La Grande Décharge

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La Grande Décharge
Image illustrative de l'article La Grande Décharge
Caractéristiques
Longueur 15 km
Bassin ?
Débit moyen ?
Cours
Source Lac Saint-Jean
· Coordonnées 48° 36′ 38″ N, 71° 47′ 15″ O
Confluence Rivière Saguenay
· Coordonnées 48° 32′ 27″ N, 71° 36′ 54″ O
Géographie
Pays traversés Drapeau du Canada Canada
Principales localités Alma

La Grande Décharge[1] est le nom de l'un des deux émissaires du lac Saint-Jean, l'autre étant La Petite Décharge. Cette rivière coule au nord de l'île d'Alma. À son confluent avec la Petite Décharge à l'est de l'île, elle devient la rivière Saguenay.

Avant la construction du barrage de l'île Maligne, la Grande-Décharge était peu profonde et se constituait de rapides, de rochers, de petites chutes d'eau et de quelques îlots dont la plus grande était l'île Maligne. À l'époque de la Nouvelle-France, les Amérindiens ne l'utilisaient pas comme voie de communication à cause des multiples problèmes qu'elle pouvait occasionner.

En 1731, elle apparaît sous le nom de Décharge du Lac sur la carte du père Laure. Sur celle de Nicolas Bellin, datant de 1755, elle est cependant inscrite sous son nom actuel.

La Grande Décharge change de configuration de façon notable après la construction du barrage de la Duke Price Power Company en 1926[2]. Le niveau de la rivière monte considérablement, ce qui fait disparaître les chutes ainsi que plusieurs îles. Aujourd'hui, la partie nord de l'île Maligne sert de lieu récréo-touristique avec une halte routière sur la rive-nord de la Grande Décharge.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Topos sur le web: La Grande Décharge », (consulté le 11 novembre 2008)
  2. Gagnon, Gaston. Un Pays neuf: Le Saguenay-Lac-Saint-Jean en évolution, Les Éditions du royaume, Alma,Québec, 1988.

Bibliographie[modifier | modifier le code]