Double amas de Persée

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Double amas de Persée
Le double amas de Persée.
Le double amas de Persée.
Données d’observation
(Époque J2000.0)
Constellation Persée
Ascension droite (α) 02h 19m 00s
Déclinaison (δ) +57° 09′
Distance 7 100 ; 7 400 al
(2 176,8 ; 2 268,8 pc)
Magnitude apparente (V) 4,3 ; 4,4
Dimensions apparentes (V) 30' ; 30'
Caractéristiques physiques
Type d'objet Amas ouvert
Âge 12 M a[1]
Découverte
Découvreur(s) Hipparque
Date 130 av. J.-C.
Désignation(s) NGC 869 + 884 ; h + χ Persei ; Caldwell 14
Liste des amas ouverts

En astronomie, le double amas de Persée (ou simplement double amas) est le nom commun d'un ensemble d'amas ouverts visibles à l'œil nu, NGC 884 et NGC 869.

Leur proximité apparente n'est pas totalement fortuite. Âgés respectivement de 6 et de 12 millions d'années, ils sont nés du même nuage interstellaire. Le premier contient beaucoup de jeunes étoiles de type spectral B, autrement dit des géantes, alors que le second est fait essentiellement d'étoiles B blanches ou d'étoiles M rouges en phase de supergéantes. Compte tenu de leurs dimensions (autour de 1 000 années-lumière chacun), environ 2 000 années-lumière séparent réellement ces amas.

La lumière que nous recevons d'eux est décalée vers le bleu. NGC 869 se rapproche en effet de la Terre à la vitesse de 22 km/s alors que NGC 884 s'en approche à 21 km/s.

Aperçu historique[modifier | modifier le code]

Les Babyloniens, puis les Grecs de l'Antiquité, avaient déjà repéré cette « étoile nébuleuse » cataloguée pour la première fois en 130 av. J.-C. par Hipparque. En fait, cette tache laiteuse facilement visible à l'œil nu est constituée de deux amas d'étoiles en apparence collés l'un à l'autre.

Ces deux amas n'ont pas été intégrés par Charles Messier dans son catalogue, bien que cet astronome ait sans doute connu leur existence.

Observation[modifier | modifier le code]

Aux jumelles, la vision du double amas de Persée est tout simplement fantastique. La richesse et la superficie de ce champ d'étoiles faibles rendent son observation fascinante.[style à revoir] Un télescope de plus de 100 mm permet une plongée au cœur de cette ruche stellaire. Toutefois, un grossissement supérieur à 25 × empêche de voir le double amas en entier dans le même champ. Un instrument de 200 mm révèle des centaines d'astres (de la magnitude 8 à la magnitude 14) dans chacun des amas. Des différences de couleur se manifestent entre étoiles âgées et étoiles jeunes (rouge et blanc-bleu).
Selon la classification des amas ouverts de Robert Trumpler, les deux amas ouverts sont de type I3r[2],[3]. On y retrouve donc une forte concentration d'étoiles, un grand intervalle de répartition des magnitudes et plus d'une centaine d'étoiles.

NGC 884 (à gauche) et NGC 869 par DSS

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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