Double amas de Persée

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Double amas de Persée
Le double amas de Persée.
Le double amas de Persée.
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Persée
Ascension droite (α) 02h 19m 00s ; 01h 22m 24s
Déclinaison (δ) +57° 09′ ; +57° 07′
Distance 7100 ; 7400 al
(2176,8 ; 2268,8 pc)
Magnitude apparente (V) 4,3 ; 4,4
Dimensions apparentes (V) 30' ; 30'
Caractéristiques physiques
Type d'objet amas ouverts
Découverte
Découvreur(s) Hipparque
Date 130 av. J.-C.
Désignation(s) NGC 869 + 884 ; h + χ Persei ; Caldwell 14
Liste des objets célestes

En astronomie, le double amas de Persée (ou simplement double amas) est le nom commun d'un ensemble d'amas ouverts visibles à l'œil nu, NGC 884 et NGC 869.

Leur proximité apparente n'est pas totalement fortuite. Âgés respectivement de 6 et de 12 millions d'années, ils sont nés du même nuage interstellaire. Le premier contient beaucoup de jeunes étoiles de type spectral B, autrement dit des géantes, alors que le second est fait essentiellement d'étoiles B blanches ou d'étoiles M rouges en phase de supergéantes. Compte tenu de leurs dimensions (autour de 1000 années-lumière chacun), environ 2000 années-lumière séparent réellement ces amas.

La lumière que nous recevons d'eux est décalée vers le bleu. NGC 869 se rapproche en effet de la Terre à la vitesse de 22 km/s alors que NGC 884 s'en approche à 21 km/s.

Aperçu historique[modifier | modifier le code]

Les Babyloniens, puis les Grecs de l'Antiquité, avaient déjà repéré cette « étoile nébuleuse » cataloguée pour la première fois en 130 av. J.-C. par Hipparque. En fait, cette tache laiteuse facilement visible à l'œil nu est constituée de deux amas d'étoiles en apparence collés l'un à l'autre.

Ces deux amas n'ont pas été intégrés par Charles Messier dans son catalogue, bien que cet astronome ait sans doute connu leur existence.

Observation[modifier | modifier le code]

Aux jumelles, la vision du double amas de Persée est tout simplement fantastique. La richesse et la superficie de ce champ d'étoiles faibles rendent son observation fascinante. Un télescope de plus de 100 mm permet une plongée au cœur de cette ruche stellaire. Toutefois, un grossissement supérieur à 25 × empêche de voir le double amas en entier dans le même champ. Un instrument de 200 mm révèle des centaines d'astres (de la magnitude 8 à la magnitude 14) dans chacun des amas. Des différences de couleur se manifestent entre étoiles âgées et étoiles jeunes (rouge et blanc-bleu).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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