Matilda Mark II

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Matilda Mark II
Un char Matilda avec un drapeau italien capturé
Un char Matilda avec un drapeau italien capturé
Caractéristiques générales
Équipage 4 hommes
Longueur 5,60 m
Largeur 2,59 m
Hauteur 2,51 m
Masse au combat 29,7 tonnes
Blindage et armement
Blindage 14-78 mm
Armement principal canon Ordnance QF 2 pounder (40 mm) et 93 obus
Armement secondaire 1x7,92mm
Mobilité
Moteur 2 Leyland 6 cylindres en ligne
Puissance 190 ch (139,7 kW)
Suspension ressorts horizontaux
Vitesse sur route 24 km/h
Puissance massique 7,17 ch/tonne
Autonomie 80 km

Le Matilda est un char d'assaut britannique de 24 tonnes dont la production débuta en 1937 dans les fonderies Vulcan. Pas moins de 2 987 chars sortent de ces fonderies jusqu'en août 1943, date d'arrêt de la production.

Historique[modifier | modifier le code]

Jusqu'en 1941, il est le char le plus blindé en service, mais ce blindage diminue considérablement sa mobilité. Son canon de 40 mm n'en fait pas le char le plus puissant de cette époque.

Il fut très utilisé en Afrique du Nord notamment. La seconde bataille d'El Alamein, en , sonna la fin de son utilisation en tant que char d'assaut. Des exemplaires (918 au total) furent livrés à l'URSS pendant la bataille de Moscou, dont le rôle était comparable au KV1 de l'Armée rouge.

Sur le théâtre Pacifique, il vit son premier baptême du feu lors de la campagne de la péninsule Huon en 1943 et fut utilisé jusqu'à la fin de la guerre par plusieurs régiments blindés australiens.

Il fut converti par la suite en char d'éclairage, retiré du service en 1945. Les 45 exemplaires restants (dont 30 australiens) ont été transformés en chars-musées.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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