Tunnel du Lötschberg

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Tunnel du Lötschberg
Le portail nord du tunnel
Le portail nord du tunnel

Type Tunnel ferroviaire
Exploitant BLS
Traversée Massif du Lötschberg
Altitude 1 239,54 m
Trafic voyageur, fret, ferroutage
Longueur du tunnel 14 612 m
Nombre de tubes 1
Nombre de voies par tube 2
Début des travaux 1906
Fin des travaux 1911
Ouverture à la circulation 1913
Coordonnées 46° 25′ 49″ N 7° 43′ 05″ E / 46.430278, 7.71805646° 25′ 49″ Nord 7° 43′ 05″ Est / 46.430278, 7.718056  

Géolocalisation sur la carte : Suisse

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Tunnel du Lötschberg

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Tunnel du Lötschberg

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(Voir situation sur carte : canton du Valais)
Tunnel du Lötschberg

Le tunnel du Lötschberg est un tunnel ferroviaire qui relie Kandersteg (Kandertal, canton de Berne) à Goppenstein (Lötschental, canton du Valais). Il est situé sur la ligne de faîte entre Frutigen et Brigue. Long de 14,612 km, il permet le transport de voyageurs, d'automobiles et de marchandises.

Histoire[modifier | modifier le code]

Afin de réaliser cette traversée sous les Alpes, plusieurs projets furent étudiés par l'ancien Conseiller d’Etat Wilhelm Teuscher (1834 -1903). Certaines variantes ont vu la construction d'un tunnel de faîte au sommet d'une longueur de 7 kilomètres, ainsi que celle de deux tunnels de plateau. Pour finir, la version d'un tunnel droit situé au-dessous du Balmhorn et long de 13'725 mètres qui fut adoptée. Il comportait une voie unique, avec un croisement de 500 mètres situé au milieu de celui-ci.

Le 14 juillet 1905, une première étude de triangulation fut réalisée. Suite au décès du premier géomètre, ce fut le Professeur Baeschlin qui poursuivit cette tâche jusqu'au 1 octobre de la même année.

Les travaux du tunnel revint au consortium de construction Entreprise Générale du Lötschberg.

Travaux[modifier | modifier le code]

Le 15 octobre 1906, les premiers travaux débutèrent par l'enlèvement des premiers gravas à l'endroit du futur portail nord. Le 1 novembre de la même année, ce fut le début du percement du tunnel qui débuta à Goppenstein et, un jour plus tard du côté nord près de Kandersteg. La galerie principale avait une hauteur de 2,2 m et une largeur de 3,5 mètres. À noter que les travaux furent réalisés uniquement à la main, ce qui engendra des retards y compris la construction des deux trains de chantier (Frutigen-Kandersteg et Naters-Goppenstein) qui devaient amener le matériel aux deux portails. Cette même année a eu lieu la mise en service du Tunnel du Simplon, la suite de la ligne du Lötschberg vers Iselle (Italie). Le 7 mars débuta enfin le forage mécanique du côté nord, alors que du côté sud, il fallut attendre le 9 avril 1908.

En août 1907, La Confédération demanda à la BLS de réaliser un tunnel de faîte du Lötschberg à double voie ainsi qu’une étude pour ses rampes d’accès. Une subvention fut approuvée pour celui-ci et son diamètre passa alors 8,8 mètres. Au début 1908, ce n'était pas moins de 1700 ouvriers et environ 220 ingénieurs et contremaîtres, principalement d'origine suisse et française qui travaillèrent pour le tunnel. La plupart des ouvriers était, eux, d'origine italienne et ils avaient également déjà travailler sur la construction du tunnel du Simplon.

L’intégralité des matériaux de construction fut livrée dans des conditions parfois aventureuses par deux chemins de fer de chantier à voie étroite, réalisés sur les rampes nord et sud. Du côté sud, le tracé de ce chemin de fer de chantier correspond en partie à celui de l’actuel chemin de randonnée BLS de la rampe sud.

Accidents[modifier | modifier le code]

Monument aux morts dans le cimetière de Kandersteg
LT Gastertnal einbruch.png

Après des jours neigeux, ce fut le 29 février 1908 qu'une avalanche a emporté le logement des ouvriers causant la morts de 25 de ceux-ci[1].

Le 24 juillet de la même année, à 2h30, lors de la percée située au km 2,675 directement sous la vallée de la Gastern, environ 7000 m³ d’eau et de sédiments se sont brutalement engouffrés dans la galerie, piégeant et causant la mort de 26 mineurs italiens. Seul le corps de Vincenzo Aveni a fut retrouvé et il fut alors enterré au nom de tous ses camarades dans le cimetière de Kandersteg. Suite à cet effondrement, c'est dans le fond de la vallée de Gastern qu'une réduction de terrain de 3 m de profondeur s'est formée.

Suite à cet effroyable accident, les travaux ont été interrompus. Le 4 août, l'Entreprise Générale du Lötschberg décida de murer définitivement cette galerie sans retirer les corps des victimes. En décembre, le Conseil Fédéral approuva la construction d'un nouveau tunnel de déviation. Ainsi, les trois courbes qui furent alors ajoutées à ce nouveau tracé ont eu pour effet de porter la longueur définitive du tunnel à 14,612 km contre les 13,7 km initialement prévus. Ce fut le 15 février 1909 que les travaux d'excavation reprirent dans le tunnel.

Mise en service[modifier | modifier le code]

Le 31 mars 1911, ce fut du côté sud que les deux ingénieurs purent se serrer la main. Du côté nord, l'explosion des derniers bâtons de dynamite eu lieu à 3h55. L'effondrement de cette dernière cloison se situait à 7367,29 mètres du portail nord et à 7237,80 mètres du portail sud. La différence horizontale était de seulement 25,7 cm de 10,2 cm sur la hauteur.

Les derniers travaux d'excavation du tunnel eurent lieu une année plus tard, soit le 31 mars 1912.

La pose de la première voie eut lieu entre le 20 juillet et 28 septembre 1912. La seconde fut posée en même temps que la caténaire et la première locomotive électriques franchit le tunnel le 3 juin 1913. Trois jours plus tard, la licence d'exploitation fut accordée au BLS. Ce fut le 15 juillet de la même année que fut ouverte la circulation au public. À noter que bien des ouvriers et des machinent furent utilisés par la suite pour le percement du Tunnel Moutier-Granges appartenant également au BLS, mais également à celui du Tunnel du Mont-d'Or, situé à la frontière franco-suisse.

Résumé en chiffres[modifier | modifier le code]

Tracé initial et réalisé
  • Longueur : 14'612 m
  • Section excavée : 57,6 m²
  • Volume excavé : 836'959 m³
  • Durée du chantier : 66 mois
  • Avancement moyen : 7,33 m/jour
  • Consommation d’explosifs : 961 t
  • Coût : CHF 138 millions (niveau des prix de 1913)
  • Effectif maximal : 3'250 ouvriers
  • Accidents mortels : 64 ouvriers[2]

Images[modifier | modifier le code]

Traduction[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ascanio Schneider u. Armin Masé: Katastrophen auf Schienen. Eisenbahnunfälle, Ihre Ursachen und Folgen. Zürich 1968, S. 287
  2. http://www.aftes.asso.fr/doc_gd_public/article_fichier/T211-15a22Saragosse-.pdf

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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