Préhistoire de l'Europe du Sud-Est

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Cultures aréchélogiques d'Europe du sud-est au Néolithique

La préhistoire de l'Europe du Sud-Est, définie à peu près comme le territoire de la péninsule balkanique élargie (y compris les territoires des pays modernes d'Albanie, de Bosnie-Herzégovine, de Bulgarie, de Croatie, de Grèce, du Kosovo, de la Macédoine du Nord, de Roumanie, de Moldavie, de Serbie et de Thrace orientale) couvre la période allant du Paléolithique supérieur, en commençant par la présence d'Homo sapiens dans la région il y a environ 44 000 ans, jusqu'à l'apparition des premiers documents écrits dans l'Antiquité classique, en Grèce dès le VIIIe siècle avant J.C..

Paléolithique supérieur[modifier | modifier le code]

Au début du Paléolithique supérieur, il y a 45 000 ans, l'Europe est peuplée par Homo sapiens. Les vestiges humains trouvés dans la grotte de Bacho Kiro en Bulgarie datés entre 46 790 et 42 810 ans en font en 2020 le plus ancien site connu du peuplement moderne de l'Europe[1],[2].

Comme dans le reste de l'Europe, l'H. sapiens entre en contact avec des populations de Neandertal en déclin et les remplace[3].

Au plus fort de la glaciation de Würm, vers 20 000 ans avant le présent (AP), une grande partie de l'Europe est dépeuplée. Elle est recolonisée à partir d'environ 17 000 ans AP depuis les péninsules refuges d'Espagne, d'Italie et des Balkans.

Mésolithique[modifier | modifier le code]

Les populations conservent un mode de vie semi-nomade ; cependant l'abondance et la diversité des ressources par rapport à l'âge glaciaire favorisent des déplacements sur des territoires plus restreints selon des rythmes saisonniers. L’emploi de l’arc et de la flèche, en particulier, se généralise sur le continent européen.

La fin du Mésolithique est caractérisée par le passage d'une économie de chasse et de cueillette à une économie agro-pastorale. Le Mésolithique s'achève avec le début de la culture d'Argissa en Thessalie vers 6 400 av. J.-C..

Néolithique[modifier | modifier le code]

Tête d'argile grandeur nature, culture de Hamangia, 4500-4000 av. J.-C.

L'agriculture et l'élevage ont été apportés en Europe par des populations venues d'Anatolie, qui se sont établies en Grèce et dans les Balkans à partir d'environ , avant de s'étendre progressivement vers l'Ouest. Les deux courants principaux de néolithisation de l'Europe sont issus d'une seule et même source commune ayant connu un mélange mineur avec les chasseurs-cueilleurs rencontrés sur le chemin, probablement dans les Balkans, en amont de leur séparation vers un courant danubien et un courant méditerranéen[4]. Ainsi, le courant danubien correspond à l’extension progressive vers l’Ouest de la culture rubanée. Ce courant est issu des Balkans, notamment du nord de la Serbie (site de Lepenski Vir) et de la Bulgarie, et du sud de la Roumanie, autour de .

Néolithique moyen en Europe

Les cultures archéologiques du bassin des Carpates ont fourni la base génétique des premiers agriculteurs d'Europe centrale qui ont affecté les cultures préhistoriques ultérieures pendant une longue période. Ainsi, la culture de Starčevo (-6200 à -5600) du début du néolithique a joué un rôle majeur dans la néolithisation de l'Europe du Sud-Est[5]. Les analyses génétiques soutiennent une diffusion démique des premiers agriculteurs dans l'ouest de la Hongrie et démontrent l'importance primordiale de cette région en tant que couloir préhistorique de la migration[5].

Le second courant, la culture de la céramique imprimée, apparaît dans le site de Sidari sur l'île grecque de Corfou dans la mer Ionienne vers 6 200 av. J.-C.[6], puis à partir de 6000-5900 av. J.-C. dans des sites du sud de la Dalmatie[7], ainsi qu'en Albanie[8].

Parmi les principales cultures archéologiques de la région on peut évoquer:

Dès 3 500 ans avant notre ère, dans la phase tardive de la culture de Cucuteni-Trypillia, des populations venues de la steppe pontique s'installent dans les communautés agricoles d'Europe de l'Est. On observe ainsi une période de contacts continus et de mélanges progressifs entre les éléments venant de la steppe et les populations occidentales locales[9].

Âge du bronze[modifier | modifier le code]

Masque funéraire mycénien en feuille d'or, improprement appelé « masque d'Agamemnon », tombe V du cercle A de Mycènes, musée national archéologique d'Athènes.

L'âge du bronze dans les Balkans est divisé comme suit:

  • Début de l'âge du bronze: du XXe au XVIe siècles avant notre ère
  • Âge du bronze moyen: XVIe au XIVe siècles avant notre ère
  • Âge du bronze tardif: XIVe au XIIIe siècles avant notre ère

L'âge du bronze dans les Balkans centraux et orientaux commence tard, vers 1800 avant notre ère. La transition vers l'âge du fer se fait progressivement au cours du XIIIe siècle avant notre ère.

Le « complexe de l'Est des Balkans » (Karanovo VII, culture Ezéro) couvre toute la Thrace (la Bulgarie moderne). Les cultures de l'âge du bronze des Balkans centraux et occidentaux sont moins clairement définies et s'étendent jusqu'à la Pannonie, les Carpates et la Hongrie.

La culture de la Grèce mycénienne (1600-1100 av. J.-C.) offre la première preuve écrite de la langue grecque. La Grèce mycénienne est dominée par une société d'élite guerrière. Cette civilisation est notamment caractérisée par ses palais-forteresses, ses différents types de poterie peinte que l'on retrouve tout autour de la mer Égée.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Laurent Sacco, « Les plus anciennes traces d'Homo sapiens en Europe », sur futura-sciences.com, Futura Sciences, (consulté le 13 mai 2020)
  2. « Les plus anciens vestiges d'Homo sapiens d'Europe découverts en Bulgarie », sur francetvinfo.fr, (consulté le 13 mai 2020)
  3. (en) Jean-Jacques Hublin et al., « Initial Upper Palaeolithic Homo sapiens from Bacho Kiro Cave, Bulgaria. », Nature,‎ (DOI Initial Upper Palaeolithic Homo sapiens from Bacho Kiro Cave, Bulgaria, lire en ligne, consulté le 13 mai 2020)
  4. (en) I. Olalde et al, A common genetic origin for early farmers from Mediterranean Cardial and Central European LBK cultures, Molecular Biology and Evolution, Volume 32, Issue 12, 2015
  5. a et b (en) Anna Szécsényi-Nagy et al., « Tracing the genetic origin of Europe's first farmers reveals insights into their social organization », Proceedings B, 2015 apr 22
  6. Tiné V., 2009, Favella. A Neolithic Village in the Sybaris Plain, in Tiné V., Favella, Un villaggio neolitico nella Sibaritide, Istituto Poligrafico e Zecca dello Stato, Roma, p. 581-602
  7. (en) Radić D., Vela Spila : Preliminary Analysis of Early Neolithic and Mesolithic Strata in Test Pit Examined in 2004, Opuscula Archaeologica, vol. 29, 2005, p. 323-348
  8. (en) Guilaine J., Prendi F., Dating the Copper Age of Albania, Antiquity, vol. 65, 1991, p. 574-578
  9. (en) Alexander Immel et al., Gene-flow from steppe individuals into Cucuteni-Trypillia associated populations indicates long-standing contacts and gradual admixture, biorxiv.org, 21 novembre 2019