Rétroviseur

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Un rétroviseur est un équipement automobile comportant un miroir orientable que l'on trouve aujourd'hui sur tous les véhicules motorisés. Ce dispositif permet au conducteur du véhicule d'observer l'environnement qu'il ne peut pas voir en marche normale, c'est-à-dire derrière lui (rétroviseur central) et sur les côtés (rétroviseurs extérieurs). Le miroir orientable lui renvoie une image inversée (gauche/droite) assimilable rapidement pour les conducteurs.

Se pose, pour les systèmes à base de vidéo, la question de savoir s'il faudra conserver l'inversion gauche/droite de l'image pour respecter les habitudes culturelles des conducteurs et ne pas les dérouter.

Rétroviseur intérieur
Rétroviseur extérieur droit
La vision d'un conducteur de camion (Volvo FH)

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1906, l'inventeur français Alfred Faucher dépose un brevet concernant un « miroir avertisseur pour automobiles » et présente son modèle au salon de l'automobile[1][réf. insuffisante].

Emplacements[modifier | modifier le code]

  • Le rétroviseur intérieur (ou central) : se développe dans les années 1930. Auparavant, le conducteur se souciait peu de ce qui se passait derrière lui.[réf. nécessaire] Le rétroviseur intérieur (ou central) peut disposer d'une position jour et d'une position nuit, atténuée pour éviter l'éblouissement des phares des véhicules suivants. Il existe, sur certaines voitures, une position nuit par système à atténuation chimique et électrolytique dit système autochrome ou électrochrome.
  • Le rétroviseur extérieur côté conducteur :(côté gauche en France) n'est rendu obligatoire en France, par décret, que depuis le 1er juillet 1972, et ceci pour tous les véhicules motorisés à quatre roues. Il est précisé qu'il doit être réglable depuis le siège du conducteur. Il est donc fixé sur la portière.
  • Le rétroviseur extérieur côté passager : (côté droit en France), bien que monté systématiquement aujourd'hui par tous les constructeurs, n'est obligatoire, depuis le décret du 20 novembre 1969[2], que pour "les voitures particulières ayant les carrosseries commerciales et break" et "lorsque le type de construction du véhicule est tel que le rétroviseur intérieur ne peut remplir son office". En pratique, on peut considérer que cela s'applique à tous les véhicules à hayon (ou "bicorps") qu'il est possible de charger jusqu'au toit, rendant inefficace le rétroviseur intérieur.

Principe du rétroviseur jour/nuit[modifier | modifier le code]

Comme pour un miroir classique, le miroir jour/nuit est fait d'une plaque de verre dont la face arrière est rendue réfléchissante par application de tain, mais contrairement au premier, les deux faces de la plaque de verre ne sont pas parallèles, mais une forme de prisme. Sa section est triangulaire.

En position jour 
la face arrière fait face au regard du conducteur et réfléchit l'image de la route en arrière du véhicule. La face avant est pratiquement transparente.
En position nuit 
le miroir est penché afin que sa face avant soit face au regard du conducteur. La lumière des phares des véhicules suiveurs est alors pour une petite partie réfléchie vers le conducteur par la face avant qui, bien que sans tain, est partiellement réfléchissante. La lumière est pour une grande partie transmise vers la face arrière du miroir qui la réfléchit hors du champ de vision du conducteur. Le conducteur voit dans son rétroviseur l'image de la route arrière mais cette image a une intensité lumineuse atténuée.

Remarques[modifier | modifier le code]

Les coquilles des rétroviseurs extérieurs comportent parfois des répétiteurs de clignotants, facteurs supplémentaires de sécurité.

Les rétroviseurs sont généralement équipés d'un miroir plan, mais il existe également des rétroviseurs panoramiques, équipés d'un miroir convexe, qui offre une vision plus large. Il faut cependant faire attention car la perception des distances est altérée.

On trouve également, et de plus en plus, des rétroviseurs extérieurs munis d'un dispositif électrique de dégivrage, utile lorsque la voiture est stationnée à l'extérieur par temps de gel.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bulletin des lois, Imprimerie nationale,‎ 1908, p. 1974
  2. Arrêté du 20 novembre 1969 MODIFIANT L'ARRETE DU 16-07-1954 SUR L’ÉCLAIRAGE ET LA SIGNALISATION DES VÉHICULES AUTOMOBILES, sur le site legifrance.gouv.fr

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]