Johnny Stark

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Johnny Stark
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Johnny Stark et Mireille Mathieu, 1971

Informations générales
Nom de naissance Roger Oscar Émile Stark
Naissance
Décès (à 66 ans)
Paris
Activité principale Imprésario
Années actives 1945 - 1989

Johnny Stark, né le et mort le à Paris, était un imprésario français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il est le fils du colonel Stark, un notable alsacien, et d'une Corse. Son père était horticulteur et avait des propriétés à Cagnes. La mère de Johnny Stark (née Julie Chappuit), qu'il adorait, meurt à Nice, à l'âge de trente-trois ans. Johnny Stark ne s'en remettra jamais.

Il vit en Corse jusqu'à l'âge de 11 ans, puis sur la Côte d'Azur, entre Cagnes-sur-Mer et Antibes, et principalement à Cannes où il fréquente l'école de La Bocca.

En 1941, pendant la Seconde Guerre mondiale, il s'engage comme volontaire en Afrique du Nord. C'est au contact des troupes américaines (spectacles aux armées) qu'il apprendra le métier d’imprésario. À la fin de la guerre, il traîne entre 1944 et 1946 à Hong Kong et revient à Cannes en . Le 15 août de cette année-là, il organise « La nuit des vedettes », au stade des Hespérides, à Cannes. Il réunit Édith Piaf, Yves Montand, Lily Fayol, Reda Caire, Marie Bizet, Johnny Hess et l'orchestre d'Aimé Barelli, plus une partie sportive avec Marcel Cerdan, Laurent Dauthuille, Robert Charron, etc. L'addition se révèle très lourde : il perd un million de francs de l'époque. « On apprend ainsi le métier », conclura-t-il avec philosophie.

Johnny Stark organise ensuite des tournées avec Tino Rossi, Luis Mariano, Roger Pierre et Jean-Marc Thibault, et s'occupe de Gloria Lasso, Dalida et Marino Marini. Il crée le Théâtre de Verdure (Juan-les-Pins) où il engage en 1947, ainsi que pour la Corse, un programme avec Édith Piaf en vedette et Jil et Jean en vedette américaine.

Loulou Gasté décèle les nombreuses qualités de Johnny Stark et lui demande de devenir l'imprésario de Line Renaud en 1949. Line Renaud et Loulou Gasté se marient le , et c'est Nanou Taddéi, l'épouse de Johnny Stark, qui est témoin.

En 1960, Johnny Stark rencontre Johnny Hallyday à l'Alhambra. Après la rupture, en 1961, entre Hallyday et la maison de disques Vogue, Stark devient le nouvel imprésario du chanteur. Tous deux signent un contrat chez Philips. Plus tard, il deviendra également impresario de Sylvie Vartan et d'Hugues Aufray.

Lorsque survient le « divorce » de Johnny Stark avec l'idole des jeunes (Johnny Hallyday), en 1966, on murmure dans les coulisses du show-business que cette fois Stark est fini. Mais Stark cherche une chanteuse qui pourrait reprendre la place laissée vide par la disparition d'Edith Piaf : une vraie chanteuse à voix, alors que la mode est encore aux yéyés. Il contacte plusieurs artistes, dont Michèle Torr, qui avait gagné le concours « On chante dans mon quartier », à Avignon : elle refuse. Puis, il écoute Mireille Mathieu, alors épaulée par Raoul Colombe, lors d'un gala d'Enrico Macias, toujours à Avignon, mais il n'est pas très convaincu.

C'est à l'occasion du passage de Mireille Mathieu au Jeu de la Chance (Télé-Dimanche, ORTF) que Johnny Stark mesure tout le profit qu'il aura à prendre en main cette jeune fille naïve et docile. Il sera l'imprésario de Mireille Mathieu de 1965 à 1989 et en fera une grande vedette internationale. Il aura fallu du temps à Mireille pour admettre enfin dans ses interviews à quel point Stark a été dur avec elle, lui imposant un rythme de travail intense et sans pitié : c'était ça ou il la laissait tomber. De même, il est clair qu'il lui a imposé le célibat, tout en entretenant soigneusement la légende des « fiancés »... avant chaque nouvelle sortie de disques.

De 1967 à 1970, Johnny Stark se charge également de la carrière du chanteur Michel Delpech qui quitte Festival pour Barclay Records. Présenté à Johnny Stark par Eddie Barclay à la fin des années 1960, Gérard Majax reste deux ans chez Stark, après avoir passé une audition publique au palais des Festivals à Cannes, lors du show de Mireille Mathieu. En 1976, Johnny Stark contacte le chanteur François Valéry pour partir en tournée avec Mireille Mathieu. Plus de 60 galas ont ainsi lieu à travers la France.

Johnny Stark a été marié deux fois : un premier mariage avec Nanou Taddei se solde par un divorce en 1962) ; et un second avec Nicole Bertho, avec qui il a une fille, Vincence, mais dont il divorce dans les années 1980).

Johnny Stark, mort à la suite d'un infarctus, repose au cimetière d'Avignon, dans le tombeau de la famille Mathieu.

Johnny Stark et la Foire aux vins d'Alsace[modifier | modifier le code]

Le nom de Johnny Stark est lié à l'histoire au festival de musique de Colmar. En 1957 un cabaret colmarien chargé d'animer les soirées de la Foire aux vins confie la programmation à Johnny Stark. En 1958, Johnny Stark frappe un grand coup : Luis Mariano, Dalida, et Jean Yanne passent à Colmar.

Le Festival de la Foire aux vins d'Alsace de Colmar, organisé de main de maître par l'imprésario Johnny Stark jusqu'en 1973, accueillera de nombreuses vedettes[1]. Cette manifestation attire à cette époque autour de 150 000 personnes et les plus grands noms de la chanson française qui s'y rendent avec joie.

La Bedoule[modifier | modifier le code]

« La Bedoule », propriété de Johnny Stark située à Roquefort (près de Cassis), était une superbe mini-copie de la propriété de John Wayne à Albuquerque (frontière de la Californie et du Mexique). Le style mexicain primait dans la décoration et l'architecture des différents corps de bâtiment. On y trouvait un sauna, une piscine, une salle de cinéma et de nombreux téléphones. Un patio longeait la piscine, avec un coin bar-cuisine pour les cocktails, barbecues, etc.

Anecdote[modifier | modifier le code]

Johnny Stark et Guy Béart ont échangé des gifles dans les couloirs de Télé Dimanche en 1972. Gifles qui s'achevèrent en justice par une amende de 61 F que dut verser Guy Béart[2].

Citations[modifier | modifier le code]

  • « Je suis un homme très simple qui mène une vie très simple, j'aime mon travail... la seule chose qui me mette en colère, c'est qu'on écrive mon nom avec un C... » (cité par Nicole Duault dans France Soir)
  • « Je ne suis pas un homme d'argent, je suis un directeur artistique. » (IDEM)

Surnoms donnés à Johnny Stark[modifier | modifier le code]

  • « Le Cécil B. de Mille du show-business »
  • « Le colosse au cigare »
  • « L'Américain »
  • « papa Stark »
  • « pépé Jo »
  • « le Butch »
  • « le cow-boy »
  • « Monsieur 15 % ».

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Edition 1958 », sur foire-colmar.com (consulté le 26 janvier 2015)
  2. France Soir, Nicole Duault

Sources[modifier | modifier le code]

  • Mireille Mathieu (Christian Page - Brea Editions)
  • Vedette à la Une - Mireille Mathieu (Vick Vance - Editions Saint-Germain-des-Prés)
  • Oui, je crois (Mireille Mathieu, avec la collaboration de Jacqueline Cartier - Editions Robert Laffont)
  • La Véritable Mireille Mathieu (Emmanuel Bonini - Editions Pygmalion/Flammarion)
  • France Soir (articles de 1989)