Chevalier (film)

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Chevalier
Description de cette image, également commentée ci-après
C'est en joutant que William change son destin.
Titre original A Knight's Tale
Réalisation Brian Helgeland
Scénario Brian Helgeland
Acteurs principaux
Sociétés de production Columbia Pictures
Escape Artists
Finestkind
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Durée 132 min / 144 min (version longue)
Sortie 2001

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Chevalier est un film américain de Brian Helgeland sorti en 2001. Heath Ledger y interprète son premier rôle en tant que tête d'affiche.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Le film Chevalier montre comment un individu d'extraction modeste peut être anobli pour son courage et sa générosité.

Au Moyen Âge, on ne peut accéder au rang de chevalier que si l'on est déjà de noble extraction. Modeste écuyer anglais, William n'ignore rien de cet usage mais cela ne l'empêche pas de rêver à une meilleure condition. Aussi, lorsque son seigneur vient à trépasser au cours d'une joute, le jeune garçon enfile son armure, et son haume pour ne pas être reconnu, prêt à combattre et affronter un destin glorieux. Avec l'aide de ses fidèles amis, Roland le raisonnable, Wat un fier bagarreur, et Geoffrey Chaucer, un écrivain itinérant et joueur impénitent, William se forge de toutes pièces un passé noble, une généalogie flatteuse et une nouvelle identité. C'est sous le nom d'Ulrich von Liechtenstein du Guelderland qu'il se met à jouter à travers toute l'Europe, avec succès. Lors d'un de ses voyages, il découvre Jocelyn, une jeune et jolie aristocrate dont il tombe amoureux mais qui met parfois rudement sa passion à l'épreuve. En se construisant un prestigieux palmarès, il finit par se heurter au seigneur Adhémar, un gentilhomme et chef militaire français, qui joute lui aussi à travers l'Europe. Adhémar est jaloux des succès de William et surtout de l'intérêt que lui porte Jocelyn car il la veut pour femme. Il enquête sur lui, intrigué par ses manières un peu rustres pour un noble de si vieille extraction. Il va finir par découvrir le pot aux roses et faire emprisonner son jeune rival. Mais c'est sans compter avec le nouveau roi d'Angleterre, avec qui William a jouté, qui a vu en lui une âme généreuse et l'anoblit publiquement. William peut courir jouter contre Adhémar, le jeter à terre, le ridiculiser et épouser Jocelyn.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Sauf mention contraire, cette fiche est établie à partir du générique du film.

Distribution[modifier | modifier le code]

Heath Ledger interprète William, un écuyer qui se fait passer pour un chevalier.

Bande originale[modifier | modifier le code]

D'après le générique du film.

Production[modifier | modifier le code]

Le ton contemporain[modifier | modifier le code]

Le « look » des personnages est inspiré de celui des Rolling Stones (ici, Ron Wood et Mick Jagger) dans les années 1970.

Bien que le film se déroule au XIVe siècle[5], des chansons à succès des années 1970 constituent la bande son du film. Cet anachronisme est motivé par le choix de Brian Helgeland de mélanger l'authenticité et un style contemporain[6]. Pour lui, Chevalier aborde les sujets de la jeunesse, de la recherche d'identité et de la liberté, qui sont l'essence du rock 'n' roll[6].

Comme les chants scandés par la foule (We Will Rock You)[7], la musique, la scène de danse entre Jocelyn et William, les dialogues, sont contemporains. Le langage médiéval a été mis de côté afin que les spectateurs puissent s'identifier plus facilement aux personnages[6].

Caroline Harris, la costumière, décide dès le début que les acteurs doivent ressembler aux Rolling Stones en 1972[8]. Les armures sont basées sur celles des joutes, mais également des équipements comme ceux du football américain, avec rembourrages aux épaules et aux hanches[8]. Les cavaliers doivent « être beaux et ne pas ressembler à des marmites »[8]. Le maître-mot de la production est que les acteurs doivent être sexy[8].

Malgré la modernité du film, l'histoire d'amour entre William et Jocelyn est établie selon les règles de l'amour courtois : le coup de foudre, les obstacles mis par la femme aimée obligeant le prétendant à se surpasser[9], la suivante qui accompagne sa maîtresse loirs des rendez-vous amoureux et veille sur elle, les entremetteurs qui font passer les messages entre les deux amoureux.

Les joutes[modifier | modifier le code]

Les scènes de joute ont été réalisées par Allan Graf, le réalisateur de la seconde équipe[10]. On repère facilement dans le film les scènes tournées par cette équipe : la coupe après les gros plans des acteurs qui abaissent la visière de leur heaume pour se diriger vers la lice marque le point de départ de ce qui a été filmé par Allan Graf (hormis les gros plans)[10]. Ce sont de vraies joutes qui sont réalisées, mais pour la sécurité des cascadeurs, les lances en balsa ont subi des modifications afin de se briser au moindre choc[10]. Une trentaine de chevaux, de la race Kladruber essentiellement, ont été nécessaires pour les différentes séquences[10]. Les acteurs sont équipés d'une véritable armure, mais pour des raisons de sécurité, les cascadeurs, eux, ont dû revêtir des armures en plastique pour ne pas se blesser lors des chutes[10].

Lieux de tournage[modifier | modifier le code]

Le film a été tourné en République tchèque, dans les studios Barrandov de Prague[11]. Il a fallu douze semaines pour que les décors soient construits[12].
Des sans domicile fixe tchèques sont engagés comme figurants par le biais d'une organisation locale qui leur permet de travailler[12].
La barrière de la langue a posé quelques petits soucis lors du tournage, dont un qui est visible dans le film. Lorsque Chaucer (joué par Paul Bettany) présente au public William (Heath Ledger), personne n'acclame le cavalier. C'est finalement Roland (Mark Addy) qui provoque l'ovation en donnant un signal. En fait, aucun figurant n'a compris le texte dit par Bettany ce qui a entrainé ce mutisme. Addy a donc improvisé pour les faire réagir. Brian Helgeland considère la scène meilleure que ce qu'elle aurait dû être et décide de ne pas la changer[12].

Réception[modifier | modifier le code]

Le film a rapporté 117 487 473 $ au box-office mondial (dont 56 569 702 $ aux États-Unis)[13]. Il a attiré dans les salles de cinéma 330 408 spectateurs en France, 281 298 au Québec, 115 575 en Belgique et 51 784 en Suisse[14].

Il recueille 58 % de critiques positives, avec un score moyen de 5,8/10 et sur la base de 139 critiques collectées, sur le site internet Rotten Tomatoes[15]. Il obtient un score de 66/100, sur la base de 21 critiques, sur Metacritic[16]. En France, les critiques ont été plutôt positives, Le Nouvel Observateur évoquant de « très efficaces scènes de tournoi qui constituent le clou de ce spectacle somme toute très sympathique », Le Parisien « un divertissement plein d'humour » où Heath Ledger « fait figure de future star », Télérama « des combats qui ne manquent pas de charme et une interprétation pleine d'humour », et Première un film avec beaucoup « d'entrain et de bonne humeur ». Seul Le Monde délivre une critique négative, parlant d'un film « insignifiant » et d'une « reconstitution à la laideur confondante »[17].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Fiche du film sur Box Office Mojo.
  2. a et b (en) Spécifications technique du film sur IMDb.
  3. (en) Dates de sortie sur IMDb.
  4. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Fiche de doublage du film sur Voxofilm
  5. Histoires pour le peuple, disponible sur le DVD du film.
  6. a, b et c 1370 - La Rock Music Scene de Jed Dannenbaum et Tjardus Greidanus, disponible sur le DVD du film.
  7. « Musique du film Chevalier », sur 7zic.fr,
  8. a, b, c et d Armor et le Rock Band en tournée, disponible sur le DVD du film.
  9. Les Règles de l'amour, disponible sur le DVD du film.
  10. a, b, c, d et e L'École de Hard Knocks, disponible sur le DVD du film.
  11. Informations visible dans le générique du film.
  12. a, b et c Les Surprises de la maison tchèque, disponible sur le DVD du film.
  13. « (en) A Knight's Tale », Box Office Mojo
  14. « Chevalier », Lumière
  15. « (en) A Knight's Tale », Rotten Tomatoes
  16. « (en) The Bridges of Madison County », Metacritic
  17. « Critiques Presse Chevalier », AlloCiné

Liens externes[modifier | modifier le code]