Royal Academy

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51° 30′ 33″ N 0° 08′ 22″ O / 51.50917, -0.13944 ()

La Royal Academy of Arts, dans son siège de Burlington House

La Royal Academy of Arts est une institution britannique dont l'objectif est la promotion des arts visuels (peinture, gravure, sculpture, architecture...) par des expositions et l'organisation d'un enseignement et de débats. C'est une institution indépendante, fonctionnant sur fonds privés, regroupant des artistes élus par une assemblée générale (un nombre maximum de 40 à l'origine, 50 depuis 1972, 80 depuis 1991). Son siège, Burlington House, est situé à Londres sur l'artère de Piccadilly.

Elle a été fondée le 10 décembre 1768 par un acte personnel du roi George III. Son premier président fut le peintre Joshua Reynolds. Son premier siège, trop étroit, se trouvait sur Pall Mall. Dès 1771, elle fut transférée dans Somerset House, alors palais royal, dans une partie spécialement dédiée à partir de 1780. En 1837, l'institution se transporta sur Trafalgar Square, dans une aile du bâtiment récemment construit de la National Gallery, et enfin elle s'installa à Burlington House, son siège actuel, à l'occasion de son centenaire, en 1868.

La Royal Academy organise deux expositions par an: une en hiver consacrée à l'art ancien, une en été consacrée aux œuvres des artistes vivants. L'institution possède aussi une collection permanente (dont le joyau est le Tondo Taddei de Michel-Ange). Les « Écoles de la Royal Academy » (Royal Academy Schools) constituent le plus ancien établissement britannique consacré à l'enseignement des arts visuels (et longtemps le seul). Cet enseignement s'inspira à l'origine de celui de l'Académie royale de peinture et de sculpture, qui existait à Paris depuis 1648. Les étudiants sont actuellement au nombre de 60, le cursus dure trois ans, et l'enseignement est gratuit depuis la fondation. La première étudiante fut admise en 1860. Les étudiants peuvent exposer leurs œuvres deux fois l'an. La bibliothèque, la plus ancienne du Royaume-Uni consacrée aux arts visuels, contient 65 000 volumes.

Le financement de l'institution, qui ne reçoit rien de l'État, est assuré par les billets des expositions, les activités commerciales (boutique, etc.), le mécénat d'entreprise et une association appelée les Amis de la Royal Academy (Friends of the Royal Academy), fondée en 1977 et qui comptait près de 90 000 adhérents en 2007.

Présidents[modifier | modifier le code]

Président Mandat
Sir Joshua Reynolds 1768–1792
Benjamin West 1792–1805
James Wyatt 1805–1806
Benjamin West 1806–1820
Sir Thomas Lawrence 1820–1830
Sir Martin Archer Shee 1830–1850
Sir Charles Lock Eastlake 1850–1865
Sir Francis Grant 1866–1878
Lord Leighton 1878–1896
Sir John Everett Millais février–août 1896
Sir Edward Poynter 1896–1918
Sir Aston Webb 1919–1924
Sir Frank Bernard Dicksee 1924–1928
Sir William Llewellyn 1928–1938
Sir Edwin Lutyens 1938–1944
Sir Alfred Munnings 1944–1949
Sir Gerald Kelly 1949–1954
Sir Albert Richardson 1954–1956
Sir Charles Wheeler 1956–1966
Sir Thomas Monnington 1966–1976
Sir Hugh Casson 1976–1984
Sir Roger de Grey 1984–1993
Sir Philip Dowson 1993–1999
Phillip King 1999–2004
Sir Nicholas Grimshaw 2004–2011
Christopher Le Brun 2011–actuellement