Second triumvirat

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Le partage du monde romain après la Paix de Misène en 39 av. J.-C.
  •      Italie (Sénat)
  •      Provinces d'Octave
  •      Provinces de Marc-Antoine
  •      Provinces de Lépide
  •      Régions contrôlées par Sextus Pompée
  •      Royaume d'Egypte (Cléopatre)
  •      Etats clients

Le Second triumvirat est une alliance politique de la Rome antique rassemblant Marc Antoine, Lépide et Octave.

Histoire[modifier | modifier le code]

Après l'assassinat de Jules César aux ides de mars 44 av. J.-C., la guerre civile reprend à Rome.

Le second triumvirat (voir premier triumvirat) est une alliance politique réunissant Marc Antoine, consul de l'année -44 et ancien lieutenant de César, Lépide, ancien maître de cavalerie de César et Octave, le futur empereur Auguste, petit neveu et fils adoptif de Jules César. Cet accord est scellé pour cinq ans à Bologne le 11 novembre -43 à l'initiative d'Antoine et de Lépide. Il représente l'union des héritiers politiques de César face au sénateurs qui ont proclamé Antoine et Lépide ennemis publics, et aux républicains, partisans des meurtriers du dictateur.

Lors de cet entretien les trois hommes se répartissent le gouvernement des provinces et les légions. Octave s'octroie l'Afrique, la Sicile et la Sardaigne en plus de vingt légions. Antoine recevra la Gaule chevelue, la Gaule cisalpine et vingt légions et finalement, Lépide aura la mainmise sur la Gaule narbonnaise et les provinces ibériques ainsi que trois légions[1]. L'Italie reste indivise.

Cet accord permet aussi aux triumvirs d'afficher la liste de leurs ennemis dont les biens sont confisqués et qui peuvent être exécutés sans jugement. C'est la proscription. À l'exemple de Sylla, ils organisèrent l'élimination physique de leurs opposants, dont la plus illustre victime fut Cicéron. On afficha une première liste, puis une seconde pour un total de 300 victimes, soit 150 chevaliers et 150 sénateurs. Cette proscription avait pour cible principale les membres du Sénat romain favorables à la restauration de la république[2].

Contrairement au premier triumvirat qui était un accord destiné à rester secret, le second est officialisé par une loi : la lex Titia, votée par les Comices romains le 13 novembre -43. Cette loi donne pour cinq ans des pouvoirs exceptionnels aux triumvirs (et en particulier l'Imperium qui permet de nommer les magistrats, de convoquer le peuple, de commander les légions, ...).

Les triumvirs sont victorieux des républicains lors de la bataille de Philippes en -42. Marc Antoine se voit accorder le pouvoir sur les provinces d'Orient. En -41 - -40, des tensions entre Octave et le frère de Marc Antoine provoquent la guerre de Pérouse, qui permet à Octave de s'emparer des Gaules. Néanmoins les triumvirs restent alliés. En -37, le triumvirat arrive à expiration et est officiellement reconduit pour une durée de cinq ans.

En -36, les triumvirs sont confrontés aux ambitions politiques du dernier fils de Pompée, Sextus, qui aimerait prendre place au sein d'un quattuorvirat. Maître de la Sicile, de la Corse et de la Sardaigne, celui-ci menace la paix civile (encore extrêmement fragile) et bloque le ravitaillement de Rome en organisant un blocus du blé au départ de la Sicile et de la Sardaigne. Après la bataille de Nauloque, il est finalement vaincu. Lépide, qui a débarqué en Sicile pour prêter main-forte à Octavien, croit pouvoir profiter de la situation pour ajouter la Sicile à ses possessions africaines. Abandonné par ses troupes qui rallient Octavien, il est exclu du triumvirat et relégué à Circei, sur la côte du Latium, jusqu’à sa mort vingt-quatre ans plus tard. Seules ses fonctions de grand pontife lui valent la vie sauve[3].

Après l'élimination de Sextus Pompée et la mise à l’écart de Lépide en -36, les relations entre Antoine et Octave se dégradent rapidement.

Durant toute l'année 33 avant J.C., le ton monte entre les deux hommes. Le 1er Janvier, Octavien, consul pour une seule journée, se livre à une attaque en règle contre Marc Antoine. Il lui reproche les cérémonies de l’été précédent à Alexandrie, durant lesquelles il aurait parodié le rituel romain du triomphe. Il l’accuse également d’avoir bradé les intérêts de Rome en Orient et outragé sa sœur. Marc Antoine ne se prive pas de répliquer en reprochant à Octavien de l’avoir empêché de recruter des soldats en Italie, d’avoir exclu ses vétérans des distributions de terres dans la Péninsule et enfin d’avoir destitué Lépide en s'appropriant tous les territoires autrefois attribués à leur ancien collègue. Le triumvirat arrive à expiration en -32 sans que personne ne veuille le reconduire[4].

La partie orientale du monde romain ayant été confiée à Antoine, celui-ci se consacre notamment à la lutte contre les Parthes, jamais vraiment durablement vaincus par Rome, et s'installe en Égypte, vivant avec la reine Cléopâtre, auparavant mise sur le trône d’Égypte par Jules César lui-même (il est pourtant toujours marié à Octavie, sœur d'Octave).

Octave, très habilement, se posant alors en défenseur de la civilisation romaine contre les ambitions de Cléopâtre (qui souhaitait faire d'Alexandrie la capitale de la Méditerranée et est accusée de vouloir affaiblir Rome) et la "déviance orientalisante" d'Antoine, provoque la guerre entre les deux rivaux en -32. Octave l'emporte facilement en -31 lors de la bataille d'Actium. Antoine, puis Cléopâtre se suicident : l'Égypte est annexée en -31. Quand Octave revient à Rome, on lui octroie le titre d'Auguste, jusque-là réservé aux dieux, et est sacralisé en -27. En signe de paix, Auguste fait fermer les portes du temple de Janus. Le règne d'Auguste (27 av. J.-C.14 ap. J.-C.) marque la fin de la République et le début de l'Empire.

Série télévisée[modifier | modifier le code]

  • Rome, produite par HBO , est une série télévisée diffusée en deux saisons, retraçant l'histoire de la République romaine, depuis la fin de la guerre des Gaules jusqu'à l'avènement d'Auguste. Le second triumvirat est directement traité dans les épisodes 6 à 10 de la saison 2. Les personnages d'Octave et de Marc Antoine sont joués respectivement par Max Pirkis (dans le rôle d'Octave jeune), puis Simon Woods (dans le rôle d'Octave adulte), et James Purefoy dans le rôle de Marc Antoine. La série fut diffusée en France en 2006 sur Canal+.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Leglay, Marcel. Yann Le Bohec, Jean-Louis Voisin. Histoire romaine. Paris: PUF.
  2. Ibid. p. 148
  3. "Auguste, maître du Monde – Actium, 2 Septembre -31 av J.C." de Pierre Cosme (Tallandier)
  4. Auguste, maître du Monde – Actium, 2 Septembre -31 av J.C. de Pierre Cosme

Voir aussi[modifier | modifier le code]