Îles Scilly

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Îles Scilly
Image satellite des îles Scilly.
Image satellite des îles Scilly.
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Archipel Îles Britanniques
Localisation Mer Celtique (Océan Atlantique)
Coordonnées 49° 56′ 10″ N 6° 19′ 22″ O / 49.936111, -6.32277849° 56′ 10″ N 6° 19′ 22″ O / 49.936111, -6.322778
Superficie 16,33 km2
Nombre d'îles 146
Île(s) principale(s) St Mary's, Tresco, St Martin's, Bryher, St Agnes
Point culminant 56 m
Géologie Îles continentales
Administration
Statut Autorité unitaire du Royaume-Uni, entité sui generis

Nation constitutive Angleterre
Démographie
Population 2 100 hab. (2006)
Densité 128,6 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+0
Site officiel http://www.scilly.gov.uk/default.htm

Géolocalisation sur la carte : Cornouailles

(Voir situation sur carte : Cornouailles)
Îles Scilly
Îles Scilly

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
Îles Scilly
Îles Scilly
Archipels du Royaume-Uni

Les îles Scilly, anciennement Sorlingues, (Isles of Scilly en anglais, Enesow Syllan en cornique) sont un archipel situé en mer Celtique (océan Atlantique), et à l'ouest-sud-ouest de la péninsule de Cornouailles, dont elles ne sont éloignées que de 45 kilomètres. Elles s'étendent sur une superficie de 16,33 km2.

Autrefois partie du comté de Cornouailles, l'archipel est de nos jours une unité administrative sui generis du Royaume-Uni.

Économiquement, l'archipel dépend du duché de Cornouailles, qui fournit le revenu du prince de Galles, lequel ne reçoit pas de subvention de l'État. Le tourisme est la plus importante activité économique, avec l'agriculture (exportation de fleurs) et la pêche.

Le microclimat des îles permet de cultiver un jardin tropical sur l'ile de Tresco.

L'archipel compte 2 153 habitants selon le recensement de 2001, répartis sur cinq îles : St Mary's (1 666 hab.), Tresco (180 hab.), St Martin's (142 hab.), St Agnes et Bryher (ces deux dernières îles se partageant 165 hab.) Le reste de l'archipel est constitué d'îlots inhabités.

Histoire[modifier | modifier le code]

Préhistoire et Antiquité[modifier | modifier le code]

Les îles Scilly sont habitées depuis l'âge de la pierre, de manière pratiquement autarcique jusqu'au XXe siècle. L'archipel présente des traces de la civilisation de l'âge du bronze avec une cinquantaine de tombes mégalithiques, datant du second millénaire av. J.-C. Le tourisme constitue maintenant la principale source de revenus, bien que l'agriculture et la pêche y soient toujours pratiquées.

L'archipel pourrait correspondre aux îles Cassitérides (« îles d'étain ») visitées par les Phéniciens et mentionnées par les Grecs. On n'y trouve cependant pas d'étain – il s'agissait peut-être d'une zone de relais pour la Grande-Bretagne.

Jusque récemment, les terres émergées étaient probablement bien plus vastes, et le nombre d'îles plus réduit. Un texte romain parle d'insula Scillonia au singulier, comme d'une île largement plus grande que toutes les autres. Des restes d'une ferme préhistorique ont été retrouvés sur Nornour[1], qui n'est plus qu'un rocher beaucoup trop petit pour y cultiver quoi que ce soit. Certaines îles deviennent accessibles à pied à marée basse ; à l'inverse, d'anciens murs délimitant des champs sont immergés à marée haute.

Période normande[modifier | modifier le code]

Les Cornouailles, et probablement les îles Scilly avec elles, passèrent sous la couronne anglaise à l'époque d'Athelstan d'Angleterre, entre 924 et 939. À la fin de la période pré-normande, la côte orientale de l'actuelle Angleterre essuya plusieurs assauts venus de Scandinavie. Selon la saga des Orcades, l'archipel fut lui-même attaqué par les Vikings, qui le désignent sous le nom de Syllingene.

En 995, Olaf Tryggvason devint Olaf Ier de Norvège à l'âge de 35 ans. Dans la saga des rois de Norvège, Snorri Sturluson raconte qu'en 986, après avoir mis à sac plusieurs villes d'Europe, Olaf Tryggvason aurait rencontré un prophète chrétien aux Sorlingues, qui lui aurait prédit qu'il deviendrait un roi renommé mais qu'auparavant il échapperait de peu à la mort suite à une conspiration. Sept jours plus tard, il guérirait de ses blessures et se ferait baptiser, pour ensuite convertir de nombreux païens au christianisme.

Les royaumes anglais tombèrent ensuite un par un face aux Normands, dont le Wessex en 1013, battu par Sven Ier de Danemark – qui n'annexa cependant pas les Sorlingues. Elles passèrent progressivement sous un pouvoir plus centralisé et le recensement du Domesday Book, réalisé au cours de la seconde moitié du XIe siècle, les inclut au sein du circuit d'Exeter, qui comprenait également les Cornouailles, le Devon, le Dorset, le Somerset et le Wiltshire.

Guerre de Trois Cent Trente-Cinq Ans[modifier | modifier le code]

Au XVIIe siècle, au cours de la Deuxième guerre civile anglaise, la flotte royaliste, basée dans les Sorlingues, causait de gros dégâts aux navires néerlandais, alliés aux Parlementaires. Le , l'amiral néerlandais Maarten Harpertszoon Tromp demande réparation aux royalistes pour les vaisseaux et biens néerlandais qu'ils avaient pris, et n'ayant reçu de réponse satisfaisante, déclara la guerre aux Sorlingues, d'après une lettre datée du 17 avril de la même année. Cet événement tomba dans l'oubli jusqu'à ce qu'en 1985, Roy Duncan, historien et président du Conseil des Sorlingues, écrive à l'ambassade néerlandaise à Londres pour dissiper le mythe prétendant que l'archipel et les Pays-Bas étaient toujours en guerre. Le personnel de l'ambassade s'apercevant alors que le mythe était fondé, un traité de paix fut officiellement signé le 17 avril 1986.

Administration[modifier | modifier le code]

Historiquement, les îles Scilly constituent l'un des hundred de Cornouailles, bien que les quarter sessions (en) n'y eussent qu'une juridiction limitée. L'archipel fait partie du duché de Cornouailles, le duc étant l'héritier de la couronne britannique.

Le Local Government Act de 1888 permet au gouvernement local d'établir des autorités distinctes de celles du comté de Cornouailles aux Sorlingues, pour traiter des affaires locales. Le Conseil du district rural des Sorlingues (en anglais: Isles of Scilly Rural District Council) vit le jour en 1890 en tant qu'autorité unitaire sui generis. La section 265 du Local Government Act de 1972 entérina l'existence du conseil, renommé en Conseil des îles Scilly (en anglais: Council of the isles of Scilly).

Fiction[modifier | modifier le code]

L'un des îlots de l'archipel est le théâtre d'une confrontation entre Américains et Soviétiques dans le roman de David Forrest, Et à mon neveu Albert, je lègue l'île que j'ai gagnée au poker...[2].

Accès[modifier | modifier le code]

Les îles Scilly sont reliées au reste de l'Angleterre par un ferry entre Penzance et St Mary. La gare de Penzance est le terminus de la ligne de train entre Londres (Paddington Station) et les Cornouailles. Il est aussi possible d'arriver aux îles Scilly en avion depuis, entre autres, Exeter, Bristol et Southampton. L'hélicoptère qui depuis Penzance et Land's End[3]reliait l'île à la Cornouailles, ne fonctionne plus depuis la fin de l'année 2013.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. (en) « Nornour Ancient Village or Settlement », sur The Megalithic Portal and Megalith Map,‎
  2. David Forrest, Et à mon neveu Albert, je lègue l'île que j'ai gagnée au poker..., Stock, 1970, 225 p.
  3. http://www.simplyscilly.co.uk/site/travel