Cycle d'Elric

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Le Cycle d'Elric est une série de fantasy écrite par Michael Moorcock. Elle met en scène les aventures de l'albinos Elric, dernier empereur de Melniboné, et prend place dans le Multivers, un ensemble d'univers parallèles. Elric y est l'une des incarnations du Champion éternel, comme la plupart des héros de Moorcock.

Publication[modifier | modifier le code]

Influencé par Pratt, Burroughs et Howard, entre autres[1], Michael Moorcock a conçu Elric en réaction au cliché du héros de sword and sorcery représenté par Conan le Barbare : il est albinos (trait inspiré d'un méchant de pulp, « Zenith l'albinos[2] »), faible et maladif, présente un caractère fortement romantique[3] et désespéré, ne recherche ni gloire ni richesse (il abandonne de son plein gré le trône de Melniboné pour courir le monde), et s'adonne fréquemment à la sorcellerie.

Sa première apparition a lieu dans la nouvelle « La Cité qui rêve », parue en juin 1961 dans le n° 47 de Science Fantasy. Elle pose les fondements du mythe, avec la trahison et la ruine de Melniboné et la mort de Cymoril, la bien-aimée d'Elric, de ses propres mains. Apparaît également dans cette nouvelle Stormbringer, l'épée noire d'Elric, qui boit les âmes de ses adversaires et transmet une partie de sa force à son maître.

Michael Moorcock écrit ensuite dix autres nouvelles avec Elric pour héros, introduisant son compagnon, Tristelune d'Elwher, et son ennemi juré, le sorcier Theleb K'aarna. Les quatre dernières, réunies dans Stormbringer (1965), fournissent la conclusion du cycle, au terme d'une lutte mondiale entre Loi et Chaos qui voit le monde d'Elric disparaître pour laisser place au nôtre.

Par la suite, Moorcock revient fréquemment à Elric en écrivant plusieurs romans et nouvelles qui se déroulent avant les événements du cycle principal (Elric des dragons, La Forteresse de la perle, Le Navigateur sur les mers du destin) ou s'insérant entre deux nouvelles (La Revanche de la Rose). Il en profite également pour lier Elric aux autres incarnations du Champion éternel en lui faisant rencontrer Corum, Hawkmoon et Erekosë dans deux nouvelles.

De nombreux auteurs ont pastiché Elric. Un recueil de nouvelles, Tales of the White Wolf, est paru en 1994 (en deux tomes en français : Par-delà le multivers et La Gloire d'Elric), avec notamment des contributions de Tad Williams et Neil Gaiman. Une anthologie similaire, Elric et la porte des mondes, est parue en français en 2006.

Plus récemment, Elric joue un rôle important dans une trilogie centrée sur la famille Von Bek : La Fille de la voleuse de rêves (2001), The Skrayling Tree (2003) et The White Wolf's Son (2005). En 2011 paraît Elric, les buveurs d'âmes, coécrit par Moorcock avec Fabrice Colin.

Loi et Chaos[modifier | modifier le code]

Le symbole du Chaos représente huit flèches orientées dans toutes les directions. Il s'oppose au symbole de la Loi : une flèche unique.

Comme les autres ouvrages de « l'Hypercycle du Multivers, le cycle d'Elric est marqué par l'opposition des principes cosmiques de la Loi et du Chaos, inspirée du zoroastrisme[4]. Le Chaos représente à la fois l'anarchie, le désordre et la magie, mais aussi l'attachement aux libertés individuelles et le bouillonnement créateur tandis que le Loi symbolise l’ordre, la justice, la technologie, mais également l'immobilisme et la conformité. Chacun des deux tente de prendre le dessus sur l'autre, mais une force supérieure, la Balance Cosmique, entretient l'équilibre entre Loi et Chaos. Elric, tout d'abord au service d'Arioch, un seigneur du Chaos, finit par se ranger derrière la Balance (ce qu'il est destiné à faire en tant que Champion éternel).

Ouvrages[modifier | modifier le code]

En France, le cycle d'Elric est généralement divisé en neuf tomes, suivant le découpage de l'édition Pocket :

  1. Elric des dragons (Elric of Melniboné)1972
  2. La Forteresse de la perle (The Fortress of the Pearl)1989
  3. Le Navigateur sur les mers du destin (The Sailor on the Seas of Fate)1976
  4. Elric le nécromancien (The Weird of the White Wolf)
    • Le Songe du comte Aubec (The Dream of Earl Aubec)1964 (Elric n'apparaît pas dans cette nouvelle)
    • La Cité qui rêve (The Dreaming City)1961
    • Tandis que rient les dieux (While the Gods Laugh)1961
    • La Citadelle qui chante (The Singing Citadel)1967
  5. La Sorcière dormante (The Sleeping Sorceress / The Vanishing Tower)1971
  6. La Revanche de la Rose (Revenge of the Rose)1991
  7. L'Épée noire (The Bane of the Black Sword)
    • Le Voleur d'âmes (The Stealer of Souls)1962
    • Les Rois oubliés (Kings in Darkness)1962
    • Les Porteurs de flammes (The Flamebringers)1962
    • Sauver Tanelorn (To Rescue Tanelorn)1963 (Elric n'apparaît pas dans cette nouvelle)
  8. Stormbringer (Stormbringer)
    • Le Retour du dieu mort (Dead God's Homecoming)1963
    • Les Frères de l'épée noire (Black Sword's Brothers)1963
    • Le Bouclier du géant triste (Sad Giant's Shield)1964
    • Le Trépas du seigneur condamné (Doomed Lord's Passing)1964
  9. Elric à la fin des temps (Elric at the End of Time)
    • Le Dernier Enchantement (The Last Enchantment)1962
    • Elric à la fin des temps (Elric at the End of Time)1977
  10. Elric : Les Buveurs d'Ames - 2011

Les trois premiers volumes sont réunis par les éditions Pocket en 2013 dans un livre titré Elric - Intégrale I.

En anglais, l'édition généralement considérée comme faisant autorité est constituée des six volumes parus chez DAW Books en 1977 : Elric of Melniboné, The Sailor on the Seas of Fate, The Weird of the White Wolf, The Sleeping Sorceress, The Bane of the Black Sword et Stormbringer, auxquels s'ajoutent les romans et recueils parus ultérieurement. Les six volumes de base ont été réédités chez Del Rey en 2008, regroupés en trois tomes : The Stealer of Souls, To Rescue Tanelorn et The Sleeping Sorceress.

Adaptations[modifier | modifier le code]

  • Quatre jeux de rôle ont été tirés de cette saga, deux édités par Chaosium : Stormbringer (1981) et Elric ! (1993), un autre édité par Mongoose : Elric de Melniboné (2007), et un par Le Département des Sombres Projets : Mournblade (2012).
  • L'album The Chronicle of the Black Sword du groupe Hawkwind, sorti en 1985, s'inspire des aventures d'Elric. Moorcock, proche du groupe, participe à l'écriture d'un titre.
  • Une adaptation cinématographique a été annoncée par les réalisateurs Paul et Chris Weitz en mai 2007[5], mais Michael Moorcock a annoncé que ce projet était annulé au début de l'année 2009.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Elric le nécromancien, p. 9
  2. Elric des Dragons, p. 186-187
  3. Elric le nécromancien, p. 11
  4. Elric des Dragons, p. 188
  5. « Exclusive: Weitz Brothers Making Elric », Empire,‎ 29 mai 2007 (consulté le 12 janvier 2008)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Maxim Jakubowski (éd.), Le Livre d'or de Michael Moorcock, Presses Pocket, 1981 (ISBN 2-266-012012-3[à vérifier : isbn invalide])
    Inclut notamment une bibliographie détaillée de Michael Moorcock (p. 324-340).
  • Michael Moorcock, Elric des Dragons, Pocket, 1987 (ISBN 2-266-10744-5)
    Inclut deux textes de Moorcock où celui-ci revient sur la création d'Elric : « La vie secrète d'Elric de Melniboné » (The Secret Life of Elric of Melniboné, 1967) en préface, et « Mes contes d'Elric pour lesquels j'entretiens des sentiments confus de haine et de passion... » (Elric, 1963) en postface.
  • Michael Moorcock, Elric le nécromancien, Pocket, 1983 (ISBN 2-266-11543-X)
    Inclut une préface de Moorcock (1981) propre à l'édition française.