Cichorium intybus

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La Chicorée sauvage ou Chicorée amère (Cichorium intybus L., 1753) est une espèce de plantes herbacées vivaces de la famille des Astéracées.

Description[modifier | modifier le code]

Aspect général

C'est une plante herbacée robuste, plus ou moins pubescente, vivace, de 40 cm à 1 m de haut, très commune dans les prés, les champs incultes et au bord des chemins. Originaire d'Europe, d'Asie et d'Afrique du Nord. Elle est naturalisée en Amérique du Nord.

Capitules

Très rameuse, elle présente des feuilles basales profondément découpées (roncinées), des feuilles intermédiaires entières lancéolées, embrassant la tige, et des feuilles supérieures réduites à des bractées. Les inflorescences sont des capitules formées de fleurs ligulées, bleues, poussant souvent directement sur la tige voire à la base des ramifications. Ces capitules s'étalent par temps ensoleillé et se referment la nuit ou par temps couvert. Les fruits (akènes à aigrette/pappus) sont surmontés d'une couronne de poils écailleux très courts. La racine est pivotante. Toutes les parties de la plante sont amères.

Elle est à l'origine de la barbe de capucin, des endives ou chicons, des chicorées italiennes (de Trévise, de Vérone, radicchio...), des chicorées à café.

Espèce proche cultivée : Cichorium endivia : les chicorées endives (chicorée frisée, chicorée scarole).

Histoire[modifier | modifier le code]

Au Moyen Âge, la Chicorée sauvage était considérée comme une plante magique anaphrodisiaque. La plante était broyée puis appliquée. Elle était censée diminuer voire ôter toute ardeur de luxure[1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Organes reproducteurs
Graine
Habitat et répartition
  • Habitat type : friches vivaces xérophiles européennes
  • Aire de répartition : eurasiatique méridional

Données d'après : Julve, Ph., 1998 ff. - Baseflor. Index botanique, écologique et chorologique de la flore de France. Version : 23 avril 2004.

Utilisation alimentaire[modifier | modifier le code]

Diverses variétés sont cultivées : les jeunes feuilles consommées en salades (radicchio, chicorée pain de sucre...), les feuilles, obtenues par forçage à l'abri de la lumière, crues ou cuites (endive ou chicon dans le Nord et en Belgique...), les racines torréfiées de chicorée à café pour fabriquer un succédané de café plus digeste, en particulier mélangé au lait. Il y a 50 ans, dans les campagnes françaises, le "café" était souvent de la chicorée ou un mélange chicorée café.

Barbe de capucin[modifier | modifier le code]

La barbe de capucin est une salade d'hiver obtenue par la mise en forçage de racines de chicorée sauvage disposées dans des couches de fumier, à l'obscurité, dans une cave par exemple. Ce forçage provoque la pousse de feuilles étiolées, longues et étroites. Les variétés sélectionnées à cet usage ont une longue racine droite. Cette culture s'était beaucoup développée aux environs de Paris au milieu du XIXe siècle, en particulier à Montreuil.

Propriétés médicinales[modifier | modifier le code]

C'est un tonique amer, cholagogue, dépuratif et légèrement laxatif.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Guide de visite, les plantes magiques, du jardin des neuf carrés de l'abbaye de Royaumont

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Liens externes[modifier | modifier le code]