Kalymnos

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Kalymnos
Κάλυμνος (el)
Pothia, le port principal de Kalymnos
Pothia, le port principal de Kalymnos
Géographie
Pays Drapeau de la Grèce Grèce
Archipel Dodécanèse
Localisation Mer Égée (mer Méditerranée)
Coordonnées 36° 59′ 00″ N 26° 59′ 00″ E / 36.983333, 26.983333 ()36° 59′ 00″ N 26° 59′ 00″ E / 36.983333, 26.983333 ()  
Superficie 110,581 km2
Géologie Île continentale
Administration
Périphérie Égée-Méridionale
District régional Kalymnos
Démographie
Population 16 576 hab. (2001)
Densité 149,9 hab./km2
Gentilé Kalymniote
Plus grande ville Pothia
Autres informations
Fuseau horaire UTC+2
Site officiel www.kalymnos-isl.gr

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Kalymnos
Kalymnos
Îles de Grèce

Kalymnos ou Calymnos est une île grecque montagneuse de l'archipel du Dodécanèse dans la mer Égée. Elle se trouve à 12 km au nord de l'île de Kos, à 2 km au sud de Leros et près de la Turquie au niveau de la péninsule de Bodrum. Cette île qui fut longtemps sous domination ottomane, puis italienne dans la première moitié du XXe siècle, est principalement connue pour son activité de pêche des éponges naturelles et depuis quelques années voit sa notoriété s'accroitre dans le domaine des sports d'escalade.

Les habitants de Kalymnos s'appellent les Kalymniotes.

Géographie[modifier | modifier le code]

Kalymnos est une île de 110,581 km2 (21 km de long par 13 km de large), la quatrième du Dodécanèse par sa taille, d'une forme géographique étonnamment similaire à la Grande-Bretagne (ou comparable à celle d'un scorpion). C'est une île calcaire, mais elle possède au centre une vallée composée de tuf volcanique, vestige d'un ancien passé volcanique. L'île et ses environs sont fréquemment secoués de tremblements de terre de moyenne amplitude. Toutefois en l'an 554, un tremblement de terre majeur sépara l'île en deux, créant l'îlot de Telendos à environ 800 m du rivage de Kalymnos. Il existe trois autres îlots, Pserimos, Plati Pserimou et Kalolimnos.

Les routes de cette petite île sont étroites, bordées de divers arbres tels que des pins et beaucoup de lauriers-roses. Les maisons sont généralement blanches (pour éviter au maximum la chaleur). L'aéroport, en construction depuis 15 ans, a été inauguré le . Des vols Athènes-Kalymnos sont prévus avec une escale à Astipalea.

En 2001, la population de l'île est estimée à 16 576 habitants. La ville principale de Kalymnos est Pothia, qui constitue également le port de l'île. On y trouve une multitude de petits cafés et restaurants typiquement kalymniotes. Il n'y a pas beaucoup de plages à Kalymnos, les plus jolies se trouvant à Myrties et Massouri. Les principales villes et villages de Kalymnos sont Pothia (10 149 hab.), Horio (3 311 hab.), Panormos (1 412 hab), Emporio, Skalia, Arginonta, Massouri, Myrties (203 hab.), Melitsacha, Vathi (577 hab.) et Stymenia. Telendos, situé face à Kalymnos, abrite une jolie plage et plusieurs petits restaurants grecs.

Histoire[modifier | modifier le code]

Kalymnos était habitée dans les temps anciens par les Cariens. Elle est citée dans le Catalogue des vaisseaux dans Iliade d'Homère, sous le nom d'« îles Calydnes[1] », au deuxième chant (676-680) comme apportant avec Kos, Nissiros, Kassos, et Karpathos, trente vaisseaux sous le commandement de Phidippe et Antiphos à l'armée des Argiens menée par Agamemnon et Achille.

Indépendante[réf. nécessaire] à l'époque archaïque et au début de la période classique, elle passa sous la domination des Perses puis rejoint la ligue de Délos au Ve siècle av. J.-C.. Au cours de la période hellénistique, Kalymnos passa sous le contrôle de Ptolémée Ier. La grotte des Nymphes était un lieu de culte dans l'Antiquité. L'île fut l'une des premières au début IIe siècle à se convertir au christianisme en raison de la proximité de PatmosJean l'Évangéliste séjourna.

Après la période byzantine, elle fut durant le XIIIe siècle utilisée comme base navale par les Vénitiens. En 1310, elle devint possession des chevaliers de l'Ordre de Saint-Jean de Jérusalem, qui construisirent un important château, puis fut souvent attaquée par les Ottomans (notamment en 1457 et 1460) avant d'être conquise par eux en 1522. Contrairement à ce qui s'est passé à Rhodes et Kos, il n'y eut pas de colonisation turque de l'île qui resta essentiellement de population grecque mais sous domination ottomane pendant quatre siècles, jusqu'au début du XXe siècle.

Le , lors de la guerre italo-turque, Kalymnos fut occupée par les marins de la Regia Marina. L'Italie prit le contrôle de l'île et du Dodécanèse jusqu'en 1943. Cette période de colonisation italienne fut marquée à Kalymnos, et d'une certaine manière dans tout le Dodécanèse, par le tracé des routes qui demeurent de nos jours ainsi que par l'appropriation de certaines coutumes culinaires.

La chute de l'Italie mussolinienne en 1943 poussa les Allemands à entreprendre la campagne du Dodécanèse en  ; victorieux à la bataille de Cos, ils occupèrent tout le Dodécanèse jusqu'à l'armistice de mai 1945. À cette date, Kalymnos passa durant deux ans sous protectorat britannique puis rejoint la Grèce en 1947, en même temps que le reste du Dodécanèse[2].

Un sérieux incident, en 1996, faillit provoquer une confrontation militaire entre la Grèce et la Turquie à propos d'un minuscule îlot rocheux et désert, nommé Imia, légalement rattaché à Kalymnos mais dont les Turcs, qui le revendiquaient, tentèrent de prendre possession militairement. Le désaccord fut réglé l'année suivante en respect de la Convention de Montego Bay, établissant la souveraineté grecque. Le vieux ressentiment anti-turc kalymniote reste malgré tout fort, malgré le rapprochement des deux pays depuis 2000, à la suite du tremblement de terre dévastateur en Turquie du qui fit 17 000 morts.

Kalymnos est une île qui fut longtemps relativement pauvre, ce qui entraîna une forte émigration de sa population au cours du XXe siècle. Des familles issues de descendants kalymniotes sont parties pour la France, en Camargue (à Salin-de-Giraud et à Port-Saint-Louis-du-Rhône)[réf. nécessaire], aux États-Unis et en Australie, notamment à Tarpon Springs en Floride[2] et Darwin dans le Territoire du Nord de l'Australie.

Administration[modifier | modifier le code]

Dépendant administrativement du district régional de Kalymnos, la municipalité de comprend également les îles de Psérimos, Telendos, Kalolimnos et Pláti.

Jumelages[modifier | modifier le code]

La ville de Kalymnos est jumelée avec celle d'Arles en France depuis 2004.

Économie[modifier | modifier le code]

Pêche des éponges[modifier | modifier le code]

La pêche des éponges serait pratiquée par les grecs depuis plus de trois millénaires, comme semble en attester certains passage des œuvres d'Homère remontant au IXe siècle av. J.-C.[3]. Cette pêche représente l'économie majeure de l'île de Kalymnos, qui devient le premier centre de production de l'ensemble de la mer Égée au XIXe siècle sous l'administration ottomane. L'exploitation des éponges était la propriété de grandes familles qui possédaient le monopole du commerce (notamment les familles Vouvali et Nissirios[réf. nécessaire])[4]. De nos jours, cette activité demeure, les pêcheurs allant récolter les éponges jusqu'au large des côtes de la Tunisie, l'animal se faisant de plus en plus rare. Le traitement se réalise ensuite toujours sur l'île. L'île compte deux musées de l'éponge, l'un situé à Pothia et l'autre à Vlychadia à l'est de l'île.

Agriculture[modifier | modifier le code]

Le port et la vallée de Vathi

L'autre activité de l'île est celle des cultures maraîchères (la surface cultivable de Kalymnos ne représentant que 18 % de la surface totale), principalement dans la vallée de Vathi, fameuse pour ses cultures de citrons et d'agrumes. L'apiculture est également une ressource traditionnelle de l'île, principalement avec la production de miel de thym. Depuis quelques années se développe une activité de pisciculture près de Vathi et dans le nord de l'île près d'Emporio.

Secteur tertiaire[modifier | modifier le code]

Ces dernières années le développement du tourisme est devenu une ressource essentielle de Kalymnos durant la période estivale, notamment depuis l'ouverture du petit aéroport reliant l'île à la capitale grecque, sans passer par Kos et le ferry. Au-delà du traditionnel modèle hélio-balnéaire, la création de deux petits festivals internationaux l'un d'escalade, l'autre de plongée sous-marine, ont également participé de façon majeure au développement de ce secteur et à la renommée de l'île à l'étranger jusqu'à représenter plus d'un tiers de la fréquentation touristique de l'île[5].

Tourisme et loisirs[modifier | modifier le code]

Escalade des falaises kalymniotes

Le tourisme, bien que présent, reste limité comparé à d'autres îles de la mer Égée et est limité essentiellement à la période estivale. Des ferries relient Kalymnos à Athènes, Patmos, Rhodes et Kos. L'île est devenue plus fréquentée du fait d'écrivains en vogue ayant écrit à son sujet (Michel Déon, Céline Schmink, Katherine Ginsburg, etc.) et y résidant à l'année. De nombreux Anglais et Américains viennent passer leurs vacances à Kalymnos, ainsi que des vacanciers grecs vivant à l'étranger et qui retournent dans leur île d'origine pour les vacances et revoir leur famille. Kalymnos est une île dynamique, qui est animée les soirs d'été (grande variété de spectacles musicaux sur la place de l'église Christou dans le centre de Pothia, la célèbre discothèque du Club Loca à Masouri...). Le soir, tout le port est baigné de lumières nocturnes, et l'animation y est très vive.

Kalymnos est depuis quelques années également appréciée pour l'escalade de ses falaises, notamment près du village de Massouri où se situent la majorité des voies. En 2006 a été créé l'International Kalymnos Climbing Festival qui organise chaque année, avec le soutien de l'office de tourisme grec, une compétition regroupant environ 300 participants internationaux[6]. On compte maintenant 2000 voies réparties sur 64 secteurs sur les îles de Kalymnos et Telendos. Le tourisme de l'île s'est donc reconverti à ce nouveau public et la saison touristique s'étend de début avril à fin novembre, voire après Noël.

Société kalymniote[modifier | modifier le code]

Kalymnos est avec Patmos l'une des îles les plus religieuses de l'Égée. Ses vingt-une paroisses de l'église orthodoxe du patriarcat œcuménique de Constantinople sont rattachées à la Métropole de Léros, Kalymnos et Astypaléa. Comme dans de nombreuses îles, se trouvent quantité de monastères orthodoxes (nouveaux et anciens calendaristes) tels que Agios Panteleimon, Agios Savvas, le monastère Agia Katerina...

La coutume locale est parfois l'explosion de dynamite (jeux) à l'arrivée des bateaux, cela peut effrayer mais c'est bon enfant. En revanche, cette tradition est particulièrement présente dans toute l'île au moment des fêtes de Pâques ou lors d'évènements importants.

Personnalités liées à l'île[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dimitris G. Davaris, Kalymnos, L'île des pêcheurs d’éponges, Guide touristique traduit par Jean CriticosKalyùmnos, Athènes, 96 p.

Lien externe[modifier | modifier le code]