Omar Vizquel

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Pix.gif Omar Vizquel Baseball pictogram.svg
Omar Vizquel on April 26, 2012.jpg
Tigers de Détroit
Instructeur, arrêt-court
Frappeur ambidextre  Lanceur droitier
Premier match
3 avril 1989
Dernier match
3 octobre 2012
Statistiques de joueur (1989-2012)
Matchs joués 2968
Moyenne au bâton ,272
Coups sûrs 2877
Points produits 951
Buts volés 404
Moyenne défensive ,985
Équipes

Joueur

Instructeur

Omar Enrique González Vizquel (né le 24 avril 1967 à Caracas, Venezuela) est un joueur de baseball ayant joué dans les Ligues majeures à la position d'arrêt-court durant 24 saisons, de 1989 à 2012. Il est nommé en novembre 2013 instructeur chez les Tigers de Détroit.

Après la saison 2013 du baseball majeur, Omar Vizquel détient la seconde meilleure moyenne défensive de l'histoire pour un joueur d'arrêt-court, après un joueur encore actif (Troy Tulowitzki)[1],[2]. Il est l'arrêt-court ayant participé en défensive au plus grand nombre de double jeux en carrière (1734) dans l'histoire des majeures[3]. Vizquel a accumulé plus de 2877 coups sûrs et 1445 points marqués. En 2010, il réussit son 400e but volé et se retire avec 404.

Il a remporté 11 Gants dorés, le second plus haut total pour un arrêt-court, derrière les 13 d'Ozzie Smith.

Carrière de joueur[modifier | modifier le code]

Mariners de Seattle[modifier | modifier le code]

Vizquel a commencé sa carrière avec les Mariners de Seattle où il était un excellent arrêt-court défensif. Mais il n'a frappé que 0,220, 0,247 et 0,230 avec 39 coups sûrs de plus d'un but. Il a frappé 0,294 en 1992 il avait une moyenne de 0,292 après la moitié, mais n'a frappé que 0,202 pour le reste de la saison.

Indians de Cleveland[modifier | modifier le code]

En 1994 Vizquel fut transféré aux Indians de Cleveland où il a gagné le gant doré plusieurs fois avec son coéquipier Roberto Alomar. Seuls 8 combinaisons d'arrêt-court et deuxième but ont gagné chacun un gant doré lors de la même saison. Ils en ont gagné un en 1999, 2000 et 2001. Au bâton il s'est amélioré, et a frappé une moyenne au-dessus de 0,280 pour 5 saisons d'affilée entre 1996 et 2000, y compris une moyenne de 0,333 en 1999 - 191 pour 574 avec 36 doubles, 66 points produits et 112 points marqués. C'est la seule fois où il dépassé le palier de 0,300.

Série mondiale et rivalité avec José Mesa[modifier | modifier le code]

Vizquel en 1996 avec les Indians.

Omar Vizquel a fait partie de la formation des Indians de Cleveland ayant participé deux fois à la Série mondiale, en 1995 et 1997, chacune de ces présences en finale s'étant soldé par un échec. Dans son auto-biographie Omar! My Life On and Off the Field, publiée en 2002, le joueur d'arrêt-court blâma son ancien coéquipier - et ancien ami personnel - José Mesa pour la défaite survenue contre les Marlins de la Floride lors de la Série mondiale 1997.

Ceci mit fin à l'amitié entre les deux hommes. Le lanceur Mesa promit publiquement d'atteindre délibérément Vizquel d'un lancer à chaque fois qu'il l'affronterait dans un match. Il tint parole peu de temps après. Le 12 juin 2002, Mesa, évoluant à présent pour les Phillies de Philadelphie, atteint Vizquel d'un tir pendant la 9e manche[4]. Le 22 avril 2006, Mesa (lançant pour les Rockies du Colorado) récidiva et atteint à nouveau Vizquel[5], qui s'alignait alors avec les Giants de San Francisco. Mesa écope de quatre parties de suspension[6]. Le lendemain de cette rencontre, les deux équipes s'affrontèrent à nouveau et quatre frappeurs furent atteints (dont Vizquel, mais cette fois par le lanceur Matt Morris). Deux lanceurs, les gérants des deux formations et un instructeur des lanceurs furent expulsés par les arbitres. Le gérant des Giants, Felipe Alou, bien au fait de la rivalité Vizquel-Mesa, déclara que « ceux chargés de mettre fin à cette situation auraient intérêt à le faire, et vite » puisque 15 autres parties entre les deux clubs étaient prévues au calendrier[7].

Giants de San Francisco[modifier | modifier le code]

Omar Vizquel en 2008 avec les Giants de San Francisco.

Le 6 mai 2007 pour les Giants de San Francisco il a frappé son 2500e coup sûr. Il est devenu le 83e joueur ayant frappé 2500 coups sûrs en carrière. Statistiquement, ses performances sont très proches de celles de Ozzie Smith qui lui-même a eu 13 gants dorés et 2 460 coups sûrs. Smith est un membre du Temple de la renommée du baseball.

Rangers du Texas[modifier | modifier le code]

Le 21 janvier 2009, Vizquel a quitté les Giants de San Francisco, avec qui il venait de disputer quatre saisons, pour se joindre aux Rangers du Texas. Le vétéran de 41 ans a signé un contrat des ligues mineures avec l'équipe[8]. Il ne commet aucune erreur en défensive à son unique saison au Texas.

White Sox de Chicago[modifier | modifier le code]

Vizquel signe pour la saison 2010 un contrat d'un an avec les White Sox de Chicago[9]. Vizquel obtient une permission spéciale de l'ancienne vedette des White Sox Luis Aparicio pour porter le numéro 11 à sa première année à Chicago[10]. Le numéro 11 avait été retiré par les White Sox en 1984. Le record de 2 583 parties jouées à l'arrêt-court dans les majeures par Aparicio avait été battu par Vizquel en 2008. En 2010, il dispute 108 parties avec les Sox, principalement comme joueur de troisième but. Il joue aussi quelques matchs au deuxième but mais seulement neuf à l'arrêt-court, poste dont Alexei Ramírez est titulaire. En 2010, il rejoint et dépasse Aparicio au second rang de l'histoire des majeures pour les coups sûrs par un joueur d'arrêt-court et n'est devancé que par Derek Jeter[11].

Vizquel et les White Sox signent un nouveau contrat pour la saison 2011[12]. À 44 ans, il est le deuxième joueur le plus âgé à jouer dans les majeures en 2011 après Tim Wakefield[13].

Blue Jays de Toronto[modifier | modifier le code]

Le 24 janvier 2012, il rejoint les Blue Jays de Toronto[14]. À 45 ans, il est en 2012 le joueur le plus âgé de la Ligue américaine, et le plus âgé ou second plus âgé des majeures après Jamie Moyer, 49 ans, qui dispute quelques parties pour Colorado[15]. Il est aussi le joueur le plus âgé de l'histoire des majeures à jouer à l'arrêt-court, battant la marque de Bobby Wallace, qui avait 44 ans à ses derniers matchs à cette position pour les Cardinals de Saint-Louis de 1918[16]. Vizquel frappe pour ,235 avec 36 coups sûrs, 16 points marqués, 7 points produits et 3 vols de buts en 60 matchs pour Toronto à sa dernière saison.

Honneurs[modifier | modifier le code]

(Statistiques mises à jour après la saison 2013)

  • 11 gants dorés (1993-2001, 2005, 2006)
  • Deuxième meilleur pourcentage défensif de l'histoire pour un arrêt-court (0,985)
  • Plus grand nombre de doubles jeux par un arrêt-court dans les majeures (1 734 comme arrêt-court)
  • Plus grand nombre de parties jouées à l'arrêt-court dans les majeures (2 709)[17]
  • Élu trois fois dans l'équipe des étoiles (1998, 1999, 2002)
  • 2e pour les coups sûrs réussis en carrière par un arrêt-court[11].

Carrière d'instructeur[modifier | modifier le code]

En 2013, Omar Vizquel est instructeur auprès des joueurs d'avant-champ dans l'organisation des Angels de Los Angeles[17].

Le 18 novembre 2013, il devient instructeur de premier but des Tigers de Détroit, chez qui il supervise aussi le jeu défensif à l'avant-champ et la course sur les buts[18].

Vie personnelle[modifier | modifier le code]

Le dessin animé Les Simpson a fait référence à Omar Vizquel dans un épisode diffusé originalement en 1992 et intitulé Bart's Friend Falls in Love. Dans cette émission, Bart Simpson profite de la distraction de son ami Milhouse Van Houten pour lui refiler une carte de baseball d'Omar Vizquel dont la tête est coupée en échange d'une carte du légendaire Carl Yastrzemski.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) Omar Vizquel: Making a case for 'Little O' in the Hall of Fame, Bruce Baskin, The Seattle Times, 30 janvier 2013.
  2. (en) Career Leaders & Records for Fielding % as SS, baseball-reference.com.
  3. (en) Career Leaders & Records for Double Plays Turned as SS, baseball-reference.com.
  4. (en) Sommaire du match Philadelphie-Cleveland du 12 juin 2002, retrosheet.org.
  5. (en) Sommaire du match Colorado-San Francisco du 22 avril 2006, retrosheet.org.
  6. (en) Mesa suspended four games; Morris, Righetti fined, Associated Press, 28 avril 2006.
  7. (en) Rocky contest marred by plenty of ejections, Arbie Stapleton, Associated Press, 24 avril 2006.
  8. (en) Rangers close the deal on Vizquel, T. R. Sullivan / MLB.com, 21 janvier 2009.
  9. (en) Vizquel gives White Sox veteran utility man, Scott Merkin / MLB.com, 23 novembre 2009.
  10. (en) Vizquel to wear Aparicio's No. 11, Scott Merkin / MLB.com, 8 février 2010.
  11. a et b (en) Vizquel ties for second-most hits by SSAssociated Press, 24 mai 2010.
  12. (en) Vizquel returning to White Sox on one-year deal, Scott Merkin / MLB.com, 2 novembre 2010.
  13. (en) 2011 Major League Baseball Awards, All-Stars and Other Leaders, baseball-reference.com.
  14. (en) Omar comin’! Blue Jays sign 44-year-old Vizquel to minor-league deal, Ian Casselberry, Yahoo! Sports, 24 janvier 2012.
  15. (en) 2012 Major League Baseball Awards, All-Stars and Other Leaders, baseball-reference.com.
  16. (en) Omar Vizquel is now the oldest shortstop in MLB history, Aaron Gleeman, NBC Sports, 7 mai 2012.
  17. a et b (en) Omar Vizquel is infield instructor, ESPN, 30 janvier 2013.
  18. (en) Vizquel to be part of Tigers coaching staff, Jason Beck / MLB.com, 18 novembre 2013.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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