Inflorescence

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Huit des formes d'inflorescence les plus courantes.
Phallus de titan, avec son spadice, une des inflorescences les plus hautes au monde constituées de fleurs sapromyophiles.

L'inflorescence (du latin inflorescere : fleurir) est la disposition des fleurs sur la tige d’une plante à fleur. Cette disposition, dont le motif s'apparente à une fractale, est souvent caractéristique d’une famille, par exemple le spadice des Aracées, et lui a parfois donné son nom : l'ombelle est l'inflorescence typique des Ombellifères (aujourd'hui Apiacées), le capitule celle des Composées (aujourd'hui Astéracées).

Dans les inflorescences, les fleurs simples tendent parfois à se spécialiser. C’est le cas notamment dans les capitules dont les fleurs périphériques, portent une ligule qui simule le pétale d’une fleur simple.

On distingue les inflorescences indéfinies et les inflorescences définies, selon que l’axe principal de l’inflorescence est terminé par un bourgeon ou par une fleur.

L'inflorescence est un des moyens d'attraction des pollinisateurs par l'effet de groupe qu'elle procure. Ce rassemblement de fleurs augmente généralement le taux des visites et la diversité des pollinisateurs, car il offre à ceux-ci une mine concentrée de ressources plus visibles et une facilitation de l'atterrissage. De plus, l'inflorescence simule une grande fleur plus prometteuse de récompenses (nectar, pollen)[1].

Inflorescences simples[modifier | modifier le code]

Inflorescences indéfinies (ou monopodiales, ou racémeuses, ou indéterminées)[modifier | modifier le code]

Dans une inflorescence indéfinie, l’axe principal se termine par un bourgeon et s’allonge, en théorie indéfiniment, en émettant latéralement des fleurs ou des axes secondaires portant des fleurs. Ce sont les fleurs de la base qui s’ouvrent les premières, les autres fleurs s’ouvrent successivement de la base vers le sommet. Le type de l’inflorescence indéfinie est la grappe.

Forme de l'inflorescence Description Illustration Plante type
Inflorescence de fleurs pédicellées sur un axe unique. La floraison commence à la base et se poursuit vers l'apex.
Traube (inflorescence).svg
Utriculaire commune - Utricularia vulgaris
Inflorescence de fleurs sessiles (sans pédicelle) sur un axe unique. La floraison commence à la base et se poursuit vers l'apex.
Inflorescences Spike Kwiatostan Kłos.svg
Verveine officinale - Verbena officinalis
Inflorescence souple, de fleurs mâles ou femelles, ne possédant pas de périanthe (sans pétales ni sépales).
Kaetzchen (inflorescence).svg
Chatons mâles : Bouleau verruqueux - Betula pendula
Inflorescence de fleurs se trouvant dans un même plan. Les pédicelles sont disposés le long d'un axe : ceux des fleurs périphériques sont donc plus long que ceux des fleurs centrales.
Schirmtraube (inflorescence).svg
Poirier sauvage - Pyrus pyraster
Inflorescence de fleurs se trouvant dans un même plan. Les pédicelles sont insérés sur le même point.
Inflorescences Umbel Kwiatostan Baldach.svg
Ail à trois angles - Allium triquetrum
Inflorescence de fleurs sans pédicelles, regroupées sur un même réceptacle qui porte les bractées.
Koepfchen (inflorescence).svg

Inflorescences Head Kwiatostan Koszyczek.svg
Matricaire camomille - Matricaria recutita
Inflorescence en épi, entourée d'une grande bractée protectrice.
Kolben (inflorescence).svg
Arum blanc - Zantedeschia aethiopica
Inflorescence en cône à écailles membraneuses.
Zapfen (inflorescence).svg
Prêle - Equisetum

Inflorescences définies (ou sympodiales, ou déterminées)[modifier | modifier le code]

Dans une inflorescence définie, l’axe principal se termine par une fleur, qui fleurit en premier, et sa croissance s’arrête. Les autres fleurs apparaissent successivement vers la périphérie sur des rameaux secondaires, qui peuvent être parfois très courts. Le type de l’inflorescence définie est la cyme. On parle de ramification sympodique.

Forme de l'inflorescence Description Illustration Plante type
Cyme composée de plusieurs méristèmes auxiliaires qui entourent l'apex de l'axe floral.
Trugdolde (inflorescence).svg
Valériane rouge - Centranthus ruber
Cyme composée de deux méristèmes auxiliaires qui entourent, de part et d'autre, l'apex de l'axe floral.
Inflorescences multiCyme Kwiatostan Wierzchotka.svg
Compagnon rouge - Silene dioica
Cyme composée d'un méristème auxiliaire toujours disposé du même côté de l'apex de l'axe floral.

Traduisible en anglais par "helicoid cyme".

Inflorescences Helicoid Kwiatostan Sierpik.svg
Vue du dessus :
Myosotis des Alpes - Myosotis alpestris
Cyme composée d'un méristème auxiliaire toujours disposé d'un côté, puis de l'autre de l'apex de l'axe floral.

Traduisible en anglais par "scorpoid cyme".

Wickel2 (inflorescence).svg
Vue du dessus :
Lin cultivé - Linum usitatissimum
Juxtaposition de fleurs sessiles ou à pédoncule court.
Inflorescence morphology glomerule.png
Vesce commune - Vicia sativa

Inflorescences composées[modifier | modifier le code]

Panicule : grappe de grappes.

Lorsque les inflorescences portées par l'axe principal et les axes secondaires sont de même type, on parle d'inflorescence composée, homogène, homomorphe ou homotactique ; dans le cas contraire il s'agit d'inflorescence composée mixte ou hétérotactique.

Tous les types de combinaisons peuvent se rencontrer. Parfois, l’inflorescence composée tend à simuler une fleur simple (voir le cas de l’edelweiss).

  • homogènes :
    • panicule : grappe de grappes,
    • ombelle d’ombellules,
    • épi d’épillets.
  • mixtes :

Termes associés[modifier | modifier le code]

Pseudanthe désigne une inflorescence de petites fleurs réduites simulant une fleur simple. La fonction reproductrice est assurée par l'ensemble de l'inflorescence.

Euanthe, en opposition au terme précédent, désigne une fleur vraie assurant les fonctions de reproduction par elle-même.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Kaisa Mustajärvi, Pirkko Siikamäki, Saara Rytkönen, Antti Lammi, « Consequences of plant population size and density for plant–pollinator interactions and plant performance », Journal of Ecology, vol. 89, no 1,‎ , p. 80–87 (DOI 10.1046/j.1365-2745.2001.00521.x).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]