St Michael's Mount

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St Michael's Mount
Le mont en 2014.
Le mont en 2014.
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Archipel Îles Britanniques
Localisation Royaume-Uni
Coordonnées 50° 06′ 58″ N 5° 28′ 38″ O / 50.116, -5.477250° 06′ 58″ N 5° 28′ 38″ O / 50.116, -5.4772
Superficie 0,14 km2
Administration
Autres informations
Fuseau horaire UTC
Site officiel http://www.stmichaelsmount.co.uk/

Géolocalisation sur la carte : Royaume-Uni

(Voir situation sur carte : Royaume-Uni)
St Michael's Mount
St Michael's Mount

Le St Michael's Mount est une île accessible à marée basse de forme pyramidale de granite qui culmine à 60 m, située dans Mount's Bay, en Cornouailles, au sud-ouest de la Grande-Bretagne.

L'île[modifier | modifier le code]

L'île en 2008

Le nom cornique Carrack Looz en Cooz signifie Rocher gris dans les bois, ce qui est un souvenir du temps où la baie était une plaine boisée avant son inondation; on trouve d'ailleurs des troncs d'arbres fossilisés sur le rivage.

En 1587, l'approche de l'Armada espagnole y fut signalée en allumant un fanal au clocher de l'église .

L'île abrite un château appartenant aux Saint-Levan, descendants du capitaine John Saint-Aubyn, commandant puis acquéreur de l'île (1659), et une chapelle du XVe siècle dédiée à Saint Michel. En contrebas se trouve un port, quelques maisons et une chapelle dédiée à sainte Marie, reliée au rivage par une petite digue submersible de 400 mètres de long.

Une légende cornique raconte comment, en 495, des pêcheurs ont vu l'archange Michel sur un rocher de granite sortant de la mer. L'île devint un lieu de pèlerinage et on rapporte qu'un monastère celtique se serait développé sur le rocher du VIIIe au XIe siècle.

Vers 1150 l'abbé Bernard du Mont-Saint-Michel de Normandie fit construire un monastère bénédictin qui, en tant que propriété étrangère, fut saisi par la Couronne en 1425 puis finalement fermé en 1539.

Son nom actuel ainsi que ses constructions rappellent le Mont-Saint-Michel normand.


Histoire[modifier | modifier le code]

Le St Michael's Mount à marée haute en 1900.

Il semble que le St Michael's Mount soit le Mictis de Timée, mentionné par Pline l'Ancien et l'Ictis de Diodore de Sicile. Les deux hommes s'appuieraient sur des textes perdus du géographe grec Pythéas, qui s'y serait rendu au IVe siècle av. J.-C.

Robert de Mortain, demi-frère du roi d'Angleterre Guillaume le Conquérant, aurait donné l'abbaye au XIe siècle au monastère du Mont-Saint-Michel; elle fut connue comme "la cité des livres".

Henri V d'Angleterre récupéra le don fait par Edouard le Confeseur et lia le prieuré lié à l'abbaye de Syon, près de Londres; une route pavée fut alors construite afin de relier l'île au continent à marée basse.

Suite à son schisme religieux avec la papauté, Henri VIII dissout les monastères et confisqua leurs trésors; le mont devient une forteresse qui assure la protection de la côte qu'il surplombe. Comme celle de son modèle normand, l'histoire du Saint-Michael's Mount est mouvementée, au gré des luttes d'influence ou des guerres civiles (cf. L'autre Saint-Michel ("Maison et Jardin" n° 365 - juillet-août 1990, pp 90 à 101, ill.)


Voir aussi[modifier | modifier le code]

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