James Rolph

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James "Sunny Jim" Rolph, Jr.

James Rolph, Jr. (23 août 18632 juin 1934) était un homme politique américain membre du Parti républicain. Maire de San Francisco de 1912 à 1931, il devint gouverneur de Californie le 6 juin 1931 et décéda au cours de son mandat.

Biographie[modifier | modifier le code]

James Rolph est né à San Francisco le 23 août 1869. Ayant débuté comme garçon de bureau dans une société d'armement, il se lança dans les affaires maritimes en 1900 en partenariat avec George Hind. Au cours de la première décennie du XXe siècle, il fut président de deux établissements bancaires.

Il devint maire de San Francisco le 8 janvier 1912 et fut surnommé "Sunny Jim" par ses administrés avant d'être désigné 27e gouverneur de Californie en 1931. Son mandat fut marqué par la vive polémique liée à son implication dans l'affaire Brooke Hart.

En novembre 1933, Brooke Hart, fils d'un riche commerçant de San José fut enlevé par John Holmes et Thomas H. Thurmond. Les deux hommes conduisent le jeune homme sur le pont de San Mateo et lui fracasse le crâne d'un coup de brique avant de le jeter à l'eau. Ils appellent ensuite la famille pour lui extorquer une rançon. La police, qui a retracé un de leurs appels, les arrête quelques jours après et les deux hommes sont mis en détention à la prison de San José[1]. L'affaire ayant fortement ému l'opinion, une foule d'environ 6 000 personnes se rassembla autour de la prison. À la nuit tombée, échauffée, elle prit d'assaut la prison, assomma le sheriff et pendit les deux présumés coupables. En réaction, James Rolph déclara :

« C'est la meilleure leçon que la Californie ait jamais donnée au pays. Nous montrons au pays que l'état n'a pas l'intention de tolérer l'enlèvement. Je pense que personne ne sera arrêté pour ces lynchages. Si quelqu'un était arrêté pour ce bon travail, je le gracierai. Pourquoi aurai-je dû envoyer des troupes pour protéger ces deux types ? »

« This is the best lesson California has ever given the country. We show the country that the State is not going to tolerate kidnapping. I don't think they will arrest anyone for the lynchings. If anyone is arrested for the good job, I'll pardon them all. Why should I call out troops to protect those two fellows? »

— Time Magazine[2]

James Rolph décéda le 2 juin 1934 d'une brutale attaque cardiaque.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) James Worthen, Governor James Rolph and the Great Depression in California, McFarland,‎ 2006, 227 p. (ISBN 9780786425747)

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « CRIME: Death After Dark », Time Magazine (consulté le 4 septembre 2009)
  2. (en) « CRIME: California Lesson », Time Magazine (consulté le 4 septembre 2009)