St Michael's Mount

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St Michael's Mount
Le mont en 2005.
Le mont en 2005.
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Archipel Îles Britanniques
Localisation Royaume-Uni
Coordonnées 50° 06′ 58″ N 5° 28′ 38″ O / 50.116, -5.477250° 06′ 58″ N 5° 28′ 38″ O / 50.116, -5.4772  
Superficie 0,14 km2
Administration
Autres informations
Fuseau horaire UTC
Site officiel www.stmichaelsmount.co.uk/

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
St Michael's Mount
St Michael's Mount

Le St Michael's Mount est une île accessible à marée basse de forme pyramidale de granite qui culmine à 60 m, située dans Mount's Bay, en Cornouailles, au sud-ouest de la Grande-Bretagne.

L'île[modifier | modifier le code]

Le nom cornique Carrack Looz en Cooz signifie Rocher gris dans les bois, ce qui est un souvenir du temps où la baie était une plaine boisée avant son inondation. On trouve d'ailleurs des troncs d'arbres fossilisés sur le rivage.

L'île abrite un château appartenant à la famille de Saint Aubyn et une chapelle du XVe siècle dédiée à Saint Michel. En contrebas, on trouve un port, quelques maisons et une chapelle dédiée à sainte Marie. Elle est reliée au rivage par une petite digue submersible de 400 m.

Une légende cornique raconte comment, en 495, des pêcheurs ont vu l'archange Michel sur un rocher de granite sortant de la mer. L'île devint un lieu de pèlerinage et on rapporte qu'un monastère celtique se serait développé sur le rocher du VIIIe au XIe siècle.

Vers 1150, l'abbé Bernard du Mont-Saint-Michel de Normandie fit construire un monastère bénédictin qui, en tant que propriété étrangère, fut saisi par la Couronne en 1425 puis finalement fermé en 1539.

Son nom actuel ainsi que ses constructions rappellent le Mont-Saint-Michel, en Normandie.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le St Michael's Mount à marée haute en 1900.

Il semble que le St Michael's Mount soit le Mictis de Timée, mentionné par Pline l'Ancien et l'Ictis de Diodore de Sicile. Les deux hommes s'appuieraient sur des textes perdus du géographe grec Pythéas, qui s'y serait rendu au IVe siècle av. J.-C.

Robert de Mortain, demi-frère du roi d'Angleterre Guillaume le Conquérant, l'aurait donné au XIe siècle au monastère du Mont-Saint-Michel qui en fit un prieuré. Comme celle de son modèle normand, l'histoire du St Michael's Mount est mouvementée, au gré des luttes d'influences ou des guerres civiles.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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