Erbil

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Erbil
(ku) Hewlêr
Erbil
Erbil
Administration
Pays Drapeau de l’Irak Irak
Province Arbil
Démographie
Population 1 091 636 hab. (2008 estimation)
Géographie
Coordonnées 36° 11′ 28″ N 44° 00′ 32″ E / 36.191, 44.009 ()36° 11′ 28″ Nord 44° 00′ 32″ Est / 36.191, 44.009 ()  
Altitude 415 m
Localisation

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Sources
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Erbil (Hewlêr en kurde) est la capitale de la Région autonome du Kurdistan, Région fédérale autonome du nord de l'Irak. Elle est aussi la capitale de la province d'Erbil. Peuplée d'environ un million et demi d'habitants, elle se trouve à 77 kilomètres à l'est de Mossoul.

Histoire[modifier | modifier le code]

On a pu dire qu’Erbil est une des plus anciennes villes de l’histoire qui soit restée continuellement habitée. Le roi d’Ur néo-sumérien Amar-Sin pilla la ville vers -1975 avant notre ère. Entre -2000 et -608 avant notre ère, Erbil appartenait à l’Empire assyrien. Sous l’empire Mèdes, Cyaxares aurait installé à Erbil et Kirkouk plusieurs peuples de l’ancien Iran. L’empereur perse Cyrus le grand occupa l’Assyrie en -547 avant notre ère, et y installa une satrapie achéménide, dont Erbil était la capitale.

L'implantation de la moderne Erbil/Hewlêr s'est faite à proximité du site antique d'Arbelles ou Arbèles (Arbela) / Adiabène. En 331 av. J.-C., Alexandre le Grand remporta une victoire décisive sur l'armée perse de Darius III à une centaine de kilomètres d'Arbèles, dans la plaine de Gaugamèles. C'est pourquoi la bataille de Gaugamèles est aussi parfois appelée bataille d'Arbèles. Après la bataille, Darius III réussit à se réfugier dans la ville.

Au début de notre ère, Erbil était l'une des capitales du royaume d'Adiabène, théoriquement vassale de l'Arménie, mais utilisant ses alliances avec les Parthes pour s'assurer le maximum d'indépendance. Les rois d'Adiabène se sont convertis au judaïsme au début des années 30. C'est une région où le mouvement fondé par Jésus (les Nazôréens) s'est implanté très tôt. Les listes apostoliques mentionnent un premier évêque chrétien en 104, succédant aux prédications de Thaddée d'Edesse, de Bar-Tolmay, de Thomas et de Simon le Zélote. Après la création du royaume chrétien d'Arménie au début du IVe siècle, Erbil devint le siège d’un évêché métropolite, jusqu’à la fin du moyen âge. Elle connut la domination successive des omeyyades, des abbassides, des bouyides, des seldjoukides. Ce fut un état turkmène sous les Atabegs d’Erbil (11311232), puis mongole et turque.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le Kurdistan est une région très montagneuse. Erbil fait donc exception à cette règle puisqu'elle se situe dans une zone de plaine. La plaine d'Erbil/Hewlêr a la réputation d'être une terre très fertile.

Urbanisme[modifier | modifier le code]

Elle est construite sur un plan circulaire autour de la citadelle (Qala ou Qalat, en arabe : qalʿa, قلعة) qui surplombe le quartier central du bazar. La seule coupure dans la forme circulaire du tissu urbain correspond à l'ancien emplacement du cantonnement des troupes irakiennes, qui enfonce un coin dans la ville depuis sa périphérie presque jusqu'au pied du promontoire sur lequel se dresse la citadelle. Cette zone non urbanisée a été depuis deux ans transformée en un grand parc public par les autorités kurdes.

Population[modifier | modifier le code]

Il y a des incertitudes sur le chiffre exact de la population de la ville, car beaucoup d'habitants (notamment à l'intérieur même de la Qalat et dans les quartiers les plus périphériques) sont des réfugiés. Ils ont fui la campagne de génocide (voir article génocide kurde) et d'arabisation menée par l'ancien dictateur irakien dans les années 1980. Il est difficile de les recenser précisément.

D'après le recensement de 1958 la population d'Erbil était composée de la manière suivante :

Les communautés chrétiennes et juive sont installées dans le quartier d'Ainkawa qui se trouve en périphérie de la ville.

Infrastructures[modifier | modifier le code]

Erbil abrite l'université Salahaddin qui est aussi la plus importante université du Kurdistan. Un Institut français a ouvert ses portes en 2009 ainsi qu'une école française gérée par la Mission laïque française.

Depuis 2004, Erbil/Hewlêr dispose également d'un aéroport international qui assure des liaisons directes entre l'Europe et le Kurdistan (code AITA : EBL): l'Aéroport International d'Erbil.

Concernant les loisirs, la ville dispose de trois salles de cinéma, de deux théâtres, d'un stade municipal, de plusieurs centres commerciaux et de nombreux jardins publics.

Politique[modifier | modifier le code]

Erbil est sans conteste la capitale politique du Kurdistan. On y trouve en particulier le Parlement du Kurdistan et le Gouvernement régional du Kurdistan.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Lien externe[modifier | modifier le code]