Johnny Hess

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Johnny Hess

Naissance 31 décembre 1915
Engelberg (Suisse)
Décès 14 novembre 1983 (à 67 ans)
Paris (France)
Activité principale Auteur-compositeur-interprète
Genre musical Chanson française
Années actives 1933 - 1979

Johnny Hess est un chanteur et compositeur suisse francophone, né à Engelberg (Suisse) le 31 décembre 1915[1] et mort à Paris le 14 novembre 1983.

Biographie[modifier | modifier le code]

De 1933 à 1937, il forme le duo Charles et Johnny avec Charles Trenet.

Johnny Hess a popularisé en France l'appellation « zazou » avec sa chanson Je suis swing (1938), pourtant il n'en est pas - contrairement à ce que l'on dit souvent - l'inventeur. Il emprunta la référence au swing et l'onomatopée « zazou » à Cab Calloway et sa célèbre chanson Zaz Zuh Zaz (1933), dont les paroles sont :

« Now, here's a very entrancing phrase,
It will put you in a daze,
To me it don't mean a thing,
But it's got a very peculiar swing!
Zaz-zuh-zaz-zuh-zaz,
Zaz-zuh-zaz-zuh-zay. »

Après sa séparation avec Charles Trenet, Johnny Hess ouvre Le Jimmy’s, un cabaret où il fait débuter des artistes comme Henri Salvador.

Au temps de leur duo Charles et Johnny, Johnny Hess compose quelques musiques sur des textes de Charles Trenet[2], pour Édith Piaf (Monsieur Saint-Pierre), Tino Rossi (Les jours sans ma belle), puis, en 1950, la musique du film Amour et compagnie de Gilles Grangier.

Discographie solo[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Noticesur la Bibliothèque nationale de France
  2. Bien qu'en ayant composé la musique, Charles Trenet déclare Johnny Hess à la SACEM comme compositeur de la musique de la chanson Vous qui passez sans me voir, pour aider financièrement son ami à la suite de la dissolution du duo.