Chute libre (film)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Chute libre et Falling Down.
Chute libre
Titre québécois L'enragé
Titre original Falling Down
Réalisation Joel Schumacher
Scénario Ebbe Roe Smith
Acteurs principaux
Sociétés de production Alcor Pictures
Canal+
Regency Enterprises
Warner Bros. Pictures
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Drame
Policier
Durée 113 minutes
Sortie 1993

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Chute libre, ou L'Enragé au Québec (Falling Down en version originale), est un thriller américain réalisé par Joel Schumacher et sorti en 1993, avec dans les rôles principaux Michael Douglas, Robert Duvall et Barbara Hershey.

Le film met en vedette Michael Douglas dans le rôle de William Foster (crédité au générique en tant que « D-Fens »), un ex-ingénieur de la défense, divorcé et maintenant au chômage qui, en essayant d'atteindre à temps la maison de son ex-femme pour la fête d'anniversaire de sa fille, se laisse aller à un déchaînement de violence tout le long de son parcours dans la ville de Los Angeles. En chemin, une série de rencontres, à la fois triviales et provocatrices, l’amènent à réagir avec violence et ironie sur la vie, l'économie, la pauvreté et le mercantilisme de la société actuelle.

Le sergent Prendergast (interprété par Robert Duvall), un inspecteur de police vieillissant du LAPD, à un jour de son départ à la retraite, fait face à ses propres frustrations alors qu'il traque Foster pour l'empêcher de nuire.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Durant un été très chaud, un embouteillage causé par les travaux d'un chantier de travaux publics paralyse une portion d'autoroute de Los Angeles. Un des conducteurs bloqués craque soudainement et abandonne son véhicule au beau milieu de l’embouteillage, partant à pied à la recherche d’une cabine téléphonique.

Alors qu'il demande à un vendeur de supérette de la petite monnaie pour appeler son ex-femme au téléphone, l'homme se heurte au refus de l'épicier coréen qui dirige l’établissement, celui-ci l'obligeant à acheter une canette de soda à un prix prohibitif pour avoir sa monnaie. Après avoir débattu avec le commerçant, l’homme, en colère, s'empare de la batte de baseball du vendeur et saccage le petit commerce. L’homme parti, l'épicier porte plainte au commissariat où un détective du LAPD, Martin Prendergast, décide de consacrer son dernier jour de travail à retrouver cet homme avant qu'il n'arrive un malheur. Ce dernier réussit à contacter au téléphone son ex-femme, Beth, mais celle-ci refuse de le laisser voir leur petite fille Adele, dont c'est l'anniversaire ce jour-là.

Par la suite, alors qu'il se repose sur un terrain vague, l'homme est attaqué par deux membres d'un gang de chicanos qui tentent de lui extorquer sa mallette (vide) en le menaçant d'un couteau ; utilisant sa batte de baseball, l'homme se défend et parvient à mettre en fuite les voyous, récupérant au passage l'un de leurs couteaux. Par la suite, les membres du gang le recherchent en voiture et, quand ils le retrouvent, lui tirent dessus, mais manquent leur cible et sont victimes d'un accident de la route qui tue plusieurs d'entre eux. L'homme en profite et subtilise dans leur voiture accidentée un sac de sport rempli d'armes à feu, puis tire dans la jambe du gangster survivant pour lui donner une leçon.

L'homme se rend ensuite dans un fast-food où il exige, brandissant un pistolet-mitrailleur trouvé dans le sac, qu'on lui serve un petit déjeuner alors que l'heure du petit déjeuner est passée de quelques minutes. Alors qu'il essaie de calmer les autres clients, il tire par inadvertance une rafale au plafond, la détente du pistolet-mitrailleur s'avérant très sensible.

Poursuivant sa route, l'homme achète pour sa fille un cadeau d'anniversaire à un marchand ambulant et tente à plusieurs reprises d'appeler son ex-femme. Alors qu'une autre personne tente d'utiliser sa cabine téléphonique, l'homme, excédé, détruit celle-ci avec le pistolet-mitrailleur. Pendant ce temps Beth, son ex-femme, contacte la police, informant les policiers de l'identité de l'homme (William Foster, un ancien salarié de l'industrie de la Défense[1] au chômage). Cependant, les policiers ne lui sont pas d'une grande aide.

Foster arrive ensuite dans un magasin de surplus militaire pour s'acheter des bottes de marche, et y fait la connaissance du propriétaire, Nick, un néo-nazi. Ce dernier, qui écoute illégalement la fréquence radio de la police, se rend compte que Foster est recherché et le prend pour un milicien. Il lui montre alors dans son arrière-boutique des souvenirs de la Seconde Guerre mondiale ainsi qu'un lance-roquette compact, mais Foster rejette les idées racistes et homophobes de Nick. Celui-ci, furieux, le pousse sur un comptoir. En fouillant son sac, Nick détruit le cadeau de Foster pour sa fille. Il tente ensuite de le menotter (pour le livrer à la police) et fantasme sexuellement sur lui, imaginant qu'il se fait violer par des Noirs en prison. Foster se rebelle et finit par lui planter le couteau subtilisé aux chicanos dans l'épaule, puis l'achève en lui tirant dessus. Ce faisant, sa folie atteint le point de non-retour ; il téléphone à son ex-femme pour lui annoncer qu'il arrive et part du magasin, emportant le lance-roquette.

En chemin, Foster tombe sur le site de travaux publics qui avait causé l'embouteillage au début du film. Accusant l'entrepreneur du chantier de facturer des travaux injustifiés pour conserver son budget, il s'énerve, sort le lance-roquette et tire dans une canalisation en travaux. Son errance le mène ensuite sur un terrain de golf privé où un joueur âgé le réprimande pour son intrusion et le vise avec sa balle de golf. Foster réplique en sortant un fusil à pompe de son sac et tire sur la voiturette de golf des joueurs, dont les freins lâchent et qui dévale la pente vers un étang. Le joueur âgé est alors victime d'une crise cardiaque. Pendant que son collègue va chercher du secours, le malheureux réclame ses pilules qui se trouvent dans la voiturette. Foster lui répond, cyniquement, que s'il l'avait laissé traverser tranquillement il ne serait pas en train de mourir avec un chapeau ridicule sur la tête, et passe son chemin.

Pendant ce temps, le détective Prendergast apprend petit à petit que Foster — dont le nom n'est prononcé qu'une seule fois dans tout le film — a perdu son emploi dans le secteur de la Défense car il n'est plus « économiquement viable », que son mariage s'est désintégré et qu'il n'a pas le droit de voir sa fille, ayant harcelé et menacé son ex-femme. Prendergast, ayant lui-même perdu une fille en bas âge, craint que ce déséquilibré ne tue sa famille dans un moment de folie.

Continuant sa route, Foster se rapproche du domicile de son ex-femme en passant par la luxueuse propriété d'un chirurgien esthétique. Il surprend le gardien et sa famille se baignant dans la piscine, les prend pour les propriétaires et les rudoie car il s'est blessé à la main avec le grillage de la clôture. Entendant une sirène de police, Foster prend la main de la fillette du gardien et les conduit un peu plus loin pour les mettre à l'abri (les autres croyant à tort qu'il les a pris en otage). L'alerte passée, il se morfond sur son sort et part.

Lorsqu'il arrive enfin aux environs de la maison de son ex-femme sur Venice Beach, cette dernière prend la fuite avec sa fille vers la jetée où ils avaient, autrefois, l'habitude de se promener. Prendergast, qui a laissé tomber son pot de départ au commissariat pour intervenir, arrive sur les lieux. Il trouve Foster et tente de le raisonner en lui disant qu'il n'est qu’une victime de la récession parmi tant d'autres et que cela ne lui donne pas le droit de se venger sur tout le monde. Foster l'écoute puis, soudainement, dégaine un pistolet à eau. Prendergast, croyant avoir affaire à une arme réelle, tire sur Foster et le tue, celui-ci tombant à la renverse dans la mer.

Après ces événements, Beth organise malgré tout la fête d'anniversaire de sa fille Adele et parle avec sa fille de l'issue fatale de Foster le lendemain. Le détective Prendergast parle avec la fillette sur les marches de la maison de Beth et lui révèle qu'il va renoncer à prendre sa retraite.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

 Source et légende : version française (VF) sur RS Doublage[4]

Production[modifier | modifier le code]

Sortie et accueil[modifier | modifier le code]

Box-office[modifier | modifier le code]

Le film rencontre un succès commercial modeste, rapportant 40 903 593 $ aux États-Unis[5], où il a pris la tête du box-office pendant deux semaines[5]. En France, le film totalise 894 155 entrées, où il est resté six semaines dans le top 10 hebdomadaire[6]. Le long-métrage frôle les 2 000 000 entrées en Allemagne[6].

Réception critique[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]