Siège de Tsingtao

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Théâtre asiatique de la Première Guerre mondiale
Plan de la ville de Tsingtao en 1912.
Plan de la ville de Tsingtao en 1912.
Informations générales
Date Opérations navales :
17 octobre 1914 - 7 novembre 1914
Siège :
31 octobre 1914 – 7 novembre 1914
Lieu Tsingtao, Chine
Issue Victoire alliée
Belligérants
Drapeau : Japon Empire du Japon
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Empire allemand Empire allemand
Drapeau de l'Autriche-Hongrie Autriche-Hongrie
Commandants
Drapeau du Japon Sadakichi Kato
Drapeau du Japon Kamio Mitsuomi
Drapeau du Royaume-Uni Nathaniel Walter Barnardiston
Drapeau de l'Allemagne Alfred Meyer-Waldeck
Forces en présence
Terre :
24 500 fantassins
142 pièces d'artillerie
Mer :
1 transport d'hydravions
3 cuirassés
1 croiseur
1 destroyer
Air :
nombre inconnu d'avions
Terre :
3 650 fantassin
Nombre de pièces d'artillerie inconnu
1 fort
Mer :
1 croiseur protégé
1 torpilleur
4 canonnières
Air :
1 avion
Pertes
519 tués
1 335 blessés
1 croiseur protégé coulé
1 cuirassé endommagé
1 avion détruit
199 tués
504 blessés
1 croiseur protégé sabordé
1 torpilleur sabordé
4 canonnières sabordés
Première Guerre mondiale
Batailles
Batailles des océans Pacifique et Indien

ZanzibarMadrasPapeeteTsingtaoRufijiPenangïles CocosCoronelMás a Tierra

Coordonnées 36° 04′ N 120° 23′ E / 36.06666667, 120.38333333 ()36° 04′ Nord 120° 23′ Est / 36.06666667, 120.38333333 ()  

Le siège de Tsingtao (en allemand: Tsingtau) est l'attaque du port de Tsingtao (aujourd'hui Qingdao), alors concession allemande, par l'Empire du Japon et le Royaume-Uni au début de la Première Guerre mondiale. La bataille a eu lieu entre le 31 octobre et et est le premier combat entre les forces japonaises et allemandes et la première opération britannico-japonaise de la Première Guerre mondiale.

Contexte[modifier | modifier le code]

Tsingtao en 1906.
Tsingtao en 1914.

L'Empire allemand, comme les autres grandes puissances européennes, étend son empire colonial en Asie et spécialement en Chine, à la fin du XIXe siècle. Le meurtre de deux missionnaires allemands en 1897 marque le début de l'histoire de la concession qui se trouve dans la baie de Kiaou-Tchéou[1] de la péninsule de Chantoung. Celle-ci est obtenue en 1898 pour un bail de quatre-vingt-dix-neuf ans, après la venue de l'escadre allemande d'Extrême-Orient (Ostasiengeschwader) du vice-amiral von Diederichs pour ramener l'ordre.

Les Allemands construisent donc le port de Tsingtao (Tsingtau en allemand), pour servir d'escale à leur escadre, et d'étape aux bateaux se rendant dans les possessions allemandes de l'Océan Pacifique, et aussi asseoir leur influence dans la province du Chantoung.

Les Britanniques, première puissance navale, voient d'un mauvais œil ce qu'ils considèrent comme une concurrence dans leur zone d'influence. Ils ont obtenu la concession de Port-Edward (aujourd'hui Weihai) dans la même province, tandis que les Russes s'installent à Port-Arthur et les Français à Kouang-Tchéou-Wan (avec Fort-Bayard). Les Britanniques se rapprochent donc des Japonais qui installent aussi une sphère d'influence, et signent avec eux un traité d'alliance, le 30 janvier 1902. De plus, ils prennent leur parti pendant la guerre russo-japonaise, sans les soutenir toutefois directement. La victoire japonaise renforce le prestige de l'armée du Soleil levant en Asie, et aussi auprès des Britanniques qui gardent des liens privilégiés avec l'Empire jusque pendant la Première Guerre mondiale et qu'ils font basculer du côté des Alliés. Les Japonais ont de plus en plus d'ambitions territoriales et commerciales en Asie.

Les forces en présence[modifier | modifier le code]

Les Japonais envoient un ultimatum à l'Empire allemand, le 15 août 1914, afin que tous ses bateaux de guerre quittent les eaux chinoises et japonaises et que Tsingtao soit donné au Japon, dans les huit jours. L'Allemagne ayant évidemment refusé, le Japon lui déclare la guerre le 23 août et met en place un blocus autour de Tsingtao, à partir du 27 août, tenu par la deuxième escadre.

L'escadre allemande d'Extrême-Orient, quant à elle, a déjà quitté à cette date Tsingtao et s'est repliée en partie dans les Îles Mariannes. L'amiral Sadakichi de la marine impériale japonaise envoie donc un navire de ligne, le Suwo, pour bloquer la baie entièrement et intègre deux navires britanniques dans la deuxième escadre japonaise, le HMS Triumph et le HMS Usk. L'escadre compte aussi des bateaux modernes, comme le Kawachi et le Settsu, ainsi qu'un croiseur de combat, le Kongō et une canonnière, le Wakamiya, capable de transporter des aéroplanes.

De plus 23 000 hommes de la 18e division d'infanterie japonaise sont prêts à débarquer et sont appuyés de 142 pièces d'artillerie. Le gouvernement britannique envoie un contingent symbolique, ainsi que d'autres puissances vers Tientsin, qui se compose de 1 500 hommes, sous le commandement du général de brigade Barnardiston. Le débarquement se passe près de Lungkow le 2 septembre, puis le 18 septembre dans la baie de Lao-Chan, à trente kilomètres de Tsingtao. Il y a en tout à cette date 58 000 hommes autour de Tsingtao.

Premiers morts de Tsingtao.

Les Allemands mobilisent leurs troupes de terre à Tsingtao, ainsi que leurs supplétifs chinois, et de petits détachements de marine qui étaient à Pékin et à Tientsin. La garnison allemande se compose de 1 400 soldats du troisième bataillon de marine (quatre compagnies d'infanterie de marine, une batterie d'artillerie de campagne, et une compagnie de cavalerie) et elle est commandée par le gouverneur militaire de Tsingtao, le capitaine de vaisseau Alfred Meyer-Waldeck. Il y a de plus 3 400 marins de la Kaiserliche Marine (dont quatre compagnies d'artillerie de marine) et des volontaires. Du côté allemand, il y a donc 4 550 combattants (avec quelques Autrichiens) encadrés par 180 officiers. Les Japonais sont dix fois plus nombreux. Il est donc assuré que le combat des Allemands sera un combat pour l'honneur avant la défaite.

Le siège[modifier | modifier le code]

Première ligne de défense du côté allemand, avec les troupes du troisième bataillon de marine.
Barricade improvisée.
Rue de Tsingtao

Au fur et à mesure de l'approche des Japonais, le commandement allemand déplace ses forces des deux lignes de défense extérieures pour les concentrer à l'intérieur de la première ligne de défense. Le 17 octobre, le petit torpilleur allemand S 90 parvient à se glisser hors du port et, en envoyant une seule torpille, coule le croiseur protégé japonais Takachiho de la classe Naniwa dans la baie, avec 271 hommes d'équipage et officiers à bord. Il ne peut retourner au port par manque de carburant, et l'équipage abandonne le bateau sur la berge, avant d'être interné par les autorités chinoises.

Les Japonais commencent le bombardement du fort le 31 octobre, jour de l'anniversaire de l'empereur du Japon, et creusent des lignes de tranchées parallèles, comme ils l'avaient fait à Port-Arthur dix ans auparavant. Les tirs d'artillerie s'intensifient toute la nuit, couvrant les Japonais qui s'approchent de plus en plus. Le bombardement dure sept jours, avec cent canons approvisionnés de 1 200 obuschacun, du côté japonais. Les Allemands sont à cours de munition. Ils parviennent à utiliser leurs deux aéroplanes. Le premier, commandé par le lieutenant Gunther Plüschow, fait de fréquents vols de reconnaissance et parvient à larguer des bombes artisanales sur les bateaux du blocus. Le lieutenant déclare avoir aussi descendu un Farman MF.7 japonais. Il quitte Tsingtao par les airs le 6 novembre avec les dernières dépêches du gouverneur qui parviennent à Berlin par les voies diplomatiques de pays neutres[2]. Le lieutenant Plüschow est qualifié dans la presse allemande de l'époque de « pilote de Tsingtao » (Flieger von Tsingtau) et rencontre même le respect de ses adversaires. L'autre avion, commandé par le lieutenant Friedrich Müllerskowsky, s'écrase au premier vol.

Quant aux unités navales des Allemands, elles sont quasiment inutilisables. Les canonnières[3], qui avaient été désarmées pour armer le Prinz Eitel Friedrich en août, sont coulées par ordre du gouverneur pendant la nuit du 27 au 28 septembre et les deux navires restants, la SMS Jaguar, le croiseur de la marine austro-hongroise SMS Kaiserin Elisabeth ne font pas le poids, malgré l'exploit du S 90. Le Kaiserin Elisabeth se saborde le 2 novembre.

Dans la nuit du 6 novembre, les Japonais parviennent à ouvrir une brèche dans la dernière ligne de défense et les soldats allemands sont forcés de se replier en ville. Les Japonais prennent les hauteurs, où se trouve le dépôt de munition, et il n'y a donc plus de raison de résister. La canonnière Jaguar est coulée.

Les troupes allemandes (et la centaine d'Autrichiens) se rendent dans la matinée du 7 novembre. Les soldats et les civils (parmi lesquels le fondateur de la firme Juchheim) allemands sont internés au Japon, en particulier au camp de Bando. La plupart des prisonniers sont libérés en février 1920.

Il y a eu 236 tués du côté japonais, et 12 du côté britannique, contre 224 tués du côté allemand (civils et militaires).

Illustrations[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La transcription historique de l'époque est adoptée, pour éviter les références anachroniques
  2. Le lieutenant Plüschow retourne en Allemagne en août 1915, après un voyage de neuf mois via Shanghaï, San Francisco, New York, Gibraltar, Londres (dont il s'échappe en allant aux Pays-Bas neutres) et enfin l'Allemagne. Il poursuit sa carrière dans l'aviation et atteint le grade de lieutenant-capitaine à la fin de la guerre. Il meurt dans un accident d'avion en Patagonie, en 1931.
  3. Comme le SMS Cormoran

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Charles B. Burdick, The Japanese Siege of Tsingtao (1976).
  • (en) Edwin P. Hoyt, The Fall of Tsingtao (1975).