FN FAL/FALO

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Un FN FAL version crosse fixe.

Le FN FAL est un fusil semi-automatique belge, de calibre 7,62 OTAN et produit par la société FN Herstal. FAL signifie « Fusil Automatique Léger ».

Il se place comme une survivance du fusil semi-automatique long de la Seconde Guerre mondiale et parallèle aux fusils d'assaut qui commencent alors à se développer. C'est une version très modernisée des anciens fusils semi-automatiques.

Il connaîtra une très large diffusion, tout particulièrement en Afrique. Pendant la guerre froide, il fut surnommé « le bras droit du monde libre ». C'est un jeu de mots (en anglais) puisque les mêmes mots signifient également « bras droit » et « arme juste » dans l'expression d'origine « Right arm of the free world ». Cela marquait la différence avec les deux autres armes emblématiques de cette période : l'AK-47 associé au bloc de l'Est et le M16, aux États-Unis ; les pays qui les adoptaient « choisissaient leur camp ».

Il fut développé une version full-auto pour pouvoir tirer en automatique, ce qui le rapproche alors d'un fusil d'assaut. Cette version fut très peu utilisée, le recul du 7,62 entrainant une dispersion difficile à contrôler par un soldat moyen.

Historique[modifier | modifier le code]

Un FN FAL version Para.

L'histoire du FAL commence en 1946 lorsque la firme belge FN Herstal charge une équipe d'étudier un nouveau fusil. Cette équipe est dirigée par Dieudonné Saive.

Le prototype voit le jour en 1948. À l'époque, une des originalités de ce fusil est d'être équipé d'une poignée de pistolet en avant de la crosse. La maintenance de l'arme est facilitée par un démontage extrêmement aisé. Le recul se fait de manière rectiligne, sans relèvement du canon, grâce à l'emplacement du centre de gravité placé dans l'axe du canon. L'ingéniosité et la simplicité du mécanisme limitent fortement le risque d'enrayage.

En 1954, sous l'influence des États-Unis, l'OTAN adopte un nouveau calibre de 7,62 mm, aussi appelé 7,62 OTAN. En conséquence, la FN Herstal s'empresse d'adapter le FAL à la nouvelle munition.

Dès 1955, le Canada, devançant la Belgique, acquiert ce nouveau fusil pour ses forces armées. Par la suite et jusqu'à l'adoption du 5,56 mm OTAN, le FAL devient le fusil le plus répandu dans les armées des pays non-communistes.

Modèles belges[modifier | modifier le code]

De nombreux modèles du FAL existent mais ce sont des dérivés de trois modèles principaux qui furent en service dans l'armée belge :

  • le modèle standard ; existe en version semi-auto et une autre avec un sélecteur de mode de tir, auto/semi-auto ;
  • le modèle lourd, en fait un fusil-mitrailleur appelé FALO (canon plus épais et bipied) ;
  • le modèle para dit aussi M3 (canon plus court et crosse repliable pour le saut en parachute).

Caractéristiques techniques communes[modifier | modifier le code]

Du fait du recul dû à la munition, le sélecteur de tir est souvent bloqué en coup par coup.

Modèle Munition Emploi Longueur mini/maxi Canon Masse à vide Chargeur
FAL Standard (50-00) 7,62 OTAN fusil 1 090 mm 533 mm 4,3 kg 20 cartouches
FAL Standard avec crosse pliante (50-61) 7,62 OTAN fusil 845/1 090 mm 533 mm 4,1 kg 20 cartouches
FAL PARA/canon moyen (50-64) 7,62 OTAN fusil 790/1 050 mm 458 mm 3,9 kg 20 cartouches
FAL PARA /canon court (50-63) 7,62 OTAN fusil 770/1 020 mm 436 mm 3,7 kg 20 cartouches
FALO 7,62 OTAN fusil-mitrailleur d’appoint 1 150 mm 533 mm 6 kg 30 ou 20 cartouches

Accessoires[modifier | modifier le code]

Pays utilisateurs des versions belges[modifier | modifier le code]

Plus de 70 pays ont adopté le FAL au sein de leurs forces armées :

Pays fabricants[modifier | modifier le code]

Un FN FAL version G1 (RFA) : le Stg 58 autrichien est identique.

Le FAL a été manufacturé légalement dans une dizaine de pays et a reçu quelquefois une autre appellation. La Fabrique nationale de Herstal accorda une licence de production aux pays suivants :

Le Mexique assembla des fusils complets avec des pièces venant de Liège dans l'arsenal de Mexico. Le FAL adopté par Caracas vers 1962, initialement chambré en 7 x 49 mm, est retransformé. L'arme est aussi assemblée au Venezuela (100 000 FAL par la CAVIM pour le compte de la Garde nationale vénézuélienne).

Afrique du Sud[modifier | modifier le code]

Entre 1963 et le début des années 1980, la firme Armscor (RSA) produisit, avec une licence belge, les FAL standard et Para avec canon court sous les noms de R1 et R2. Cette arme fort appréciée servit lors de la guerre de la frontière de l'Afrique du Sud. Elle fut aussi fournie aux militaires des pays limitrophes :

Argentine[modifier | modifier le code]

Les Forces armées argentines adoptèrent le FAL au début des années 1960. Buenos Aires en acquit ensuite la licence (comme elle fit avec la FN MAG et le Browning GP lançant la production de versions locales. Cette dernière pris fin au milieu des années 1990.

129 680 FAL argentins furent ainsi produits par la firme FM (Fabricaciones Militares) dans les locaux de la Fabrica Militar de Armas Portatiles « Domingo Matheu » (FMAP DM). L'acronyme FAL resta identique, puis qu'en espagnol le nom d'origine devient « Fusil Automatico Liviano ».

Les FM FAL argentins comprennent les versions « Standard » et « Para » du fusil belge. Le sélecteur de tir était en option (the full auto fire option). Une version à canon lourd, connu comme le FAP (« Fusil Automatico Pesado », d'une masse de 6,45 kg) équipa également l'armée argentine. 8 460 FAP seulement sortirent des chaînes de production argentine.

En 2010, l'inventaire déposé au Registre des armes classiques des Nations Unies[1] fait état de 111 759 FAL et de 4 899 FAP[2].

L'armée argentine s'en servit lors de la Guerre des Malouines puis dans différentes opérations de maintien de la paix. Le FAL argentin est utilisé dans le film Les Longs Manteaux. Le FM FAL fut acheté par plusieurs pays :

Autriche[modifier | modifier le code]

En 1958, la jeune Bundesheer adopte une variante du FAL que lui fournit la firme belge. Ce Sturmgewehr 1958 ou Stg 58 se distingue par son garde-main en acier rainuré. Son canon mesure 53,5 cm pour une longueur totale d'1,135 m et une masse de 4,25 kg. Sa hausse est graduée jusqu'à 600 m. Il est ensuite produit pour la seule Autriche par Steyr-Daimler-Puch entre 1959 et 1975. Le Stg 58 est remplacé en 1978 par le Steyr AUG.

Brésil[modifier | modifier le code]

Les usines d'Itajuba appartenant au groupe public brésilien IMBEL fabriquèrent la version standard et Para M3 du FAL sous les désignations militaires respectives de M/964 et M/969. Elle produisirent une variante civile sous le nom de SAR-4800 vendue aux États-Unis par la firme Springfield Armory. IMBEL a aussi produits des versions allégés tirant la 5,56 mm Otan (chargeur du M16) sous la forme des MD2 et MD97.

Canada[modifier | modifier le code]

Voir la notice sur le C1/C2.

États-Unis[modifier | modifier le code]

Plusieurs firmes privées américaines produisent des copies et dérivés du FN FAL. Ainsi DSA Arms, prenant le relais d'Hesse Arms, produit le modèle SA 58 à partir des plans et de l'outillage du Stg 58 autrichiens sous la forme des : SA-58 Standard, SA-58 Carbine, SA-58 Medium Contour, SA-58 Bull Barrel, SA-58 Predator, SA-58 Graywolf, SA-58 Congo & Para Congo, G-1 FAL (réplique du modèle de la Bundesheer autrichienne), SA-58 T-48 (copie du modèle des tests du M14), SA-58 Tactical Carbine (visant le marché des SWAT Teams), le SA-58 OSW et le SA 58 SPR. Le modèle SA-58 OSW est en service limité dans les Forces spéciales américaines et connut le feu en Afghanistan et en Irak.

Israël[modifier | modifier le code]

Les FDI adopte le FAL en remplacement du Mauser-CZ, au lendemain de la crise de Suez. Ces FAL 50-00, 50-61 et FALO furent produits par les IMI contre la cession de la licence de l'Uzi à la FN Herstal. Ces armes subissent quelques modifications : canon et cache-flamme lisse, extracteur en deux parties, crosse pleine en bois avec plaque de couche en tôle emboutie et ondulée, poignée-pistolet et poignée de transport en bois puis en ryslan. Mais les différences principales concerne le garde-mains constitué de 2 demi-coques en bois striés pour sa partie postérieure et une partie antérieure métallique perforée. Portant des marquages en langue hébraïque, les FAL d'IMI connurent la Guerre des Six Jours puis la Guerre du Kippour.

Dans les années 1970, le Mossad était chargé de la formation de la garde présidentielle de Madagascar. Un certain nombre de FAL de fabrication israélienne sont achetés par l’État malgache dans le cadre de ce contrat de formation (200 unités environ). Ces armes sont aujourd'hui employées comme armes collectives au sein de la police nationale malgache. Ce fait est étonnant car ce sont des fusils plutôt encombrants et qui ne sont pas adaptés aux opérations de Police en raison de la très forte puissance de leurs munitions.

Madagascar[modifier | modifier le code]

La police malgache continue d'utiliser le FAL dans sa version sous licence fabriquée en Israël. Ces FAL ont été donnés par l’état d’Israël avec plusieurs UZI dans le cadre d'un accord de coopération Israélo-malgache dans les années 1970 visant à former les FRS (forces républicaines de sécurité). Ces FAL restent en service car on constate une robustesse et notamment une résistance à la corrosion supérieure aux autres armes anciennes telles que les MAS 49 ou les MAT 49 ou les type 56, voire les premiers AK-47. La police malgache néanmoins tend à remplacer petit à petit ces derniers FAL par de AK-47 récupérés sur les stocks de l'armée qui tend à remplacer ses AK-47 par des AKM et AKMS de fabrication russe et des types 56 de fabrication chinoise. La raison étant une maniabilité supérieure grâce à une taille plus petite et un poids inférieur.

Royaume-Uni, Inde et Australie[modifier | modifier le code]

Voir la Notice sur les L1A1/L2A1.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

Le FN FAL est présent dans les jeux vidéo suivants :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Registre des armes classiques », sur le site de l'ONU, http://www.un.org (consulté le 21 août 2015).
  2. (en) « UN Register of Conventional Arms », Bureau des Nations unies pour les affaires de désarmement (consulté le 25 juillet 2011)

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dominique Venner, Les Armes de Combat individuelles, Pensée Moderne, 1976
  • E. Bernadini, "Les Fusils d'Assaut", Action Guns HS n°5, 1999.
  • J. Huon, Encyclopédie mondiale de l'armement", tome 1-3, Grancher, 2011-2012
  • Le FN FAL Expliqué (Téléchargement) par Gérard HENROTIN (H&L Publishing - HLebooks.com - 2004) - Informations Payantes
  • The FAL Series, ouvrage de référence en la matière de : R. Blake Stevens et Jean E. Van Rutten en 3 volumes - Collector Grade Publications Incorporated
    • V1 - North American FALs
    • V2 - UK Commonwealth FALs
    • V3 - The Metric FAL

Article connexe[modifier | modifier le code]