Latécoère 300

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Latécoère 300
Le « Croix-du-Sud » au mouillage de Natal.
Le « Croix-du-Sud » au mouillage de Natal.

Rôle Hydravion de transport postal
Constructeur Drapeau : France Latécoère
Équipage 5
Premier vol 17 décembre 1931
Mise en service octobre 1932
Retrait Disparu le 7 décembre 1937
Dimensions
Longueur 25,83 m
Envergure 44,20 m
Hauteur 6,50 m
Aire alaire 260 m²
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 11,723 t
Motorisation
Moteurs 4 moteurs Hispano-Suiza 12Nbr
Puissance unitaire kW
(650 ch)
Performances
Autonomie 4 450 km
Plafond 4 600 m

L'hydravion Latécoère 300 a été conçu pour le transport du courrier sur la ligne Atlantique Sud, de Dakar au Sénégal, jusqu'à Natal au Brésil. Le tout premier exemplaire, immatriculé F-AKCU, effectue son premier vol en 1931, mais il coule en décembre de la même année en raison d'un problème de centrage. Trois exemplaires de série, nommée Latécoère 301, sont livrés à Air France en novembre 1935 et janvier 1936.

Historique de la Croix-du-Sud[modifier | modifier le code]

L'hydravion « Croix-du-Sud », aux ordres du commandant Bonnot, arrive le 1er septembre 1934 à Natal. Les sacs de poste, aussitôt extraits de la coque, vont reprendre leur vol à bord des avions d'Air France.

Le Latécoère 300 Croix-du-Sud, reconstruction de l'original ré-enregistré sous le matricule F-AKGF, entre en service en octobre 1932. Cet avion civil sert au transport du courrier pour l'Aéropostale. Les pilotes objecteront une construction moins stable que celle de l'original.

Avant sa livraison à Air-France, le 23 juin 1935, Paul Hébrard accompagné de Dailleres, Rouchon, Cassellari, du radio Emont et de Lavidalie, Paul Hébrard bat avec cet appareil le record du monde de distance pour hydravion (de 4 338 km et un record de distance en ligne brisée de 4 449 km en 31 heures de vol)[1] en volant de Cherbourg à Ziguinchor (Sénégal), l'objectif étant à l'origine Conakry, battant un précédent record italien[2] détenu par le CANT Z.501 alors de 4 131 km depuis un vol du 18 au 19 octobre 1934, celui le reprendra le 16 juillet 1935 avec un vol de 4 930 km[3].

Le 7 décembre 1936 à l'aube, l'appareil décolle de Ouakam pour une traversée de l'Atlantique Sud. Jean Mermoz est aux commandes. L'équipage est composé de Alexandre Pichodou, second pilote, Jean Lavidalie, mécanicien naviguant, Henri Ézan, navigateur, et Edgar Cruvelhier, radiotélégraphiste de la compagnie Air France.

Vers 6 heures du matin, la Croix-du-Sud revient à son point de départ, Mermoz crie « une des hélices à pas variable ne passe pas au grand pas » et exprime le souhait de changer d'appareil après avoir transbordé le courrier. Les ordres étant de voler sur cet avion, des réparations sont effectuées et l'équipage repart un peu avant 7 heures.

À 10 h 47, la base reçoit le dernier message de l'appareil : « Coupons moteur arrière droit ». Malgré de nombreuses recherches, on ne retrouva aucune trace de l'appareil ni de son équipage.

Le message du radio ayant été brusquement interrompu, l'hypothèse la plus vraisemblable qui ait été retenue fut celle d'une rupture du réducteur du moteur arrière droit, ce qui aurait entraîné une libération de l'hélice. Dans sa course cette hélice aurait sectionné les commandes de vol de la partie arrière du fuselage de l'avion.

Latécoère 301[modifier | modifier le code]

Le Ministère de l'Air commande trois Latécoère 301, type Croix du Sud pour Air France le 1er octobre 1935[4] :

  • F-AOIK, livré le 31 novembre 1935, Orion puis Ville de Buenos Aires. Détruit entre Natal et Dakar le 10 février 1936, lors de sa 4e traversée de l'Atlantique Sud avec comme équipage : Ponce, Paraye, Marrec, Lhotellier, Collenot et un passager, Emile Barrière, directeur du réseau AMS d'Air France.
  • F-AOIL, livré le 18 janvier 1936, Eridan puis "Ville de Rio". Affecté à la ligne Dakar-Natal, il effectua 26 traversées de l'Atlantique Sud.
  • F-AOIM, livré le 22 janvier 36, Nadir' puis 'Ville de Santiago. Affecté à la ligne Dakar-Natal, il effectua 18 traversées de l'Atlantique Sud. Réquisitionné par l'Aéronavale en août 1936. Militarisé en 1938 puis rebaptisé "Lieutenant de Vaisseau de l'Orza". Pris par l'armée allemande à Biscarosse en juillet 1940.


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Développement d'Air Inter », Air et Cosmos,‎ 25 mars 1963, p. 7 (ISSN 1240-3113)
  2. « Record de distance », L'Ouest-Éclair,‎ 23 juin 1935.
  3. (it) « CANT-Z. 501 GABBIANO Idrovolante da ricognizione e bombardamento: posto di pilotaggio », sur Museo della Cantierista (consulté le 20 septembre 2014).
  4. « Ephemeris », sur Musée Air France (consulté le 20 septembre 2014).


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