Chaîne de l'Épine

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Chaîne de l'Épine
Savoie department relief location map.jpg
Chaîne de l'Épine
Chaîne de l'Épine
Localisation de la chaîne de l'Épine dans le département de la Savoie.
Géographie
Altitude 1 425 m, Mont Grelle[1]
Massif Massif du Jura
Longueur 16 km
Largeur 3 km
Administration
Pays Drapeau de la France France
Région Rhône-Alpes
Département Savoie
Géologie
Âge Jurassique et Crétacé (roches)
Miocène (formation)
Roches Calcaires

La chaîne de l'Épine, située dans le département de la Savoie, en France, est un long chaînon du massif jurassien qui court du nord au sud, depuis le col de l'Épine à La Motte-Servolex, en banlieue de Chambéry, jusqu'à la bordure occidentale du massif de la Chartreuse, près de la commune des Échelles, au nord de Saint-Laurent-du-Pont.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Deux explications existent pour l'origine du nom de « chaîne de l'Épine ». La première faisant référence à l'épine de la Sainte Couronne du Christ que Guillaume de Montbel aurait rapportée des Croisades vers 1250 et déposée dans une chapelle castrale à Nances, devenant par la suite un lieu de pèlerinage si important que le nom d'« Épine » en fut donné à la montagne. La seconde serait le rapprochement avec le dieu celtique Pen qui, en plus du terme « Épine » aurait également donné le nom « Lépin » à la commune de Lépin-le-Lac au pied ouest de la chaîne[2].

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

La chaîne de l'Épine et le mont du Chat séparent le lac du Bourget du lac d'Aiguebelette.

Le point culminant de la chaîne de l'Épine est le mont Grelle à 1 425 mètres d'altitude. Un autre sommet remarquable est la pointe de Gratte-Cul à 1 232 mètres d'altitude. Le point culminant du mont du Chat est à une altitude de 1 504 mètres.

Géologie[modifier | modifier le code]

La chaîne de l'Épine est un anticlinal appartenant à la structure géologique du massif du Jura nommée la Haute-Chaîne[3]. Coincée entre deux fossés molassiques datant du Miocène, elle est principalement constituée de calcaires datant du Jurassique et du Crétacé. La face occidentale de la chaîne, entre le col de l'Épine et le col de Saint-Michel, est composée de calcaires datant du Kimméridgien et de l'Oxfordien et d'éboulis au niveau de la base, tandis que la partie située au sud du col de Saint-Michel est constituée principalement d'éboulis, avec du calcaire Jurassique sur la ligne de crête. La face orientale, pour sa part, est constituée de marnes et « marbres bâtards » du Valanginien avec des éboulis et quelques calcaires du Crétacé à la base[4].

Au niveau du col de Saint-Michel, la chaîne bifurque en direction du sud-ouest ; cela est dû à la faille décrochante de l'Épine qui passe à cet endroit dans un sens NE-SO et a dévié la chaîne dans cette direction. Une autre faille décrochante traverse la chaîne perpendiculairement au nord de la pointe de Gratte-Cul. Le pli se prolonge au-delà du Guiers pour rejoindre l'anticlinal du mont Tournier et former le plateau du Grand-Ratz qui est la terminaison sud du massif jurassien[4].

Cols[modifier | modifier le code]

Des cols permettent de passer la chaîne :

  • le col de l'Épine (987 m) est ouvert à la circulation automobile ;
  • les cols de Saint-Michel et du Crucifix, qui surplombent le lac d'Aiguebelette, autrefois empruntés par des voies romaines et des voies sardes, sont des sentiers pédestres non carrossables.

Galerie[modifier | modifier le code]

Panoramique de l'Épine depuis Chambéry, avec Cognin au pied et le col St-Michel situé au niveau du creux.
Coucher de soleil sur la chaîne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cartes IGN consultées sur Géoportail.
  2. Brochure sur l'Avant-pays savoyard éditée par le Conseil général de la Savoie
  3. V. Bichet & M. Campy, Montagnes du Jura, Géologie et paysages, 2008, p.10-12.
  4. a et b Carte géologique de la France consultée sur le site du BRGM.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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