Mouffette

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La mouffette ou moufette[1], parfois appelée sconse[2] ou bête puante (Amérique du Nord) est un animal carnivore de taille petite à moyenne, noir, avec une double rayure blanche sur le dos. Cette espèce fait partie des méphitidés (une famille d'animaux proches des mustélidés) et est surtout distinguée par son habitude à sécréter des liquides toxiques, très nocifs pour l'odorat. Elle est généralement répandue sur tout le continent américain (à l'exception du nord-ouest canadien), avec seulement quelques espèces vivant en Indonésie et aux Philippines.

Présentation[modifier | modifier le code]

La famille des méphitidés (Mephitidae), créée par Charles Lucien Bonaparte (1803-1857) en 1845, regroupe les mouffettes. Cette famille était précédemment considérée comme une sous-famille (Mephitinae) classée parmi les mustélidés. Mais l'étude génétique a amené à une reclassification.

La mouffette est très souvent confondue avec le putois dans les bandes dessinées (comme Gaston Lagaffe[3]) et les dessins animés (comme Fleur dans Bambi et Bambi 2 de Walt Disney Pictures, Pépé le putois chez Warner Bros., Stella dans Nos voisins, les hommes de DreamWorks, ou Fifi dans Les Tiny Toons), mais ces deux espèces sont membres de familles différentes : la mouffette (famille des méphitidés) est rayée de noir et de blanc alors que le putois (famille des mustélidés) est brun.

Elle est également bien connue par son nom anglo-américain skunk, ce dernier étant largement promu par la bande dessinée et le cinéma américain. On peut aussi employer le terme français sconse.


Excrétions[modifier | modifier le code]

Thiols sécrétés par la mouffette.

Ses glandes anales sécrètent un liquide fortement nauséabond qui est projeté sur un animal présentant une menace potentielle. Il est constitué de thiols comme le (E)-but-2-ène-1-thiol (C4H8S, 40 %), 3-méthylbutane-1-thiol (C5H12S, 22 %) ou le quinoline-2-méthanethiol (C10H9NS, 3 à 12 %)[4],[5].

Remèdes aux émanations mouffettières[modifier | modifier le code]

Le remède aux émanations mouffettières le plus connu (certains vont jusqu'à dire « le plus efficace ») consiste en un bain de jus de tomate. Malgré la croyance populaire, il ne peut se targuer de remporter la palme de l'efficacité, car le jus de tomate ne contribue en fait qu'à masquer l'odeur. Il existe des crèmes et des onguents spéciaux contre les émanations mouffettières comme le Neutroleum-Alpha par exemple.

Paul Krebaum, un chimiste de l’Illinois, a mis au point une potion miraculeuse. Il cherchait initialement à éliminer de son laboratoire des odeurs fétides dues aux thioalcools (alcools et phénols sulfurés) produits naturellement et souvent créés lors de la dégradation des protéines. À base d’eau oxygénée, de bicarbonate de soude et de savon, sa formule facilite la liaison des molécules d’oxygène avec les thiols, neutralisant ainsi leur odeur si nauséabonde.

Paul Krebaum refusa de breveter sa formule, en la publiant en octobre 1993 dans "Chemical and Engineering News".

La voici adaptée aux animaux de compagnie :

Malgré tout cela, une fois apprivoisée (et éventuellement après ablation de ses glandes anales) la mouffette peut être un animal de compagnie extrêmement charmant et doux ne dédaignant pas les caresses.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

La famille des Mephitidae se compose de quatre genres de mouffettes, selon MSW :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Du napolitain mufeta, variante de l’italien moffetta.
  2. http://www.cnrtl.fr/definition/sconse
  3. Dans l'album n° 10 de Gaston Lagaffe, Le Géant de la gaffe (p. 23), une mouffette est représentée en pleine nature, alors que la scène se passe vraisemblablement dans la campagne belge. Les protagonistes la prennent pour un putois, même s'ils n'emploient pas explicitement ce nom.
  4. Chemistry of Skunk Spray
  5. Des molécules organiques souffrées

Liens externes[modifier | modifier le code]