Otis Blackwell

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Otis Blackwell

Naissance
Drapeau des États-Unis États-Unis (Brooklyn, New York)
Décès
Drapeau des États-Unis États-Unis (Nashville)
Genre musical Rhythm and blues et de rock 'n' roll
Instruments Piano
Années actives Années 50 à 70
Labels Atlantic Records

Otis Blackwell (16 février 1931 à Brooklyn - 6 mai 2002 à Nashville) est un pianiste, chanteur et auteur-compositeur de rhythm and blues et de rock 'n' roll américain. Auteur de chansons telles que Fever, Great Balls of Fire ou Don't Be Cruel, il est le seul artiste noir à avoir collaboré avec Elvis Presley.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fan de musique country, il remporte un concours de chant à l'Apollo Theater d'Harlem, temple du rhythm & blues. Encouragé par Doc Pomus, il enregistre quelques titres, dont Daddy Rolling Stone en 1953, qui sera repris plus tard par les Who. En 1956, sous le pseudonyme de John Davenport, il écrit Fever avec Eddie Cooley pour le chanteur Little Willie John qui vend plus d'un million de disques. Reprise deux ans plus tard par Peggy Lee, cette chanson deviendra un classique.

Le 2 juillet 1956, Elvis Presley enregistre sa chanson Don't Be Cruel. Ce morceau se classe pendant sept semaines en tête des meilleures ventes de disques américaines. C'est le début d'une longue et fructueuse collaboration. Blackwell lui écrit une série de tubes, dont All Shook Up (coécrite avec Presley), et Return To Sender. Il travaille également pour Jerry Lee Lewis, Dee Clark, Jimmy Jones, Cliff Richard, etc. Ses compositions ont la particularité de combiner habilement les influences country et rhythm & blues. Il ne se contente pas d'écrire et de composer les textes et les musiques, il enregistre aussi toutes ses chansons sous la forme de démos où il chante et s'accompagne au piano et livre un produit fini à ses « clients ». La légende veut d'ailleurs que lui et Elvis ne se soient jamais rencontrés.

Dans le courant des années 1960, Blackwell est délaissé au profit de la jeune génération. Il cesse d'écrire pour les autres et reprend sa carrière d'interprète, sans grand succès. Il sort en 1978 un album avec ses plus grand tubes, These Are My Songs !, chez Atlantic Records.

Il décède à soixante-dix ans d'une crise cardiaque. Malgré le rôle considérable qu'il a joué dans l'histoire du rock n' roll, Otis Blackwell reste l'éternel oublié de toutes les récompenses dans ce domaine.

Chansons célèbres[modifier | modifier le code]

(année, titre, interprète original, meilleur classement, reprises)

double disque d'or

Sources[modifier | modifier le code]

  • article de Philippe Auclair dans Dictionnaire du Rock, sous la direction de Michka Assayas, 2000.