Col de l'Épine (Savoie)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour l’article homonyme, voir Col de l'Épine (Haute-Savoie).

Col de l'Épine
Image illustrative de l’article Col de l'Épine (Savoie)
Vue générale du col, en direction de Chambéry.
Altitude 987 m
Massif Jura
Coordonnées 45° 34′ 52″ nord, 5° 49′ 23″ est[1]
PaysDrapeau de la France France
ValléeBassin de Chambéry
(est)
Vallée du lac d'Aiguebelette
(ouest)
Ascension depuisCognin Novalaise
Déclivité moy.4,6 % 7 %
Déclivité max.7,2 % 10,2 %
Kilométrage15,6 km 8 km
AccèsD 916 D 916
Fermeture hivernale oui

Géolocalisation sur la carte : Savoie

(Voir situation sur carte : Savoie)
Col de l'Épine (Savoie)

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Col de l'Épine (Savoie)
La ville et la cluse de Chambéry vues depuis la D 916 en arrivant près du col.
Indication de l’ouverture du col à Saint-Sulpice (côté Chambéry).

Le col de l'Épine est un col de montagne routier culminant à 987 m d'altitude et traversant la chaîne de l'Épine dans le massif du Jura. Il est situé dans le département de la Savoie et relie Nances et Novalaise, dans l’Avant-Pays savoyard, à Chambéry. Le col est rallié et franchi par la route départementale 916. Depuis l'ouverture du tunnel autoroutier de l'Épine, il est l'un des cols les plus bas en altitude à être fermé en période hivernale.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le col de l'Épine tient son nom de la chaîne qu'il traverse selon un axe est-ouest. La chaîne de l'Épine tiendrait pour sa part son nom de l'épine de la Sainte-Couronne du Christ que Guillaume de Montbel aurait rapportée des Croisades durant le XIIIe siècle et déposée dans une chapelle à Nances, au pied de la montagne et devenant par la suite un lieu de pèlerinage si important que le nom lui en fut donné. Une autre version existe toutefois selon laquelle les dénominations L'Épine ou encore Lépin (commune de Lépin-le-Lac) seraient rattachées au dieu celte Pen qui aurait par la suite donné Le Pin puis ses variantes[2].

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation[modifier | modifier le code]

Le col de l'Épine est situé sur le territoire de la commune de la Motte-Servolex. Il domine la vallée du lac d'Aiguebelette, située à l'ouest, de plus de 600 m et le bassin de Chambéry, situé à l'est, de plus de 700 m. Le col se trouve au nord de la montagne de l'Épine et est dominé par le sommet du Belledigue, culminant à 1 115 m d'altitude et situé à 1,5 km au nord-nord-ouest du col[1].

Géologie[modifier | modifier le code]

Le col de l'Épine est creusé dans les calcaires du Portlandien (Jurassique supérieur). Il est dominé par des collines constituées de matériaux apportés par le glacier de l'Isère qui franchissait le col lors de la glaciation de Würm pour alimenter le lobe lyonnais ; parmi ces matériaux a été découvert un bloc erratique de 3 m3 constitué d'un conglomérat permo-carbonifère probablement originaire de la Maurienne ou du val d'Arly[3]. Sur le flanc ouest de la montagne, apparaît à l'affleurement une faille probablement extensive antérieure au plissement qui contourne le col par le nord[4],[5].

Histoire[modifier | modifier le code]

Dans l’Antiquité, la chaîne de l'Épine a été considérablement aménagée de voies romaines liant des lieux divers en passant par différents cols. Ainsi « le chemin de col de l'Épine » aurait été utilisé par les Romains pour lier directement Chambéry à Novalaise. Les principaux axes commerciaux romains desservaient le col Saint-Michel et le col du Chat (situé sur le mont du Chat dans le prolongement nord de la chaîne), notamment en raison de leur altitude moins élevée (638 m pour le col du Chat). Ainsi, le col de l'Épine semble n'avoir été qu'un chemin d'intérêt local, bien que jugé assidûment fréquenté durant l'époque romaine[6].

Au cours du Moyen Âge, la principale route commerciale s'impose peu à peu comme étant celle du col Saint-Michel. À partir du XVe siècle, divers récits de voyage mentionnent toujours les passages pour se rendre en Italie par le col Saint-Michel et le col du Chat, avec malgré tout un avis commun jugeant du mauvais état de la « route d'Aiguebelette » (passant par le col Saint-Michel). Toutefois, lorsque le duc Charles-Emmanuel II de Savoie décide de percer la route des Échelles au niveau des grottes des Échelles en 1652, cette route beaucoup plus simple et rapide d'accès marque la fin progressive du passage par le col Saint-Michel et des autres déjà moins fréquentés comme le col de l'Épine ou encore le col du Crucifix et deviennent des « voies secondaires »[6].

Le rapport de Jean-Joseph de Verneilh-Puyraseau, alors préfet du département du Mont-Blanc, juge en 1802 la route d'Aiguebelette si dégradée qu'elle en est souvent dangereuse[7]. Concernant plus spécifiquement le col de l’Épine, ce-dernier dira aussi : « À voir un pareil chemin, on croierait impossible d'y passer à cheval ; c'est pourtant la seule communication du canton de Novalaise avec le marché de Chambéry, où les grains de cette contrée descendent régulièrement chaque semaine. »

Fin janvier 1814, le col de l’Épine aurait été emprunté par les armées autrichiennes lorsque l'Empire napoléonien, affaibli après la retraite de Russie, fut attaqué par les troupes alliées. De nombreux écrits mentionnent le franchissement de la montagne de l'Épine par environ 500 hommes ayant emprunté le « col de Novalaise »[8], un exploit si l'on en juge par l'état de la route (décrit quelques années plus tôt par De Verneilh-Puyraseau) et la grande rudesse de ce mois de janvier 1814. L'objectif aurait été de contourner les troupes françaises, stationnées entre autres au col voisin du Crucifix, pour ensuite prendre le contrôle du poste télégraphique Chappe situé au sommet de ce dernier.

À la suite de l'annexion définitive de la Savoie à la France en 1860, un « service vicinal » est créé afin de mettre en place une série de chemins vicinaux pour répondre aux besoins de communication locales et régionales. Sont alors listés les chemins d'intérêt commun ou de moyenne communication parmi lesquels figure celui de Chambéry à Novalaise[6], dont l'actuel tracé routier dessert le col de l'Épine.

Cyclisme[modifier | modifier le code]

Tour de France[modifier | modifier le code]

Le Tour de France est passé trois fois par le sommet du col lors des éditions de 1947, 1965 et 1968 où il a été classé en 2e catégorie. Voici les coureurs qui ont franchi les premiers le col[9] :

Critérium du Dauphiné[modifier | modifier le code]

Ce col fut grimpé sur la 7e étape du critérium du Dauphiné 2019, constituant la première difficulté et classé en première catégorie.


Panneau au sommet du col de l'Épine.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Cartes IGN consultées sur Géoportail
  2. Brochure sur l'Avant-pays savoyard éditée par le Conseil général de la Savoie
  3. [PDF] Sylvain Coutterand, Philippe Schoeneich et Gérard Nicoud, « Le lobe glaciaire lyonnais au maximum würmien : glacier du Rhône et/ou savoyards ? », sur http://www.glaciers-climat.com/, (consulté le 6 avril 2012).
  4. Carte géologique de la France au 1/50 000e consultée sur InfoTerre (feuille de Chambéry)
  5. Maurice Gidon, « Aiguebelette, montagne de L'Épine », sur http://www.geol-alp.com/, (consulté le 6 avril 2012).
  6. a b et c Persee.fr - Deuxième partie: l'Homme et son œuvre
  7. Jean-Joseph de Verneilh-Puyraseau, Statistique du département du Mont-Blanc, 1802
  8. Le passage des Autrichiens en 1814
  9. Le dico du Tour - Le col de l'Épine dans le Tour de France