Sherman Firefly

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Sherman Firefly

Le Sherman Firefly (luciole) est un chasseur de chars britannique de la Seconde Guerre mondiale basé sur le châssis du char américain Sherman M4.

Historique[modifier | modifier le code]

Ce char trouve ses origines dans la loi Lend-Lease (prêt-bail) qui permet aux Britanniques et aux Soviétiques de bénéficier de grandes quantités de matériel américain.

Les Britanniques qui reçurent une grande quantité de Sherman M4 s'aperçurent vite que ce char soutenait la comparaison avec le Panzerkampfwagen IV en termes de blindage mais pas en termes de puissance de feu. Ce problème s'amplifiait encore contre les chars Panzerkampfwagen V Panther et Panzerkampfwagen VI Tiger.

De plus, ils bénéficiaient depuis 1942 d'un canon antichar performant, l'Ordnance QF 17 pounder. Ils décidèrent donc de monter ce canon sur le châssis d'un Sherman : le Firefly (luciole) était né.

Il fallut bien sûr modifier quelques parties du char afin de compenser le poids du canon, ce qui explique l'extension de la tourelle à l'arrière contenant la radio et pouvant recevoir un coffre.

Son excellent canon, associé à des munitions spéciales APDS soutenait la comparaison avec le 75 mm KwK 42 du Panther, voire le canon de 88 mm des Tigres.

Ce « casseur de panzer » devint une cible prioritaire des tankistes de la Waffen-SS et de la Wehrmacht. Malheureusement pour les britanniques, le principal défaut du Sherman subsistait, c’est-à-dire sa protection insuffisante due à sa silhouette trop haute et son blindage trop mince.

Au niveau de la dotation, il y avait dans une division blindée un Firefly pour quatre Sherman ou Cromwell.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Dimensions

  • Poids au combat: 31 600 kg
  • Pression au sol: 0,927 kg / cm²
  • Longueur: 6,06 mètres
  • Largeur: 2,62 mètres
  • Hauteur: 2,74 mètres
  • Equipage: 5

Blindage et Armement

  • Armement: 1 canon de 17-pdr (76,2 mm)
  • 1 mitrailleuse de .50 M2HB (300 coups)
  • 2 mitrailleuses de .30 M1919A4 (4750 coups)
  • Blindage maximum: 76 mm
  • Blindage minimum: 25 mm

Propulsion

  • Puissance: 425 CV
  • Puissance spécifique: 13 CV / tonne
  • Vitesse sur route: 32 km/h
  • Réservoir: 606 litres
  • Autonomie sur route: 161 km
  • Moteur: 1 Chrysler A57 Multibank (425 CV)

Production

  • Quantité: environ 1200 exemplaires

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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