Sud-Express

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Le Sud-Express est le nom d'un service de train international qui relie Paris à la péninsule Ibérique.

Le Sud-Express a été lancé par la « Compagnie Internationale des Wagons-Lits » CIWL et inauguré en octobre 1887 comme train de nuit. Le trajet complet durait deux nuits. Il a d'abord été quotidien de Paris à Madrid et bi-quotidien de Paris (Austerlitz) à Lisbonne. À Hendaye ou Irun, suivant le sens, il y avait des correspondances de/ou pour Lisbonne, Porto ou Madrid.

Avant guerre, il semble que le train soit allé par l'actuelle « Linha de Cascais » jusqu'à Sao Joao do Estoril. (L'Estoril est connu de nos jours pour son golf, son casino et le Grand Prix de F1.)

Le train était essentiel pour rejoindre Madrid et Lisbonne. À l'époque, n'existait qu'une alternative, train ou bateau, car les routes espagnoles vers le Portugal étaient encore en grande partie en terre battue. Le train transportait également tout le courrier du nord de l'Europe vers l'Espagne et le Portugal.

Après la Seconde Guerre mondiale, en plus des voitures Pullman[1], les premières voitures DEV Inox furent utilisées sur ces rames, d'abord uniquement en première classe, plus tardivement avec des secondes classes.

À partir de 1969[réf. nécessaire], avec la création d'un nouveau train Paris-Madrid rapide et, nouveauté, direct, la « Puerta del sol », comportant wagons-lits puis également couchettes (dès 1970), la tranche Madrid du « Sud-Express » fut supprimée. Le service Pullman du Sud-Express, le dernier à fonctionner encore en France, prit fin en mai 1971, atteint par la limite d'âge du matériel (près d'un demi-siècle) et la concurrence des Trans-Europ-Express.

L'itinéraire emprunté sur les hauts plateaux espagnols était à voie unique. Il en résultait parfois de longs arrêts « sous les étoiles » dans l'attente du train venant à contre-sens.

La gare-frontière entre l'Espagne et le Portugal s'appelle Vilar Formoso dans le comté d'Almeida.

La bifurcation vers Lisbonne et Porto se situe à Pampilhosa.

Peu après la guerre civile espagnole, la locomotive à vapeur a même été alimentée par de la paille par manque de charbon. Il en résultait des arrêts fréquents en rase campagne...

Changement d'écartement[modifier | modifier le code]

À partir de l'été 1973, apparut le premier services de voitures-couchettes directes Paris-Lisbonne et Paris-Porto, évitant le transbordement à la frontière. La particularité de ces six voitures-couchettes était la possibilité de changement de leurs bogies, compte tenu des différences d'écartement des voies française et espagnole : à Hendaye, les voitures groupées par trois, étaient montées - avec leurs occupants - sur des crics dans un hangar. Leurs six bogies étaient remplacés par six autres bogies d'un écartement différent. Un locotracteur spécial poussait les bogies à remplacer tout en tractant les nouveaux bogies. Cette longue opération avait donc lieu deux fois pour chaque train mais cette installation n'est plus utilisée pour les trains commerciaux depuis 1996.

Les voyageurs des voitures à places assises transitaient à pied avec leurs bagages par le poste de douane d'Hendaye, tandis que ceux en wagon-lits disposaient de porteurs.

(N.B. Le Talgo direct, lui, dénommé « Paris-Madrid-Talgo », puis « Goya » était un luxueux train de voitures-lits qui relie Paris à Madrid et dont les essieux télescopiques permettent de franchir la frontière entre la France et l'Espagne. Il a pris le relais du train « Puerta del Sol », supprimé ensuite, et a été lui-même remplacé par le TGV depuis la fin de 2013)

Composition[modifier | modifier le code]

Seules les voitures-couchettes faisaient le trajet sans transbordement de Paris au Portugal.

Trois de ces voitures allaient à Lisbonne, les trois autres à Porto (Campanha).

Les voitures-couchettes avaient des compartiments à six places.

Les voitures-restaurant et les wagons-lits (autre nom des voitures-lits), du même type que celle du fameux « Orient-Express », avec les mêmes marquetteries et chandeliers en cuivre, elles, n'ayant que des bogies pour la péninsule Ibérique (écartement plus large), ne faisaient que le trajet Hendaye-Irun-Lisbonne.

À partir de la fin des années 1970, des voitures Corail entrèrent dans la composition du « Sud-Express » sur le parcours français, remplaçant le matériel Inox d'après-guerre. Aujourd'hui, c'est le TGV Atlantique qui assure cette mission.

Jusqu'à avril 2010, pour le parcours ibérique du « Sud-Express », le train de nuit se compose d'un wagon-lits, de construction allemande, du type U-Hansa, modernisé par les Chemins de fer portugais (CP), de voitures de 1re classe et de seconde à compartiments et d'une voiture-restaurant du type Sorefame (série 21-40 et 88-40) des CP, et de couchettes espagnoles à 10 compartiments de la Renfe (série Bc10x 9600/50-70 600). Désormais, le service est assuré par un confortable Train-Hôtel de type Talgo, comportant voitures-lits, voiture-bar et sièges inclinables, avec un matériel loué aux Chemins de fer espagnols (Renfe)

Voyageurs[modifier | modifier le code]

Dans les années 1970 à 1990, le train a transporté beaucoup d'émigrants portugais en France, au Luxembourg, en Belgique et en Allemagne. Ils utilisaient peu la voiture-restaurant française, chère pour leur bourse, davantage la portugaise, bon marché, avec une délicieuse morue traditionnelle, mais ils préféraient souvent les dames-jeannes, recouvertes d'osier, de vin rouge et d'eau de Luso et mangeaient leur copieux pique-nique à base de poulet froid, de jambon sec et d'œufs odorants. N'ayant à payer aucune surtaxe pour leurs bagages, ils en emportaient beaucoup, amoncelés dans les compartiments. L'ambiance était joyeuse ; ils racontaient leur vie d'émigrés et parlaient franchement de leurs projets au pays.

Dans la partie première classe et wagon-lits, l'ambiance était différente avec une clientèle d'hommes d'affaire, de militaires (échanges entre pays), de touristes et d'amateurs d'art. Aujourd'hui, avec l'élévation du niveau de vie, l'atmosphère du « Sud-Express » ressemble davantage à celle de tout grand express européen, même si son caractère très particulier d’« Orient-Express du Sud » demeure vivant.

La continuité en 2014[modifier | modifier le code]

Avec l'arrivée du TGV Atlantique, la section française du Sud-Express par train Corail a été supprimée, d'abord l'hiver, dans les années 1990 puis l'été, récemment.

  • Le service « Sud-Express » a été entièrement repensé. Le TGV effectue désormais la partie Paris-Hendaye/Irun en 5h50 environ (4h45 à partir de 2017) et la correspondance immédiate "quai-à-quai" par le Train-Hôtel permet de réaliser, dans le meilleur confort, le voyage Paris-Lisbonne en 20 h 00 environ contre 26 h auparavant, le changement de train à Irun, à l'aller, à Hendaye au retour, étant plus rapide que le changement de bogies. Les départs sont quotidiens, toute l'année.

Le départ de Paris est actuellement fixé à 12h30, pour une arrivée le lendemain matin à Lisbonne avant 8h00 (heure locale). Pour le retour, départ vers 21h30 pour une arrivée à Paris le lendemain vers 18h00. A Coïmbre, une navette assure la correspondance de et vers Porto.

Voir[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Pullman Company