Pierre Jean Édouard Desor

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Pierre Jean Édouard Desor en 1863

Pierre Jean Édouard Desor ou Édouard Desor, né le à Friedrichsdorf près de Francfort-sur-le-Main et mort le à Nice, est un zoologiste, géologue, préhistorien et alpiniste suisse d’origine française.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il commence des études de droit à l'Université de Giessen puis à celle de Heidelberg, il s'engage dans le mouvement libéral, et après l'Hambacher fest interdite de 1832, il s'exile à Paris, où il découvre les sciences naturelles. Après des histoires de cœur, il fuit Paris pour la Suisse.

À Neuchâtel, il est engagé comme secrétaire particulier par Louis Agassiz (1807-1873), et deviendra très vite un collaborateur scientifique, puis un ami et confident. Il fera également connaissance de Carl Vogt (1817-1895) et d’Amanz Gressly (1814-1865). C'est auprès d'Agassiz que Desor se forme et devient un savant de renom. Il l'accompagne lorsque celui-ci part aux États-Unis d'Amérique.

Desor travaille sur la faune marine et s’intéresse notamment aux némertes. De retour à Neuchâtel en 1852, après une brouille définitive et retentissante avec son ancien maître Agassiz, il enseigne la géologie et hérite de la grande fortune de son frère. Sa maison à Neuchâtel et son « royaume » à Combe-Varin, dans le canton de Neuchâtel, deviennent alors la résidence d’été de nombreux scientifiques, poètes, artistes et intellectuels.

C'est à Neuchâtel que Desor s'intéresse à l'archéologie préhistorique, et plus particulièrement à la « civilisation lacustre ». Il s'était déjà intéressé à l'archéologie lors d'un voyage en Scandinavie, où il avait rencontré Thomsen et Nilsson et avait été séduit par leurs théories. Mobilisant son attention scientifique sur la préhistoire naissante, il organisera, avec Gabriel de Mortillet et de façon relativement discrète le premier Congrès International de Préhistoire, à Neuchâtel, en 1865, dont le nom définitif sera adopté en 1867 à Paris : « Congrès international d'anthropologie et d'archéologie préhistorique »

Alpinisme[modifier | modifier le code]

Pierre Jean Édouard Desor explore les glaciers des Alpes bernoises. En 1841, il réalise la quatrième ascension de la Jungfrau et, l'année suivante, il mène à bien la première ascension du Lauteraarhorn. En 1844, il gravit le Rosenhorn (3 689 m) et l'année d'après il effectue la deuxième ascension du Wetterhorn.

Publications[modifier | modifier le code]

  • Le bel âge du bronze lacustre (1874)

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Kaeser, Marc-Antoine, L'univers du préhistorien : science, foi et politique dans l'oeuvre et la vie d'Edouard Desor (1811-1882), L’Harmattan, Paris, 2004
  • Kaeser, Marc-Antoine, Les Lacustres, archéologie et mythe national, Collection Le Savoir Suisse, Presses polytechniques et universitaires romandes, Lausanne 2004
  • Sylvain Jouty et Hubert Odier, Dictionnaire de la montagne, Paris, Place des éditeurs,‎ 2009, 883 p. (ISBN 9782258082205), Desor (Édouard)

Sur les autres projets Wikimedia :