Coquelin aîné

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Coquelin aîné
Coquelin02.png
Coquelin aîné photographié
Fonction
Sociétaire de la Comédie-Française
Biographie
Naissance
Décès
Nationalité
Activités
Enfant
Autres informations
Maître

Benoît Constant Coquelin, dit Coquelin aîné pour le distinguer de son frère Ernest, dit Coquelin cadet, est un acteur français, né à Boulogne-sur-Mer le et mort à Couilly-Pont-aux-Dames (Seine-et-Marne) le .

Il est l'un des comédiens les plus notoires de son temps, et a notamment créé le rôle de Cyrano de Bergerac.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1860, après avoir reçu le premier prix de comédie au Conservatoire de Paris, il débute à la Comédie-Française dans des rôles de valets du répertoire classique. Il en devient sociétaire en 1864. En 25 années, il y crée plus de 40 rôles.

Il quitte la Comédie-Française en 1886 et pendant plusieurs années donne des représentations en Europe et en Amérique. Il est ensuite engagé dans divers théâtres parisiens. Il revient brièvement à la Comédie-Française en 1891, comme pensionnaire ; il y crée Thermidor de Victorien Sardou, pièce interdite dès la troisième représentation. En 1895, il entre au théâtre de la Renaissance.

L'année suivante, il prend la direction du théâtre de la Porte-Saint-Martin avec son fils Jean, jusqu'en 1901 où il la laisse à son fils seul. Le guide Paris-Parisien, qui le considère en 1899 comme une « notoriété de la vie parisienne », trouve son « comique irrésistible »[1].

Raimundo de Madrazo y Garreta, Portrait en pied de Constant Coquelin l'aîné (1879) dans le rôle de Don César de Bazan du Ruy Blas de Victor Hugo, localisation inconnue.

Cyrano de Bergerac[modifier | modifier le code]

En 1897, Coquelin aîné crée le rôle de Cyrano de Bergerac au théâtre de la Porte-Saint-Martin, ce qui lui assure une gloire éternelle. Rostand lui dédie même sa pièce, en écrivant : « C'est à l'âme de Cyrano que je voulais dédier ce poème. Mais puisqu'elle a passé en vous, Coquelin, c'est à vous que je le dédie »

En 1900, il est élu à la tête de l'Association des artistes dramatiques. Il est également l'auteur de nombreux ouvrages sur le théâtre.

Il meurt le d'une crise cardiaque dans la Maison des comédiens de Couilly-Pont-aux-Dames, une maison de retraite pour artistes dramatiques dont il avait été le principal fondateur en 1902.

Son fils Jean Coquelin est aussi devenu acteur et a joué plusieurs fois à ses côtés, notamment dans Cyrano de Bergerac où il incarnait Ragueneau dès la création de la pièce. Les deux sont des personnages de la pièce Edmond d'Alexis Michalik.

Antoine Bourdelle exécute son buste en 1893, bronze conservé à Paris à la Comédie-Française.

Son nom a été donné à une avenue du 7e arrondissement de Paris : l'avenue Constant-Coquelin.

Aimé Guerlain choisit de créer une eau de Cologne en hommage à Benoît Constant Coquelin, L’Eau de Cologne du Coq.

Théâtre[modifier | modifier le code]

Carrière à la Comédie-Française[modifier | modifier le code]

Entré en 1860 ; nommé 287e sociétaire en 1864 ; départ en 1887.

Hors Comédie-Française[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Paris-Parisien, Ollendorff, , p. 26.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Benoît Noël, avec Francine Delacroix et Liliane Kalenitchenko, Les Coquelin, trois générations de comédiens, Société historique de Rueil-Malmaison, 1998.
  • Jacques de Plunkett, Fantômes et souvenirs du théâtre de la Porte-Saint-Martin (1781-1941), Paris, 1946.

Liens externes[modifier | modifier le code]