Canopus (étoile)

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Canopus
α Carinae

Description de l'image  Canopus.jpg.

Époque J2000.0

Données d'observation
Ascension droite 06h 23m 57,1s
Déclinaison -52° 41′ 44,4″
Constellation Carène
Magnitude apparente -0,72
Caractéristiques
Type spectral F0Ib
Indice U-B 0,04
Indice B-V 0,15
Indice R-I ?
Indice J-K ?
Variabilité Aucune
Astrométrie
Vitesse radiale 20,5 km/s
Mouvement propre μα = 19,99 mas/a
μδ = 23,67 mas/a
Parallaxe 10,43 ± 0,53 mas
Distance 310 al
Magnitude absolue -5,53
Caractéristiques physiques
Masse 6,93 M
Rayon 71,4 R
Gravité de surface (log g) ?
Luminosité 13 600 L
Température 7 500 K
Métallicité 90 % du Soleil
Rotation km/s
Âge ? a

Autres désignations

Suhel, Suhail, Suhayl, HR 2326, HD 45348, CD-52 914, FK5 245, HIP 30438, SAO 234480, GC 8302

Canopus (α Carinae selon la désignation de Bayer) est l'étoile la plus brillante de la constellation australe de la Carène et la deuxième plus brillante étoile du ciel après Sirius (α Canis Majoris) (hormis le Soleil) avec une magnitude apparente de -0,72. Elle est la seule étoile de tout le ciel capable de rivaliser d'éclat avec Sirius.

Elle marque le gouvernail de l'ancien Navire Argo et porterait le nom du pilote du roi Ménélas lors de la Guerre de Troie. Elle a été utilisée par Posidonios pour évaluer la longueur du méridien.

Méthode de Posidonios pour calculer la longueur du méridien terrestre en utilisant la hauteur de l'étoile Canopus à Rhodes et Alexandrie

Une ville d'Égypte fut fondée vraisemblablement à son nom. Ptolémée y fit ses observations depuis le temple.

Par coïncidence, par sa brillance et sa position, loin de l'équateur céleste, Canopus est aussi une importante étoile pour la navigation des sondes spatiales américaines. En effet dans la majorité du programme spatial américain la navigation se fait selon 3 axes, alignés sur le Soleil et l'étoile Canopus, dont la visibilité sert de repère fixe simple à retrouver.

71 fois plus grande que le Soleil, Canopus est une supergéante, mais pas assez massive pour devenir à terme une supernova ; elle finira probablement comme naine blanche. Il est possible qu'elle ait commencé la fusion de son oxygène et pourrait devenir une naine blanche composée de néon et d'oxygène, un cas assez peu courant.

Elle se trouve à 310 années-lumière ce qui est beaucoup plus que Sirius. En réalité, Canopus est 15 000 fois plus brillante que le Soleil et Sirius ne l'est que 22 fois, ce qui en fait l'étoile la plus brillante dans un rayon d'au moins 700 années-lumière autour du système solaire.

D'une couleur jaune-blanche, Canopus est une supergéante de type spectral F0 et de classe Ib.

En septembre 2008, une équipe d'astronomes, opérant à l’instrument Amber du VLTI, a révélé que la surface de Alpha Carinae comporte des taches solaires dont le diamètre peut atteindre 20 fois celui du Soleil. Ils ont aussi établi précisément sa masse (6,93 masses solaires (+/- 0,15)) et son diamètre (71,4 diamètres solaires)[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.futura-sciences.com/fr/news/t/astronomie/d/premiere-observation-de-taches-a-la-surface-dune-etoile_16814/ Première observation de taches à la surface d’une étoile, Futura-Sciences, 25 septembre 2008

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]