Région franco-cantabre

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Bison dans la grande salle des polychromes, à la grotte d'Altamira en Cantabrie.
Les habitants de la région franco-cantabre ont produit certains des plus beaux arts muraux du Paléolithique, tels que ce cheval à la grotte de Lascaux, Dordogne.
Carte de la région franco-cantabre, montrant les principales grottes contenant de l'art mural.

En archéologie et en histoire, Le terme de région franco-cantabre ou franco-cantabrique désigne une région qui s'étend des Asturies, au nord de l'Espagne, en Aquitaine et en Provence dans le Sud de la France. Il comprend la moitié du sud de la France et la bande nord de l'Espagne en regardant le golfe de Gascogne (connue sous le nom de mer Cantabrique en espagnol, d'où son nom).

Cette région présente une intense homogénéité dans le registre préhistorique et était peut-être la région d’Europe avec la population la plus dense d’êtres humains du paléolithique récent. La zone "Vasco-Cantabrique" fait partie de la région située sur la côte nord de l’Espagne et couvre des zones similaires à celles des régions modernes adjacentes du Pays basque et de Cantabrie.

Archéologie[modifier | modifier le code]

La région connut successivement les cultures de Châtelperronien, d'Aurignacien, de Gravettien, de Solutréen, de Magdalénien, d'Azilien et de Tardenoisien, avec leurs expressions culturelles respectives, en particulier la plus célèbre art mural. Les cultures solutréenne, magdalénienne et azilienne ont évolué localement dans cette région.

Refuge glaciaire et expansion de la population tardive glaciaire[modifier | modifier le code]

La région pourrait avoir été un refuge majeur pour les peuples paléolithiques pendant l'ère glaciaire, jouant apparemment un rôle majeur en tant que source du repeuplement de l'Europe après la fin de la période extrêmement froide[1].

Du point de vue archéologique, Jean-Pierre Bocquet-Appel a fait valoir qu'il y a lieu de considérer que la zone de refuge aquitain et franco-cantabrique pourrait avoir été la principale source de recolonisation du glacier tardif[2]. Ses simulations démographiques, basées sur des données archéologiques, suggèrent que c'était la région la plus densément peuplée d'Europe à travers tout le Paléolithique supérieur. Kieran O'Hara a suggéré dans son livre Art rupestre et changement climatique que le climat contrôlait les représentations rupestres franco-cantabriques[3].

Haplogroupe H5a[modifier | modifier le code]

Álvarez-Iglesias a observé un pic de fréquence pour H5a dans la région franco-cantabrique en baisse vers l’Europe de l’Est et a déclaré : « Ceci est compatible avec un processus de repeuplement démographique de l’Europe après la période LGM centrée sur ce refuge climatique et géographique ».

Dissolution de l'homogénéité régionale au Néolithique[modifier | modifier le code]

La région est devenue culturellement divisée entre les sous-régions méditerranéenne et atlantique pendant la période néolithique, perdant de son homogénéité car la partie orientale incorporait fortement la nouvelle culture de la céramique cardiale tandis que la partie occidentale restait plus traditionnelle (subnéolithique).

On peut soutenir que les Basques et les Gascons sont les descendants directs des peuples de la zone atlantique, qui sont restés relativement fermés aux nouvelles tendances de la Méditerranée et de l'Europe centrale.[réf. nécessaire]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]