Période (géologie)

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Unités temporelles en géologie (chronostratigraphie/géochronologie)
4 Éonothèmes/Éons
Hadéen · Archéen · Protérozoïque · Phanérozoïque
10 Érathèmes/Ères
Éoarchéen · Paléoarchéen · Mésoarchéen · Néoarchéen
Paléoprotérozoïque · Mésoprotérozoïque · Néoprotérozoïque
Paléozoïque · Mésozoïque · Cénozoïque
Systèmes/Périodes
Séries/Époques
Étages/Âges

Une période en géologie est une subdivision d'une ère sur l'échelle des temps géologiques.

C'est une unité de temps de troisième ordre (voir tableau ci-contre), basée sur les résultats de la géochronologie (obtenus par les méthodes de datation absolue).

Sa durée moyenne est de 50 millions d'années pour l'éon Phanérozoïque et d'environ 200 millions d'années pour l'éon Protérozoïque.

Équivalence et subdivisions[modifier | modifier le code]

Son équivalent en chronostratigraphie s'appelle un système[1]. Pour un même intervalle de temps géologique, les périodes et les systèmes portent des noms identiques.

La période se subdivise en époques géologiques, qui elles-mêmes se découpent en âges.

Périodes géologiques[modifier | modifier le code]

La Commission internationale de stratigraphie établit, dans le cadre de l'Union internationale des sciences géologiques (I.U.G.S.), les différents intervalles de l'Échelle des temps géologiques. En 2004, l'I.U.G.S. a ajouté l'Édiacarien à l'ère Néoprotérozoïque (le dernier ajout d'une période géologique remontait à près de 130 ans).

Périodes du Précambrien[modifier | modifier le code]

Pour les temps antérieurs à l'explosion cambrienne (apparition de la plupart des grands embranchements actuels de métazoaires et grande diversification des faunes, il y a environ 541 millions d'années)[2], seules les trois ères constituant l'éon Protérozoïque sont subdivisées en 10 périodes. Leur durée moyenne est d'environ 200 millions d'années, sur une échelle qui reste à préciser et à prolonger au-delà de la base du Protézozoïque (- 2 500 millions d'années)[2]. De la plus ancienne à la plus récente:

Périodes des ères du Phanérozoïque[modifier | modifier le code]

L'éon du Phanérozoïque couvre les temps géologiques depuis la base de l'âge Cambrien, il y a 541 millions d’années, jusqu'à nos jours[2]. Il est subdivisé en trois ères, elles-mêmes découpées en un total de 11 périodes[3]. Si l'on exclut la période Quaternaire qui ne dure que depuis 2,6 millions d'années, la durée moyenne d'une période du Phanérozoïque est de l'ordre de 50 millions d'années, avec une vingtaine de millions d'années pour les périodes du Néogène et du Silurien et près de 80 millions d'années pour la période Crétacé[3].

De la plus ancienne à l'actuelle:

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Michael A. Murphy, Amos Salvador, « Chronostratigraphic Units », sur http://www.stratigraphy.org, International Commission on Stratigraphy,‎ 25 février 2009
  2. a, b et c http://www.stratigraphy.org/index.php/ics-chart-timescale. ChronostratChart2014-10[1]
  3. a et b [PDF] « Charte stratigraphique internationale (2012) », sur http://www.stratigraphy.org/
  4. a et b Philip L. Gibbard et Martin J. Head, « IUGS ratification of the Quaternary System/Period and the Pleistocene Series/Epoch with a base at 2.58 Ma », Quaternaire [En ligne], vol. 20/4 | 2009, mis en ligne le 29 décembre 2009, consulté le 14 janvier 2015. URL : http://quaternaire.revues.org/5289 ; DOI : 10.4000/quaternaire.5289

Articles connexes[modifier | modifier le code]