Soyouz 18a

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48° 28′ 59″ N 88° 15′ 23″ E / 48.483, 88.2565

Soyouz 18a
Données de la mission
Vaisseau Soyouz
Équipage 2
Indicatif radio Урал (Oural)
Masse 6 830 kg
Date de lancement 5 avril 1975
11:04:54 UTC
Site de lancement Cosmodrome de Baïkonour LC1
Date d'atterrissage 5 avril 1975
11:26:21 UTC
Site d'atterrissage Dans les Monts Altaï
Durée 21 min, 27 s
Orbites suborbital
Altitude orbitale 192 km d'altitude
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Soyouz 18a était une mission Soyouz lancée par l'Union soviétique le 5 avril 1975 mais qui n'atteignit pas l'orbite à cause d'un dysfonctionnement fatal.

Objectif[modifier | modifier le code]

La mission Soyouz 18 était supposée être la deuxième expédition de cosmonautes vers la station spatiale Saliout 4. Les deux participants en étaient à leur seconde mission après avoir volé ensemble en septembre 1973 sur la mission Soyouz 12 de test des nouveaux vaisseaux Soyouz.

Déroulement[modifier | modifier le code]

Le lancement se déroula comme prévu jusqu'à T+288,6 s, à 192 km d'altitude, quand les deuxième et troisième étages du lanceur opérèrent leur séparation. Quelques secondes avant la séparation, une vibration anormale commanda l'explosion prématurée de certains des boulons explosifs de jonction des deux étages, le choc de ces tirs détruisit les commandes électriques des autres boulons. Au moment prévu, la séparation ne se fit pas.

Les moteurs du troisième étage s'allumèrent alors que le second était toujours partiellement attaché, ce qui dévia le lanceur de sa trajectoire nominale. À T+295 s, la déviation était devenue suffisamment importante pour que le système de sauvetage se déclenche et allume les moteurs du Soyouz (la tour de sauvetage ayant déjà été larguée)[1] pour l'éjecter du troisième étage.

Au moment de l'éjection du Soyouz, la fusée était à 180 km d'altitude, volant à 5,5 km/s et déjà en train de pointer vers le bas ce qui fait qu'au lieu de subir les 15 g prévus dans une telle situation d'urgence, les cosmonautes endurèrent jusqu'à 21,3 g (209 m/s2) durant la manœuvre d'échappement. Malgré les contraintes intenses, les parachutes de secours fonctionnèrent correctement et ramenèrent l'équipage à terre après seulement 21 minutes de vol.

Le module atterrit dans une région rocailleuse et dévala une pente menant à une falaise, mais fut par chance retenu par un des parachutes qui s'accrocha à un arbre[2]. L'équipage s'extrait de sa capsule mais ils ne savaient pas s'ils étaient tombés en Russie ou en Chine avec qui les rapports étaient à l'époque tendus, le commandant Lazarev détruisit alors les documents relatifs à une expérience militaire secrète. Une demi-heure plus tard, ils furent survolés par un hélicoptère russe qui ne parvint pas à les récupérer. L'équipage refusant l'assistance immédiate mais risquée de parachutistes, attendra 24 heures avant de pouvoir enfin être hélitreuillés.

Il fut révélé bien plus tard que le point de chute se situait en Mongolie, près de la frontière soviétique[1].

Leur prime de vol de 3 000 roubles leur fut refusée et ils durent en appeler à Brejnev pour obtenir gain de cause[2].

Conséquences[modifier | modifier le code]

À l'époque de Brejnev, il était rare que les échecs du programme spatial soient dévoilés, si bien que le premier communiqué soviétique sur ce vol ne fut publié qu'en 1983 dans le journal militaire Bannière rouge.

L'échec de ce vol avait été connu à l'Ouest bien auparavant, du fait qu'il eut lieu pendant la préparation de la mission Apollo-Soyouz, obligeant les Soviétiques à en tenir informés les Américains (il y eut même une enquête du Congrès US sur cet incident et d'autres). Il s'avéra que le lanceur utilisé pour Soyouz 18a était d'un modèle plus ancien que celui prévu pour la mission Apollo-Soyouz de juillet. Dans le rapport que les Soviétiques fournirent aux Américains, ils faisaient référence à cet échec par le terme « anomalie du 5 avril » et il resta pendant des années la désignation officielle.

La mission Soyouz 18a est à ce jour (2009) le seul accident de lanceur habité à haute altitude. Son nom, parfois écrit Soyouz 18-1, provient du fait que les Soviétiques ne numérotaient pas les lancements ratés (la mission Soyouz 18 est officiellement la suivante, en mai 1975).

Équipage[modifier | modifier le code]

Les nombres entre parenthèses indiquent le nombre de vol spatiaux effectués par chaque individu jusqu'à cette mission incluse.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) J. Oberg, « Consultant Report: Soyuz Landing Safety » (consulté le 2007-12-17)
  2. a et b (en) « Soyuz 18-1 », Encyclopedia Astronautica (consulté le 207-11-12)