d'un million d'Américains ont été mortellement frappés. Parmi eux se trouvaient de nombreux officiers du LAPD. Une «Flying Squad" a également vu le jour en 1918. Elle était équipée de deux voitures "haute puissance" exploitées par des détectives chevronnés qui traitaient les crimes violents qui se produisaient souvent au cours des premières heures de la matinée. À partir de 1920 et pour une majeure partie des 20 années suivantes, la corruption a entachée le gouvernement local et la police. Ce fut l'époque de la prohibition et de la dépression. Connue comme une ville grande ouverte, Los Angeles a attiré les pires éléments: Politiciens véreux, racketteurs, bootleggers...

La ville était totalement aux mains des patrons qui contrôlaient les élus, dicter l'agenda de la police et accorder des promotions tout en recueillant des sommes énormes sur l'alcool, le jeu, et le vice. Au cours d'une période de 15 mois, plus d'une centaine d'agents ont été licenciés sur accusation de faute. Parallèlement, un système de mérite a été mis en œuvre en 1920, suivie en 1922 par des augmentations de salaire et la nomination du premier chef adjoint. La population de la ville maintenant approchait un million et son territoire était étendu à 363 miles carrés. Août Vollmer, chef de la police de Berkeley a accepté de servir pendant un an. La probabilité existe qu'il ne savait pas que les patrons avaient appuyé sa candidature dans leurs efforts pour réduire au silence les médias. En tout état de cause, Vollmer, un réformateur et un administrateur dédié, a complètement réorganisé le Département. Il a amélioré les conditions de travail, a établi de nouvelles normes de professionnalisme, et a jeté les bases de ce qui est devenu depuis la Division des enquêtes scientifiques du LAPD. Il a également formé 300 hommes au sein de la "Division du crime," précurseur de la division métropolitaine d'aujourd'hui, en concentrant les ressources du personnel sur les zones de criminalité élevé. Vollmer a fait la déclaration souvent citée: «Il n'y a pas de vocation plus élevée que celle de policier, je préfère être policier que président.».

1926-1950[modifier | modifier le code]

James E. Davis est devenu chef en 1926, il a formé un 50 hommes au sein d'une "gun squad" annonçant qu'il "voulait mettre la main sur tout hommes armés dans les rues de Los Angeles, les ramener mort plutôt que vivant,et réprimander tout officier qui montre la moindre miséricorde devant un criminel.» En plus de perfectionner leur adresse au tir, Davis a cherché à faire des agents du LAPD des experts d'armes à feu, connus dans le monde entier. Il a lancé le système de fichiers pour le suivi des criminels recherchés, a souligné la valeur des statistiques pour déterminer les tendances de la criminalité, et a licencié plus de 240 officiers pour "mauvaise conduite."

Le successeur de Davis, Roy E. Steckel, a mis en œuvre la première patrouille aérienne en 1931. Mais la confiance du public dans le LAPD laissait à désirer. Dans un effort pour rétablir la confiance, le maire John C. Porter (1929-1933) a embauché un ancien détective du LAPD pour maintenir une surveillance sur le département, assisté par des enquêteurs privés qui ont bientôt acquis le nom de "fouineurs." Ils étaient équipés de badges de capitaine et espionnaient les hauts fonctionnaires de la Ville. Ils ont fonctionné ainsi pendant trois ans avant que le conseil municipal ne renonce à leurs services. Le point culminant du mandat du chef Steckel a eu lieu en 1931 avec la mise en œuvre de ce qui a été appelé «système municipal de radio de la police le plus moderne dans le monde." L'émetteur est situé à Elysian Park. Les appels de citoyens étaient diffusés aux agents des 44 voitures de patrouille. En réaction, la police pouvait intervenir en moins de trois minutes partout dans la ville.

Dés son retour au pouvoir en 1933, le chef James E. Davis a déployé une "Red Squad" pour "enquêter et contrôler les activités radicales, les grèves et les émeutes." Par rapport aux normes d'aujourd'hui, la tactique de l'équipe étaient intolérables, mais ses membres avaient la bénédiction des représentants du gouvernement et de la communauté des affaires. Pendant les jours de la dépression, la loi a autorisé la fermeture de toutes les frontières de la Californie à tous ceux qui manquaient de moyens financiers afin de freiner l'arrivée de personnes pauvres. Le LAPD a répondu en affectant 126 agents à la patrouille des frontières. Le blocus a duré deux mois. La corruption a atteint des sommets jamais atteint pendant la durée du mandat de Frank L. Shaw, dont le frère, Joe, exercait une autorité sur les départements de police et les pompiers. Le maire Shaw a été évincé de ses fonctions en 1938. Le maire Bowron a combattu efficacement la corruption et le patronat. Après son élection, il a forcé des dizaines de commissaires à prendre leur retraite. Leurs remplaçants ont menés à bien la détermination du maire pour un gouvernement propre. L'échec de 45 officiers de haut rang à corriger les pratiques douteuses a entraîné leur démission. Arthur C. Hohmann est devenu chef en 1939. Il a consacré ses deux années de fonction à la modernisation du Département, produisant l'insigne encore utilisée aujourd'hui et l'utilisation des sirènes de police.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale est arrivée, le LAPD fut fortement épuisé par les demandes des forces armées lors de l'entrée en guerre des Etats-Unis en 1942. De nouvelles recrues furent formées en seulement six semaines (douze étaient requises). Des unités ont été déployés dans la division du Port de L.A pour surveiller les sous - marins ennemis et les signes d'une invasion. En 1943, des combats ont éclaté entre marins et Mexicains-Américains, déclenchant quatre jours d'affrontements dans la partie du centre-est de la ville. Cet événement est connu comme "les Zoot Suit Riots." ( "Zoot Suit" est un type de vêtement porté par certains membres de gangs. Pour les marins hostiles, la tenue était synonyme de «gangster».). Arthur C. Hohmann dut démissionné en 1941 après la grève notoire à l'usine d'aviation, où il refusa d'employer le LAPD comme briseurs de grève.

Sous la responsabilité de Clemence B. Horrall, l'un des cas les plus notoires fut le meurtre d'Elizabeth Short, plus connu sous le nom de Dahlia Noir. Horrall fut obligé de démissionner car impliqué dans le scandale "Brenda Allen". Il a été remplacé par William A. Worton, qui a agi en tant que chef par intérim puis par William H. Parker. Parker a développé un corps de police plus professionnel et il a permis à l'administration civile de gagner une plus grande autonomie, particulièrement en ce qui concerne les affaires internes. En parallèle, le scandale du "Noël Sanglant" éclata.

1950-1967[modifier | modifier le code]

Parker a servi le LAPD durant seize années jusqu'à sa mort, ce qui fait de son mandat, le plus long de toute l'histoire de la police de LA. Son leadership, son intégrité et le zèle qu'il développa lui apportèrent une renommée internationale. Parker fut un excellent chef, réorganisant structurellement le LAPD mais demandant aux effectifs, plus d'honnêteté et de discipline. La devise " Protéger et Servir" fut créée par Parker.

Pendant cette période, le LAPD développe son professionnalisme, faisant écho à la série contemporaine "Le badge de l'honneur". Le défi le plus sérieux que le LAPD rencontra pendant cette période furent les émeutes de Watts. Parker a été remplacé par Thad Brown en tant que chef temporaire en 1966, suivi de Thomas Reddin. Après l'intérim du Chief Roger E. Murdock, Edouard M. Davis est devenu chef. En dépit de ses fautes occasionnelles, il a présenté un certain nombre de programmes modernes visant le maintien de l'ordre au sein de la communauté.

1967-1978[modifier | modifier le code]

Sous la responsabilité de Davis, le LAPD est devenu une force publique notoire, reconnue pour son maintien de l'ordre actif. Davis a élargi les activités d'appui aérien, l'informatisation des données et le système des bons de souscription. Il a également considérablement élargi la portée de la formation des agents dans les activités de gestion et d'administration. Parmi ses nombreuses autres contributions, on peut citer les relations communautaires et la mise en œuvre du plan Jacobs afin de fournir aux personnels du LAPD à l' des possibilités d'avancement.

Deux projets de formation ont vus le jour: l'instruction multimédia pour les programmes (DEFT) Application de la loi (MILE) et le développement et l' évaluation des armes à feu. Il a créé le Groupe Asiatique du LAPD en 1975 afin de fournir une assistance à le population asiatique de la ville alors en plein essor. Il a aussi décentralisée le Bureau des opérations. Davis a commencé le programme "Buy School" en 1974. Des officiers sous couvertures se faisant passer pour des étudiants, sélectionnaient des écoles secondaires afin de lutter contre la vente et la possession de stupéfiants. Le programme reste très efficace et a la pleine approbation du Conseil de l' éducation.

Dans le cadre de son mandat, la Fondation "Memorial de la police de Los Angeles", une organisation de soutien pour les familles des policiers tués dans l'exercice de ses fonctions, a été mis en œuvre. Depuis 1972, la Fondation a fourni une aide financière d'urgence aux familles des policiers blessés ou tués et aux personnes à leur charge. Il assure également l'enseignement supérieur aux enfants d'officiers tués dans l'exercice de leurs fonctions. Les prestations ont été développées au fil des ans pour inclure les officiers de réserve, le personnel assermenté à la retraite, et les employés civils. La Fondation est entièrement financé par des contributions privées et sa seule collecte de fonds, le tournoi de golf annuel de la Police.

Le Chef Davis a inauguré les principes de gestion à laquelle le Département continue de répondre. Ces vingt principes soulignent l'importance de la participation du public en matière de prévention du crime, de l'aide et du partenariat entre la police et la communauté. Il a également mis toute son énergie dans la poursuite des trafiquants de stupéfiants et des gangs de rue et a pris des mesures pour gérer le nombre croissant d'étrangers sans papiers. Le Chef Davis a pris sa retraite le 1er Janvier 1978.


1978-1992[modifier | modifier le code]

Le successeur de Davis, Daryl F. Gates, a hérité du bureau au moment où la Proposition 13 fut promulgué. Elle visait à diminuer le budget du département, supprimant 7.000 postes en sept ans, juste quand le trafic de drogue et les affrontements de gangs atteignaient des hausses sans précédent. En 1987, les deux problèmes les plus inquiétants auxquels le LAPD fut confronté fut le trafic de stupéfiants et la violence des gangs. D'énormes confiscation de drogues, d'argent et des armes ont été réalisées. Dans la guerre contre les stupéfiants, le chef Gates a contribué à développer un concept et un programme d'importance historique, la Drug Abuse Resistance Education(DARE). Le DARE est basé sur la thèse selon laquelle la génération actuelle avait déjà cédé à la dépendance à la drogue et que l'avenir du pays résidait dans la préparation des enfants à résister à la tentation. Le chef a égale à son actif, la création du SWAT qu'il lança en 1972. La police de Los Angeles a depuis lors scrupuleusement sélectionné et formé tous les spécialistes affectés à des opérations SWAT. Ensuite, le chef Gates, se tourna vers les habitants de Los Angeles en recrutant des volontaires pour aider le département. Les volontaires ont répondu par milliers, ce qui permettait au personnel de se concentrer sur des tâches plus urgentes. En 1988, ce fut l'activation de ce qui était le système de communication le plus sophistiqués de l'époque. Connu comme le système de contrôle des communications de commandement d'urgence (ECCCS), sa principale caractéristique était de fournir une réponse rapide aux citoyens via des ordinateurs installés dans les véhicules de patrouille. Du jour où il a pris ses fonctions, Daryl F. Gates a gagné le soutien massif de la population de Los Angeles, en vertu de sa patience, de son leadership dévoué, et de sa persévérance à répondre et résoudre des problèmes énormes. Le Conseil des commissaires et du conseil municipal de la police lui a confié la gestion d'un budget de plus de 419,5 millions $ et le commandement de plus de 7.200 personnels assermentés et près de 2500 employés civils.

1992-1997[modifier | modifier le code]

1992 a été une année charnière pour la police de Los Angeles, et pour son chef. Le verdict dans le procès de Rodney King, qui a acquitté quatre policiers du LAPD, et les émeutes qui ont succédé, ont placées le département sous le feu des projecteurs. Cela a relancé le débat sur les relations raciales en Amérique, la désintégration de l'Amérique urbaine, et le rôle de la police dans ces questions.

En parallèle, le département de police a connu un changement de chef. Avec la retraite du chef Gates, le chef Willie L. Williams a pris la barre en Juin 1992. Le Chef Williams fut le 50e chef de la police et le premier afro-américain en plus de quatre décennies de service. Avec le chef Williams, une subvention de 607000 $ du ministère de la Justice lui fut alloué afin d'opérer des changements. Ces changements comprenaient la reconstruction de la force de patrouille, rajeunissant les voitures de fonction, et le rétablissement de la confiance du public dans le département de police.

En 1995, le département de police a commencé à moderniser ses installations. L'année a commencé avec l'ouverture du Centre de formation des recrues à Westchester et à la fin de l' année plus de 1000 recrues avaient franchies ses portes. En outre, le Ministère a commencé à planifier l'ouverture de nouveaux postes de police sur North Hollywood, 77th Street, et Newton Street. Ces nouvelles stations ont été construites et furent opérationnelle en 1997.

En mai 1997, le chef Williams a quitté ses fonctions, et le Conseil de Los Angeles a nommé le chef adjoint Bayan Lewis comme chef intérimaire. En tant que chef adjoint de Williams, il a servi en tant que directeur du Bureau des opérations, la plus importante unité du département. Il avait également été chargé de la division homicide du secteur de Robbery, du soutien aérien, et de la Division jeunesse. Lewis a joué un rôle dans la création de la force de terrain mobile au sein de laquelle tous les agents sont formés pour réprimer les troubles dans la ville. Lewis a rejoint le LAPD en Avril 1963 et, après de nombreuses années dédiées aux habitants de Los Angeles, il a annoncé sa retraite le 14 Septembre 1997.

En parallèle, certains officiers du C.R.A.S.H, une division du LAPD de Rampart furent impliqués dans le scandale de corruption de la division Rempart. En 1997, le LAPD est également impliqué dans un échange de coups de feux au nord de Hollywood. Deux voleurs ont braqué une banque avec des AK-47s et ont tiré sur douze officiers et sept civils. Hormis les suspects, il n'y eu pas de victimes.

1997-2002[modifier | modifier le code]

Le 22 Août 1997, le chef adjoint Bernard C. Parks a été officiellement assermenté au titre de 52e chef de la police du département de police de Los Angeles devant une foule estimée à 3000 personnes à l'Académie de police de Los Angeles. Le chef a été rejoint à la passation de commandement par le maire Richard Riordan, le conseil des commissaires de police et des dignitaires nationaux.

La carrière de chef Parks a été marquée par un engagement à protéger et à servir la communauté de Los Angeles, un engagement qu'il a entrepris avec intégrité et un enthousiasme sans bornes. L'une de ses premières actions a été une réorganisation du Département, conçu pour aplatir la chaîne hiérarchique de commandement et consolider les fonctions similaires ou connexes. Il a également lancé FASTRAC, un acronyme pour Focus, Responsabilisation, Stratégie, Travail d'équipe, Intervention et Coordination. Ce programme est un processus pour la pleine responsabilité du commandement dans tous les aspects du leadership au sein du Département. FASTRAC désigne le nouveau LAPD. Ses plans apportèrent un meilleur service de police de qualité à tous les habitants de Los Angeles, plus organisé en cohérence avec sa vision.

2002-2009[modifier | modifier le code]

Le chef William J. Bratton a été nommé chef du département de police de Los Angeles le 28 Octobre 2002. Le Chef Bratton supervise le troisième plus grand département de police aux États-Unis, la gestion de 9300 agents assermentés, 3.000 employés civils et un budget annuel de plus d'un milliard de dollars. Ardent défenseur de la police communautaire, il opte pour une politique de décentralisation de la bureaucratie, le renforcement des commandes locales, l'augmentation de la réactivité des forces de polices face aux préoccupations de la communauté, et élabore des stratégies pour lutter contre les crimes liés aux gangs et la menace du terrorisme.

Il a dirigé le développement de COMPSTAT, le système métrique de renommée internationale et de commande qui utilise la technologie informatique de cartographie et d'analyse de la criminalité en temps opportun pour cibler les habitudes criminelles émergentes et coordonner les interventions de la police.

En 2005, le LAPD a développer une campagne de recrutement, grâce à de mini-films d'action en ligne et aux cinémas. Les films comportent de vrais officiers du LAPD en exercice et narrent leur quotidien.

2009-À ce jour[modifier | modifier le code]

Le chef Charlie Beck a été nommé chef du département de police de Los Angeles en Novembre 2009. Il lutte contre la criminalité, la diminution de la violence des gangs, l'endiguement du terrorisme, et la poursuite des réformes qui ont amené le ministère en conformité avec le décret de consentement.

Le Chef Beck est réputé pour sa capacité à forger des méthodes policières innovantes, des programmes de sensibilisation communautaire, couplé à des programmes de réduction de la criminalité.

Organisation[modifier | modifier le code]

Cette institution policière, l'une des plus importantes des États-Unis, emploie 10 000 policiers et 3 263 civils pour les 3,8 millions d'habitants de Los Angeles (1 290 km²). Le nombre d'employés est très bas en comparaison avec la plupart des grandes villes. Le LAPD a été divisé en six services principaux: Actuellement, le département de police de Los Angeles est divisé en bureau du chef, le bureau du chef du personnel (premier chef auxiliaire), le bureau des opérations (chef auxiliaire), bureau des services de support (chef auxiliaire), bureau professionnel de normes (sous-chef), bureau de décret de consentement (administrateur de police III), et le bureau criminel de terrorisme d'Intelligence/Counter (administrateur de police III).

Le bureau des opérations est composé du directeur du bureau des opérations (chef auxiliaire), de l'aide au directeur du bureau des opérations (commandant), de l'officier en chef de devoir (capitaine), de la Division de prison (capitaine), du COMPSTAT, du bureau spécial d'opérations (sous-chef), du bureau révélateur (sous-chef), et de quatre bureaux géographiques (central, Sud, vallée et à l'ouest), dirigés par sous-chefs, divisés en divisions suivantes de patrouille : Central (01) Rempart (02) Sud-ouest (03) Hollenbeck (04) Port (05) Hollywood (06) Wilshire (07) Los Angeles Occidentale (08) Van Nuys (09) Vallée Occidentale (10) (11) du nord-est soixante-dix-septième Rue (12) Rue De Newton (13) Pacifique (14) Hollywood du nord (15) Colline (16) Devonshire (17) (18) du sud-est Mission (19)

La Division de mission a commencé des opérations en mai 2005. La division couvre la moitié orientale du vieux Devonshire et la moitié occidentale des Divisions de colline dans la vallée de San Fernando. Personnel Courant De Commande : Chef de police en chef William J. Bratton Adjudant-major au chef du capitaine de police Chef de personnel en chef Jim McDonnell Directeur, bureau des opérations George Gascon Directeur, bureau des services de support Officier Commandant, Sous-chef Mike Berkow Bureau De Normes Officier Commandant, Administrateur De Police Gerald Chaleff Officier Commandant Temporaire, Commandant Michael Leap Du Bureau Du Contre-renseignement

Ainsi les organes de direction sont répartis entre le Board of Police Commissioners, l'Office of the Inspector General et l'Office of the Chief. Comprenant la plupart des policiers en uniforme, l'Office of Operations a divisé Los Angeles entre les Central Bureau, South Bureau, Valley Bureau et West Bureau. De plus, il existe une direction centrale au sein de ce bureau opérationnel.

Équipement[modifier | modifier le code]

Moyens aériens[modifier | modifier le code]

Un Bell 206 de la flotte aérienne du LAPD.

L'unité aérienne du LAPD comprend 26 hélicoptères Bell 206 et 3 avions. L'héliport porte le nom de Hooper Heliport.

Véhicules terrestres[modifier | modifier le code]

Le LAPD utilise majoritairement des Ford Crown Victoria Police Interceptor et des Chevrolet Tahoe, mais aussi des Chevrolet Impala.

Afin de remplacer l'importante flotte de Ford Crown Victoria (dont la production a pris fin en 2011), des commandes ont été passées en 2013 auprès de Dodge, portant sur la Dodge Charger, ainsi qu'auprès de Ford, portant sur la Ford Police Interceptor Utility et la Ford Police Interceptor Sedan[1].

Armement[modifier | modifier le code]

Les officiers du LAPD ont l'autorisation d'utiliser selon leur choix, des Beretta 92F, 92FS, et 8045. Ils disposent aussi d'une large gamme d'armes de la marque Smith & Wesson (ex : 459, 5904, 4569 TSW, 4566 TSW, etc.), ainsi que de chez Glock, en plusieurs calibres : 9 mm (modèles 17, 19 et 34), .45 ACP (modèle 21) et enfin en .40 S&W (modèles 22, 23 et 35).

L'unité spéciale d'intervention du LAPD (SWAT) dispose d'un armement plus lourd. En 2002 le SWAT a adopté le Kimber Custom II pour remplacer les anciens Colt M1911 et dérivés. En armement primaire, les officiers du SWAT qui dirigent les groupes disposent dans la plupart des cas de MP5A2 (avec crosse fixe), les autres agents du groupe étant dotés de fusils de la famille des AR-15/CAR-15 (dernièrement des M4A1). Le fusil de chasse actuellement en dotation est le Benelli M4 Super 90.

Faits marquants[modifier | modifier le code]

Elizabeth Short[modifier | modifier le code]

Au matin du 15 janvier 1947, une habitante de Los Angeles aperçoit en bordure d'un terrain vague ce qu'elle prend d'abord pour un mannequin brisé. S'approchant, elle réalise qu'il s'agit d'un cadavre de femme: sectionnée à hauteur du bassin, la victime repose nue, un sourire tailladé défigurant atrocement son visage. Terrifiée, la passante alerte la police. La victime est identifiée par le FBI grâce à ses empreintes digitales, prélevées lors d'un contrôle de routine dans un bar, quatre ans auparavant : il s'agit d'Elizabeth Ann Short, une jolie brune ténébreuse de 22 ans, venue à Hollywood pour devenir actrice. On la surnomme le Dahlia noir, en raison de la fleur qu'elle portait souvent dans les cheveux. Le tueur aurait ainsi gravé les initiales BD (Black Dahlia) sur son corps et tranché l'un de ses seins...

Noël Sanglant[modifier | modifier le code]

Noël Sanglant fut le nom donné au passage à tabac de sept civils par des membres du LAPD, le 25 Décembre 1951. Cette attaque, contre cinq personnes d'origine hispanique et deux jeunes blancs qui récoltèrent de nombreux hématomes et des ruptures d'organismes, mena à une enquête sur pression de la communauté mexicaine de LA. L'enquête des affaires internes sous la responsabilité du Chief William H. Parker conduisit à l'inculpation de 8 officiers impliqués dans l’assaut. En parallèle, 54 officiers furent transférés, et 39 suspendus.

Ces faits furent relatés dans le roman de James Ellroy, en 1990, LA Confidential ainsi que dans le film du même nom, en 1997.

Émeutes de Watts[modifier | modifier le code]

Le 11 août 1965, une altercation entre policiers et membres de la communauté éclate à Watts, un quartier de Los Angeles dont la population est très majoritairement noire. Les émeutes durent six jours.

La Garde nationale et l'armée sont déployés afin de faire cesser les hostilités qui causent 43 morts, 1 189 blessés et des dommages matériels qui s'élèvent à plusieurs dizaines de millions de dollars.

Rodney King[modifier | modifier le code]

L'arrestation musclée et le passage à tabac de Rodney King par des policiers du LAPD suivis de l'acquittement de ces derniers sont à l'origine des émeutes de Los Angeles de 1992.

Fusillade de North Hollywood[modifier | modifier le code]

La fusillade de North Hollywood fait référence à un échange de coups de feu survenu entre deux braqueurs puissamment armés et protégés (Larry Eugene Phillips et Emil Dechebal Matasareanu) et des policiers et membres du SWAT du Los Angeles Police Department (LAPD) le 28 février 1997.

Durant cette fusillade, 12 agents de police et 8 civils furent blessés par balle et les deux braqueurs tués.

Le scandale Rampart[modifier | modifier le code]

Le scandale Rampart se réfère à la corruption généralisée du C.R.A.S.H, une unité anti - gang de la police de Los Angeles de la Division Rampart à la fin des années 1990. Plus de 70 agents de police affectés ou associés à l'unité CRASH ont été impliqués, ce qui en fait l' un des cas les plus répandues de corruption policière dans l' histoire des États-Unis.

Cette unité est responsable d'une longue liste d'infractions, y compris des tirs non provoqués, les coups sans provocation, de faux témoignage, le vol et le trafic des stupéfiants, vol de banque, parjure et la dissimulation de preuves.

Chronologie des événements[modifier | modifier le code]

18 mars 1997 : Le 18 mars 1997, l'agent Frank Lyga en mission d'infiltration abat l'officier Kevin Gaines du CRASH, en état de légitime défense, dans ce qui semble être un braquage au volant. Selon le témoignage de Lyga et d'autres témoins, Gaines a tiré de sa Mitsubishi Montero sur Lyga qui conduisait sa Buick. Gaines suivi Lyga, brandissant un 45 ACP, une arme de poing. Lyga a sorti son arme et a appelé du renfort à l'aide d'une radio cachée: "Hé, je rencontre un problème. J'ai un gars noir dans une Jeep verte qui me suis! Il a une arme à feu!"

Lyga a témoigné plus tard qu'il avait entendu Gaines crier: «Je vais te tuer." Lyga a tiré avec son 9 × 19mm Beretta sur le SUV de Gaines deux fois. L'une des balles s'est logé dans le cœur de Gaines. Lyga fit une dernière transmission par radio: «Je viens de tirer sur un mec. J'ai besoin d' aide. Ramenez vous ici!!!" Lyga a rapporté que Gaines a été le premier à tirer avec une arme à feu et qu'il a répondu en état de légitime défense. Dans une interview sur Frontline, Lyga a vu que Gaines portait sur lui, l'inscription: « Je suis un membre de gang "

Dans l'enquête qui a suivi, le LAPD a découvert que Gaines avait apparemment été impliqué dans des incidents similaires de braquage au volant, menaçant les conducteurs en brandissant son arme. L'enquête a également révélé que Gaines a été associée au label de rap Death Row Records et son propriétaire controversé, Suge Knight.

Les enquêteurs ont appris que Death Row Records, embauchait des agents hors service du LAPD pour servir de gardes de sécurité. Après trois enquêtes internes distinctes, Lyga a été exonéré de toutes fautes. La police de Los Angeles a conclu que le tir de Lyga n'avait pas pour objectif de donner intentionnellement, la mort.

Dans les trois jours suivant l'incident, la famille de Gaines ont engagé l'avocat Johnnie Cochran et déposait une poursuite contre la ville de Los Angeles pour 25 millions $. La ville a finalement négocié avec Cochran pour 250.000 $. Lyga était en colère que la ville ait réglé une telle somme, lui refusant la possibilité d'honorer son nom. Le Juge Schoettler a écrit une lettre au chef Bernard Parks en déclarant: «Si la question m'avait été soumise, je me serais pourvu en faveur de la ville de Los Angeles."

6 novembre 1997 : Le 6 novembre 1997, 722.000 $ ont été volé dans un vol à main armée d'une succursale Bank of America de Los Angeles. Après un mois d'enquête, l'assistante du directeur de la banque, Errolyn Romero a avoué son implication et dénoncé son petit ami, l'officier David Mack, comme le cerveau du braquage.

Mack a été condamné à 14 ans et trois mois au sein d'une prison fédérale. Il n'a jamais révélé où se trouvait l'argent et pendant son incarcération, il s'est vanté auprès de ses codétenus qu'il deviendrait millionnaire au moment de sa libération. Il a été libéré, le 14 mai 2010.

26 mai 1998 : Le 26 février 1998, l'officier Brian Hewitt du CRASH de Rampart arrête Ismael Jimenez, membre de la 18th Street Gang , au poste de police pour interrogatoire. Selon le témoignage de l' agent Rafael Pérez, Hewitt "est descendu" pour battre les suspects.

Au cours de l' interrogatoire, Hewitt a battu Jimenez à la poitrine et à l' estomac jusqu'à ce qu'il vomisse du sang. Après sa libération, Jimenez est allé aux urgences et a dit aux médecins qu'il avait été battu par Hewitt et son partenaire Daniel Lujan lors de sa garde à vue.

Suite à une enquête, Hewitt a finalement été licencié de la police de Los Angeles. Jimenez a reçu 231,000 $ dans un procés civil avec la ville de Los Angeles. Jimenez a purgé une peine dans une prison fédérale pour distribution de médicaments et complot en vue de commettre un assassinat , mais il a été libéré depuis.

27 Mars 1998 : Le 27 mars 1998, les responsables du LAPD ont découvert que huit livres de cocaïne ont disparues d'une salle des preuves. En une semaine, les détectives ont concentré leur enquête sur la division Rampart et plus particulièrement, sur l'officier Rafael Pérez. Préoccupé par le CRASH qui avaient des agents travaillant hors service pour Death Row Records, voler des banques, et de la cocaïne, le chef Bernard Parks a créé un groupe de travail d'enquête interne en mai 1998.

Le groupe de travail, plus tard appelé Groupe de travail Corruption Rampart, s'est axé sur la poursuite de Rafael Pérez. Un audit a révélé qu'une autre livre de cocaïne était manquante. La cocaïne avait été conservé après une arrestation préalable par Frank Lyga, l'officier qui avait tiré sur Kevin Gaines l'année précédente. Les enquêteurs ont spéculé que Pérez pouvait avoir volé la cocaïne réservé par Lyga en représailles de l'affaire Gaines.

25 août 1998 : Pérez, à l'époque 31 ans est un vétéran qui a passé neuf ans dans la police de Los Angeles, a été arrêté le 25 Août 1998, pour le vol de six livres de cocaïne à partir de la salle de preuves de la division Rampart.

La cocaïne a été estimée à 800 000 $ dans la rue ou 120.000 $ de gros. Comme il a été arrêté, Pérez aurait demandé, "Est - ce sur le vol de banque?" Pérez nia plus tard qu'il ait eu connaissance du vol de banque de David Mack et n'a jamais témoigné contre Mack. Les enquêteurs découvrirent onze autres cas de transferts de cocaïne suspects. Perez passe aux aveux. Il détaille la vie de son unité spéciale. Il raconte comment, un soir d’octobre 1996, lui et un autre policier ont arrêté un membre du gang de la 18e rue qui n’était pas armé, l’ont menotté, lui ont tiré dessus à bout portant avant de lui mettre dans les mains un fusil. Paralysé aux jambes, Javier Francisco Ovando sera condamné à 23 ans de prison pour tentative d’homicide sur un officier de police.

Petit à petit, de vieilles affaires remontent à la surface. Un autre Perez, José, révèle, qu’en 1996, la police a tué son ami et lui a tiré dans le dos, essayant de lui faire endosser la responsabilité du meurtre. L’incident, reconnaît l’officier Perez, est « sale » – en clair, la police a menti. L’un après l’autre, on rouvre les nombreux dossiers ayant donné lieu à des condamnations sur la seule parole de policiers.

L'affaire devient très célèbre aux États-Unis lorsqu'il fut démontré que trois des agents étaient parfois payés par Marion Suge Knight, le sulfureux patron du label de rap Death Row, pour accomplir de basses besognes. Le scandale mènera au limogeage du chef de la police de la ville, Bernard Parks, et par ricochet à l'échec du maire aux élections suivantes.

Références culturelles[modifier | modifier le code]

Télévision et cinéma[modifier | modifier le code]

La série "le Badge de l'honneur ou Badge 714 ou Coup de filet (Dragnet) fut créée par Jack Webb et diffusée entre le 16 décembre 1951 et le 23 août 1959. Cette série met en scène les enquêtes de Joe Friday, policier à Los Angeles arborant le badge numéro 714.

Le policier de fiction le plus connu de la police Los Angeles est le lieutenant Columbo.

En 1987, 1989, 1992 et 1998, Martin Riggs (Mel Gibson) et Roger Murtaugh (Danny Glover) sont policiers au L.A.P.D dans L'Arme fatale, L'Arme fatale 2, L'Arme fatale 3 et L'Arme fatale 4.

En 1989, dans le film Tango et Cash, Sylvester Stallone (Raymond « Ray » Tango) et Kurt Russell (Gabriel « Gabe » Cash) incarnent deux policiers du L.A.P.D qui se disputent le titre de meilleur policier de la ville.

La série télévisée The Shield (2002-2008) se déroule à Los Angeles au sein de la LAPD et s'inspire fortement de l'histoire du scandale du Rampart, précisément de son unité antigang le C.R.A.S.H. (la Strike team dans la série).

Le LAPD apparaît dans le film Dark Blue (2003).

Depuis 2009, la série télévisée américaine Southland, diffusée sur NBC puis sur la chaîne câblée TNT, décrit la vie et le travail quotidien de policiers à Los Angeles, dans une approche qui se veut la plus réaliste possible. Le film S.W.A.T de Clark Johnson (2003), les acteurs Colin Farrell, Samuel L. Jackson, Michelle Rodriguez, et LL COOL J incarnent des officier des forces spéciales du L.A.P.D (le SWAT)

Le film "Rampart" en 2011 narre, la descente aux enfers d'un officier violent: le Lieutenant Brown et ses relations tendues avec sa famille, à la fin des années 1990 à Los Angeles.

En 2013, le film "End of watch" met en scène deux policiers du LAPD qui patrouillent dans les rues de South Central. Ils se filment en vidéo et disposent de petites caméras fixées sur leur uniforme. À travers leurs actions et leurs découvertes, ils finissent par déranger un cartel mexicain, qui met un contrat sur leur tête.

Littérature[modifier | modifier le code]

L'univers du LAPD sert de toile de fond à de nombreuses œuvres de fiction, notamment aux romans de James Ellroy Le Dahlia noir (1987), Le Grand Nulle part, L.A. Confidential et aux aventures de Harry Bosch (de Michael Connely).

Jeux[modifier | modifier le code]

Le jeu vidéo Future Cop L.A.P.D. (1998) permet au joueur de contrôler un robot, appelé "X1-Alpha", spécialement construit pour combattre le crime organisé à Los Angeles en 2098.

En 2003, le jeu de rôle COPS proposait de jouer des membres d'une section fictive du LAPD : les COPS.

L.A. Noire, jeu vidéo d'action/aventure, se déroule dans le Los Angeles des années 1940. Le joueur y incarne Cole Phelps, un inspecteur du L.A.P.D. qui doit résoudre des enquêtes dans les différents services de police proposés (criminelle, mœurs, circulation, etc.). Certaines enquêtes s'inspirent de faits réels, tels que l'affaire du Dahlia Noir. Le jeu est sorti en France le 20 mai 2011.

Le jeu Grand Theft Auto V (2013) reprend lui aussi l'univers fictif de Los Angeles (Los Santos) et la LAPD a pour nom LSPD.

Divers[modifier | modifier le code]

Une chanson de l'album Ignition (1992) du groupe de punk rock californien The Offspring dénonce les violences du LAPD.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Notes, sources et références[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « LAPD Purchases Dodge, Ford Patrol Vehicles »,‎ (consulté le 13 août 2013)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]