Tunnel du Simplon

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Tunnel du Simplon
Entrée du tunnel du Simplon, côté italien
Entrée du tunnel du Simplon, côté italien

Type Tunnel ferroviaire
Exploitant CFF Infrastructure
Traversée Massif du Simplon
Altitude 705 m
Mode de transport Train
Pays Drapeau de la Suisse Suisse - Drapeau de l'Italie Italie
Longueur du tunnel 19,823 km
Nombre de tubes 2
Nombre de voies par tube 1
Début des travaux 1898 et 1912
Fin des travaux 1905 et 1921
Ouverture à la circulation 1906
Coordonnées 46° 19′ 25″ N 8° 00′ 11″ E / 46.3236, 8.003146° 19′ 25″ Nord 8° 00′ 11″ Est / 46.3236, 8.0031  

Géolocalisation sur la carte : Italie

(Voir situation sur carte : Italie)
Tunnel du Simplon

Géolocalisation sur la carte : Suisse

(Voir situation sur carte : Suisse)
Tunnel du Simplon

Géolocalisation sur la carte : canton du Valais

(Voir situation sur carte : canton du Valais)
Tunnel du Simplon

Le tunnel du Simplon est un tunnel ferroviaire sous les Alpes qui relie la ville de Brigue en Valais (Suisse) au village d'Iselle dans le Piémont (Italie). Le tunnel comporte deux galeries et mesure 19,823 km. Inauguré le 19 mai 1906, il est resté le plus long tunnel ferroviaire du monde jusqu'en 1982, soit 76 ans.

La ligne est exploitée par les Chemins de fer fédéraux suisses (CFF) jusqu'à la gare italienne de Domodossola.

Actuellement, plus de 100 trains l'empruntent chaque jour et la mise en exploitation du tunnel de base du Lötschberg, inauguré le 15 juin 2007, va augmenter l'importance du Simplon.

La ligne offre aussi la possibilité aux véhicules et leurs passagers, d'être transportés sur des wagons, de Brigue à Iselle ou inversement, pour éviter de passer par le col du Simplon[1].

Histoire[modifier | modifier le code]

archive "Brandt, Brandau & Co"
archive "Brandt, Brandau & Co"
archive "Brandt, Brandau & Co"

C'est en 1880 que le projet de tunnel ferroviaire sous les Alpes entre Brigue et Domodossola à travers le massif du Simplon a pris une tournure plus concrète en 1895 après la conclusion d'un traité avec l'Italie, malgré nombre de critiques quant à cette entreprise gigantesque pour l'époque. Le projet comportait un tunnel et une galerie de plus petit diamètre en parallèle à une distance de 17 mètres pour évacuer les matériaux. C'est la Compagnie de Chemin de Fer du Jura et Simplon (JS), fondée en 1889, qui joua un rôle moteur dans l'aboutissement du projet.

  • 2 août 1898, début du percement à partir de l'extrémité Nord.
  • 16 août 1898, début du percement à partir de l'extrémité Sud.
  • 24 février 1905, jonction des deux percements.
  • 19 mai 1906, inauguration en présence de Victor-Emmanuel III d'Italie.
  • 1er juin 1906, électrification.
  • 5 janvier 1913, début du percement du second tube à partir de l'extrémité Nord.
  • 28 mars 1913, début du percement du second tube à partir de l'extrémité Sud.
  • 1921, fin du percement du second tube.
  • 9 juin 2011, Suite à l'incendie d'un train de marchandise de la compagnie BLS transportant de l'acier et des céramiques à l'intérieur du tunnel, ce dernier est hors service. Le second tube, épargné par l'incendie, a été rouvert le 11 juin vers 13h00. Selon les CFF, la réparation du tube endommagé prendra plusieurs mois.

Le tunnel se trouve sur le tracé de la ligne du Simplon-Orient-Express qui a circulé jusqu'en 1977, reliant Paris à Istanbul via le Simplon, Milan, Trieste et Zagreb.

Travaux de percement[modifier | modifier le code]

Entrée du tunnel du Simplon, côté Suisse, à Brigue

Creusé quasiment à la main par des milliers d'ouvriers, avec des pics et des barres à mine derrière des foreuses hydrauliques. On a compté 4000 ouvriers du côté suisse et près de 10000 à certains moments du côté italien. Le tunnel a prélevé son dû, faisant 67 morts durant les travaux. Les conditions de perçage étaient épouvantables, tantôt par des chaleurs étouffantes - plus de 45 degrés à l'intérieur du tunnel - tantôt la galerie était inondée d'eau glacée ou brûlante selon les sources rencontrées.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

couverture au-dessus du tunnel
Situation géographique du tunnel
Geologie des terrains traversés
  • Longueur tunnel I : 19 803 m
  • Longueur tunnel II : 19 823 m
  • Portail nord Brigue : 685,80 m
  • Point culminant : 704,98 m
  • Portail sud Iselle : 633,48 m
  • Pente côté nord : 2 ‰
  • Pente côté sud : 7 ‰
  • Galeries d'accès entre les 2 tunnels tous les 200 m.

Électrification[modifier | modifier le code]

Le tunnel est électrifié en 15000 V et 16 Hz 2/3 (norme suisse) et ceci jusqu'à la gare italienne de Domodossola.

Accident[modifier | modifier le code]

Le 9 juin 2011, un incendie se déclare à l'intérieur du tunnel du Simplon, peu après 6h, à 3km de l'extrémité sud du tunnel, dû à l'embrasement d'un transport d'un train de marchandises de la compagnie BLS transportant de la céramique et de l'acier. À cause de l'intense chaleur de l'incendie (près de 900°C) les pompiers craignent un effondrement de la voûte du tunnel. Le trafic ferroviaire en direction de l'Italie a été dévié par la ligne du Gothard jusqu'à nouvel ordre. En raison de l'intense fumée qui se dégage de la sortie sud du tunnel et qui brouille toute visibilité sur la route, la déviation du transport par le col du Simplon a été interdite. L'incendie n'a pas fait de victime, le conducteur du train ayant eu le temps de se mettre à l'abri. Le deuxième tube parallèle a été rouvert à la circulation, de train navette uniquement, le samedi 11 juin aux environs de 13 heures, après l'évacuation de la fumée. L'incendie a été déclenché par le contact de la bâche d'un wagon détérioré avec le caténaire. La détérioration est probablement due à un vandalisme ou une tentative de vol[2]. Les travaux de réparation durent jusqu'en novembre 2011[3]. Un chantier de rénovation de l'ensemble du tunnel est ouvert en décembre 2012[4].

Livres[modifier | modifier le code]

  • Thomas Köppel, Stefan Haas, 100 ans de tunnel du Simplon
  • Révolte sur la ligne du Simplon, Éditions Cabédita, 2006

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Train-autos du Simplon: Brigue–Iselle
  2. Le Matin, 8 octobre 2012, L'incendie du tunnel du Simplon est d'origine criminelle.
  3. CFF, Communiqué de presse, le 17 novembre 2011
  4. Revue Bâtir, avril 2012, Le tunnel rajeunit.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]