Porthleven

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Porthleven
en cornique : Porthleven
Entrée du port de Portlheven
Entrée du port de Portlheven
Administration
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Drapeau de l'Angleterre Angleterre
Région Sud-Ouest
Comté Cornouailles
District Kerrier
Statut Paroisse civile
Code postal TR13
Indicatif 01326
Démographie
Population 3 190 hab. (2001[1])
Géographie
Coordonnées 50° 05′ 02″ nord, 5° 18′ 54″ ouest
Localisation

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Portlheven est une ville et une paroisse civile des Cornouailles, au Royaume-Uni. Il s'agit du port le plus méridional de Grande-Bretagne[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

À l'origine, Porthleven est un petit village de pêcheurs de Mount's Bay, en Cornouailles, établi dans une anse formée par l'embouchure du petit fleuve côtier Leven au XIVe siècle[2]. Le nom Porthleven dériverait des mots corniques Porth, signifiant port, et Elvan, du nom de saint Elvan, évangélisateur des Cornouailles, ou encore Leven, signifiant terrain plat[2].

La région de Mount's Bay, balayée par la houle et les vents dominants venus de l'océan Atlantique, est connue pour ses nombreux naufrages. En effet, à l'époque de la marine à voile, les navires pouvaient facilement être rabattus sur la côte et ses récifs avant d'avoir pu franchir le cap Lizard. En 1807, le naufrage de la frégate HMS Anson (1781) sur le banc de sable du Loe Bar, à deux km de Porthleven, fait entre 60 et 190 victimes. En conséquence, une loi du Parlement britannique de 1811 décide de la construction d'un port de refuge à Porthleven. La petite anse est fermée par une digue et un quai en granite dont la construction est achevée en 1825. Un port intérieur est construit en 1858. Ce port abritait alors une large flotte de pêcheurs et des chantiers navals, portant la population à plus de 1 000 habitants. La localité acquiert le statut de paroisse en 1846. Une station de sauvetage de la Royal National Lifeboat Institution a été active de 1863 à 1929, quand les canots de sauvetage des stations de Lizard et de Penlee ont été équipés de moteurs suffisamment puissants pour couvrir toute la baie[3].

Porthleven est aujourd'hui un spot de surf reconnu en Angleterre.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Cornwall County Council, « Kerrier Parish Population Statistics - 2001 » (consulté le 11 février 2014)
  2. a, b et c (en) « The Lizard Peninsula Guide – Porthleven », sur Cornwall Online (consulté le 11 février 2014)
  3. (en) Nicholas Leach, Cornwall's Lifeboat Heritage, Chacewater, Twelveheads Press, (ISBN 0-906294-43-6), p. 37–38

Liens externes[modifier | modifier le code]

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