Memorial Day

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Memorial Day
Cimetière national d'Arlington en 2007
Cimetière national d'Arlington en 2007

Autre(s) nom(s) Decoration Day
Observé par Drapeau des États-Unis États-Unis
Signification Commémoration en l'honneur de tous les morts de guerre.
Date Dernier lundi du mois de mai
Date 2014 26 mai

Le Memorial Day est un jour de congé officiel aux États-Unis, célébré chaque année lors du dernier lundi du mois de mai.

Historiquement, il était nommé Decoration Day, en l'honneur des femmes et hommes qui perdirent leur vie durant la guerre de Sécession. Cette fête fut longtemps célébrée de mauvaise grâce dans certains États du Sud[réf. nécessaire]. Le terme de « Memorial Day » fut utilisé pour la première fois en 1882. Depuis la Première Guerre mondiale, la commémoration fut étendue à tous ceux qui périrent lors de faits militaires.

Ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale que cette nouvelle dénomination devint courante. Cette appellation ne fut officialisée qu'en 1967. En 1971, le président Richard Nixon déclara la date du dernier lundi de mai comme jour férié. Les services religieux de cette cérémonie comprennent la lecture des noms des soldats morts en service durant l'année précédente.

Le , le président français Nicolas Sarkozy, a tenté de faire du jour de l'armistice française - rendant hommage aux soldats de la guerre 1914-1918 - un « memorial day » à la française [1]

Chaque année, le président des États-Unis se rend au cimetière national d'Arlington, dans la banlieue de Washington, D.C. et des défilés sont organisés dans tout le pays[2]. Le Memorial Day marque le début de la saison estivale aux États-Unis.

Nom et date[modifier | modifier le code]

« ON DECORATION DAY ».
Dessin politique réalisé vers 1900.
Légende : « Je te parie que je deviendrai un soldat, comme mon oncle David, quand je serai grand ».

Le nom de cette journée est progressivement passé de « Decoration day » à « Memorial Day » depuis sa création en 1882[3]. Ce terme n'est devenu commun qu'après la Seconde Guerre mondiale, et ne sera officiellement reconnu qu'en 1967 par une loi fédérale[4]. Le , le Congrès adopte le Uniform Monday Holiday Act, déplaçant le « Memorial Day » sur le dernier lundi de mai, afin de proposer un week-end de trois jours[5]. Le Memorial Day n'eut donc plus lieu le 30 mai. Ce changement rentra en vigueur en 1971[5]. Il fallut quelques années pour que les 50 États acceptent se conformer à cette nouvelle date.

Le « Memorial Day » est un jour qui marque, pour les entreprises commerciales, le début officieux de la période estivale.

La Veterans of Foreign Wars (VFW) et la Sons of Union Veterans of the Civil War (SUVCW), deux organisations de vétérans militaires, préconisent le retour de la date d'origine. D'après eux, cette modification, donnant un weekend de 3 jours, a altéré le sens même de la journée, ce qui expliquerait une impression de nonchalance des Américains pour le « Memorial Day »[6].

Depuis 1987, le sénateur d'Hawaii (de l'époque), Daniel Inouye, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, a pris une mesure pour le retour du « Memorial Day » à la date traditionnelle[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Sarkozy veut faire du 11 Novembre un «Memorial Day» à la française »,‎ 11 Novembre 2011 (consulté le 27 mai 2013)
  2. « Le Memorial Day, journée du souvenir aux États-Unis », Voice of America (consulté en 26-05-2009)
  3. (en) Henry Perkins Goddard et Calvin Goddard Zon, The Good Fight That Didn't End: Henry P. Goddard's Accounts of Civil War and Peace, Univ of South Carolina Press,‎ 2008 (ISBN 978-1-57003-772-6, lire en ligne), p. 285
  4. (en) Alan Axelrod, Miracle at Belleau Wood: The Birth of the Modern U.S. Marine Corps, Globe Pequot,‎ 1 June 2007 (ISBN 978-1-59921-025-4, lire en ligne), p. 233
  5. a et b (en) Shearer, Culture and Customs of the United States: Customs and society, ABC-CLIO,‎ 2008 (ISBN 978-0-313-33876-2, lire en ligne), p. 161
  6. (en) David Mechant, « Memorial Day History »,‎ April 28, 2007 (consulté en 2010-05-28)
  7. E.g., 112th Congress (2011-2012), S.70

Liens externes[modifier | modifier le code]