Memorial Day

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Memorial Day
Cimetière national d'Arlington en 2007
Cimetière national d'Arlington en 2007

Autre(s) nom(s) Decoration Day
Observé par Drapeau des États-Unis États-Unis
Signification Commémoration en l'honneur de tous les morts de guerre.
Date Dernier lundi du mois de mai
Date 2014 26 mai

Le Memorial Day est un jour de congé officiel aux États-Unis, célébré chaque année lors du dernier lundi du mois de mai. Il rend hommage aux membres des Forces armées des États-Unis morts au combat.

Ce jour ne doit pas être confondu avec le Veterans Day qui rend hommage aux anciens combattants.

Histoire[modifier | modifier le code]

« ON DECORATION DAY ».
Dessin politique réalisé vers 1900.
Légende : « Je te parie que je deviendrai un soldat, comme mon oncle David, quand je serai grand ».

Cet hommage prend ses racines à la fin de la Guerre de Sécession, où une pratique voulait que les tombes des soldats du nord comme du sud soient décorées de fleurs. C'est le 5 mai 1868 qu'il est proclamé par le général et représentant de l'Illinois John Alexander Logan qui fut l'un des précurseurs pour faire de ce jour un jour férié. C'est le 30 mai de la même année que le Decoration Day est la première fois célébré au Cimetière national d'Arlington [1].

À partir de 1882, il est renommé en Memorial Day pour célébrer tous les morts au combat et non plus seulement ceux morts durant la Guerre de Sécession [1].

Ce n'est qu'après la Seconde Guerre mondiale que cette nouvelle dénomination devient courante et officialisée au niveau fédéral en 1967[2]. Le 28 juin 1968, le Congrès adopte le Uniform Monday Holiday Act, déplaçant le « Memorial Day » sur le dernier lundi de mai, afin de proposer un week-end de trois jours [3]. Cette loi prend effet le 1er janvier 1971 [4].

Le Memorial Day marque pour les entreprises commerciales le début officieux de la période estivale. En raison de cela, la Veterans of Foreign Wars et la Sons of Union Veterans of the Civil War, deux organisations de vétérans militaires, préconisent le retour à la date d'origine. D'après eux, cette modification, donnant un weekend de 3 jours, a altéré le sens même de la journée. Ce qui expliquerait une impression de nonchalance des américains pour le Memorial Day [5]. Depuis 1987, le sénateur d'Hawaii (de l'époque), Daniel Inouye, vétéran de la Seconde Guerre mondiale, a pris une mesure pour le retour du Memorial Day à la date traditionnelle [6].


Célébration[modifier | modifier le code]

Chaque année, le président des États-Unis se rend au cimetière national d'Arlington, dans la banlieue de Washington, D.C. et des défilés sont organisés dans tout le pays[7]. Le Memorial Day marque le début de la saison estivale aux États-Unis.

En dehors des États-Unis[modifier | modifier le code]

Le 11 novembre 2011, le président français Nicolas Sarkozy, a tenté de faire du jour de l'armistice française - rendant hommage aux soldats de la guerre 1914-1918 - un « memorial day » à la française [8]. Cette proposition ne semble pas avoir donné de suite.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Henry Perkins Goddard et Calvin Goddard Zon, The Good Fight That Didn't End: Henry P. Goddard's Accounts of Civil War and Peace, Univ of South Carolina Press,‎ 2008 (ISBN 978-1-57003-772-6, lire en ligne), p. 285
  2. (en) Alan Axelrod, Miracle at Belleau Wood: The Birth of the Modern U.S. Marine Corps, Globe Pequot,‎ 1er juin 2007 (ISBN 978-1-59921-025-4, lire en ligne), p. 233
  3. (en) Shearer, Culture and Customs of the United States: Customs and society, ABC-CLIO,‎ 2008 (ISBN 978-0-313-33876-2, lire en ligne), p. 161
  4. « Uniform Monday Holiday Act », sur National Archives and Records Administration,‎ juin 1968 (consulté le 27 mai 2014)
  5. (en) David Mechant, « Memorial Day History »,‎ April 28, 2007 (consulté le 2010-05-28)
  6. E.g., 112th Congress (2011-2012), S.70
  7. « Le Memorial Day, journée du souvenir aux États-Unis », Voice of America (consulté le 26-05-2009)
  8. « Sarkozy veut faire du 11 Novembre un «Memorial Day» à la française »,‎ 11 novembre 2011 (consulté le 27 mai 2013)