Jackson Park (Chicago)

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Jackson Park
Image illustrative de l'article Jackson Park (Chicago)
La Statue of the Republic a été sculptée par Henry Bacon et est une reproduction d'une sculpture originale haute de 65 pieds dessinée par Daniel Chester French.
Géographie
Pays Drapeau des États-Unis États-Unis
Commune Chicago
Quartier Woodlawn
Superficie 2 km²
Caractéristiques
Création 1894
Type Parc
Localisation
Coordonnées 41° 47′ N 87° 35′ O / 41.78, -87.5841° 47′ Nord 87° 35′ Ouest / 41.78, -87.58  

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Jackson Park

Jackson Park est un grand parc de la ville de Chicago qui s'étend sur une superficie d'environ 2 km2 dans le secteur communautaire de Woodlawn, un quartier de South Side situé en bordure du lac Michigan dans le sud de la ville. Le parc abrite le prestigieux Musée des sciences et de l'industrie (MSI) qui se trouve entre le lac Michigan et l'Université de Chicago.

Nommé en l'honneur du président Andrew Jackson, il est l'un des deux parcs de Chicago à se nommer « Jackson », l'autre étant le Mahalia Jackson Park dans le secteur d'Auburn Gresham, dans le sud-ouest de la ville. Jackson Park est géré par le Chicago Park District, l'organisme chargé de la gestion et de l'entretien des parcs publics de la ville de Chicago.

Histoire[modifier | modifier le code]

À la suite de la création de la Commission de South Park par une législature de l'État de l'Illinois en 1869, Frederick Law Olmsted et Calvert Vaux, les concepteurs de Central Park à New York ont été sélectionnés pour l'aménagement des 4,27 km2 du parc (qui comprenait à l'époque le port de plaisance de Midway et Washington Park).

Connu à l'origine sous le nom de South Park, il était divisé en deux secteurs (Est et Ouest) qui étaient tous deux reliés par un grand boulevard nommé Midway Plaisance. Le secteur Est était connu comme étant Lake Park. En 1880, la Commission a proposé aux citoyens de Chicago de soumettre des noms pour les divisions Est et Ouest. Les noms de Jackson et de Washington ont été approuvés. L'année suivante, Lake Park a été rebaptisé « Jackson Park » en l'honneur d'Andrew Jackson (1767-1845), le septième président des États-Unis d'Amérique.

Chicago a été sélectionnée comme ville hôte pour accueillir l'Exposition universelle de 1893 et le site de Jackson Park a été officiellement choisi. Le paysagiste Frederick Law Olmsted et l'architecte-urbaniste Daniel Burnham ont annoncé l'installation de fêtes foraines. Une équipe d'architectes et sculpteurs en provenance de tout le pays ont créé la « White City » qui se compose principalement de bâtiments en plâtre comprenant des œuvres de style Beaux-Arts. L'Exposition universelle a ouvert ses portes aux visiteurs le 1er mai 1893 pour une période de six mois. À la fermeture de l'exposition, le site a été réaménagé en parc. En , le parc est choisi comme point de départ de l'une des premières courses automobiles du pays, le concours du Chicago Times-Herald est un allé-retour jusqu'à Evanston, de 54 miles (87 km).

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, des vandales ont gravement endommagé le jardin japonais. Le Chicago Park District a attendu plusieurs décennies avant d'envisager de le restaurer. Finalement, la ville d'Osaka au Japon a fait une donation financière pour la rénovation du jardin. Pendant la guerre froide, une partie de Jackson Park contenait un site qui fut utilisé comme station de radar.

Jackson Park aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Le jardin d'Osaka sur Wooded Island.

Toutes les structures de l'exposition universelle colombienne ont été depuis longtemps détruites par le feu, démolies ou déplacées ailleurs, sauf l'ancien Palais des Beaux-Arts qui abrite aujourd'hui le Musée des sciences et de l'industrie et le jardin d'Osaka, un jardin japonais reconstruit sur son site original à Wooded Island (l'île boisée). L'île boisée est considérée comme étant l'un des « 150 grands lieux de l'Illinois » par l'American Institute of Architects.

Jackson Park est relié à Washington Park par le port de plaisance de Midway. Conformément au canal que Frederick Law Olmsted voulait bâtir entre les deux parcs, une excavation a été créée le long du port de Midway, mais la ville de Chicago n'a jamais donné son accord pour que l'eau y passe et le projet fut abandonné. Le parc est également relié par le nord à Grant Park (Downtown Chicago) en passant par Burnham Park.

En conséquence au déclin constant dans les quartiers environnants, ainsi que la fermeture de la connexion des lagunes à hauteur de la 59e rue, elles ont dû faire face à un sérieux déclin. Ces dernières années, l'État de l'Illinois et la ville de Chicago ont dépensé des millions de dollars afin de restaurer les lagunes et le jardin d'Osaka, et ont également engagé des travaux de rénovation et d'embellissement des environs immédiats du jardin d'Osaka afin de rendre au secteur sa splendeur d'autrefois. Avec les projets de revitalisation et de la récente décision du Illinois Department of Natural Resources (Département des Ressources Naturelles de l'État de l'Illinois) pour la réintroduction des poissons dans les lagunes, elles sont redevenues un endroit très populaire pour les amateurs de pêche.

Jackson Park abrite plus d'une vingtaine d'espèces d'oiseaux, comprenant ainsi une population bien étudiée de perruches sauvages Monk, des descendants d'oiseaux de compagnie qui ont été intégrés dans les années 1960.

Jackson Park Heights est un nom de voisinage donné à une zone pavillonnaire limitrophe à Jackson Park. Plus précisément, ce secteur a reçu son nom d'une crête basse qui existait autrefois au sud de l'actuel parc.

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Annexes[modifier | modifier le code]

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