Citronnier

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Le citronnier, Citrus ×limon, est une espèce de petits arbres de la famille des Rutacées, cultivée dans les régions méditerranéennes et subtropicales pour son fruit le citron, dont le jus est utilisé principalement comme condiment.

Noms communs  : citronnier, limonier. En allemand  : Zitrone, en anglais  : lemon tree, en espagnol  : limonero, en italien  : limone.

Description[modifier | modifier le code]

Fleur de citronnier.

C'est un arbre à feuilles persistantes, oblongues lancéolées, à limbe nettement articulé avec le pétiole non ailé. Il peut vivre environ 80 ans.

Fleurs à pétales blanc violacé, axillaires réunies en petits groupes

Fruits oblongs, pointus de 8 à 12 cm de long, de couleur d'abord verte virant au jaune citron à maturité, à pulpe acide et à écorce épaisse contenant une essence à odeur forte. Contient quelques graines à cotylédons blancs.

Culture[modifier | modifier le code]

Sol et exposition[modifier | modifier le code]

Originaire de régions tropicales où la pluviométrie atteint 1000 à 2 000 mm/an, les citronniers aiment un sol toujours frais mais bien drainé. Leurs racines sont pour la plupart superficielles, et ils n'apprécient pas la présence d'herbes ou d'autres plantes qui leur font concurrence. Ils affectionnent les sols légèrement acides, ou neutre. Certains porte-greffes tolèrent les sols calcaires. Leur gourmandise en eau peut accélérer le lessivage des sols : il faut alors fertiliser.

Les citronniers affectionnent particulièrement le plein soleil. Il ne craignent pas d'être exposés plein sud même par forte canicule. En revanche ils redoutent alors le vent qui pourrait les dessécher.

Rusticité[modifier | modifier le code]

On présente généralement le citronnier comme résistant à des températures d'environ -5 °C. Plus précisément, les effets du froid sur les citronniers sont les suivants (les températures sont données à titre indicatif, et peuvent varier de quelques degrés suivant la nature du sol, le vent, l'humidité, le porte greffe...).

  • Jusqu'à -3 °C, la plante arrête simplement sa croissance et entre en repos végétatif ; ce repos est généralement favorable et permet une meilleure coloration des fruits, une plus grande concentration en sucres, ainsi qu'une meilleure reprise de la végétation au printemps. En revanche, le froid est néfaste s'il dure trop, c'est la raison pour laquelle il est difficile d'acclimater les citronniers sur les côtes bretonnes où les températures hivernales restent pourtant clémentes.
  • Entre -4 °C et -6 °C, les jeunes pousses flétrissent. Elles reprennent leur vigueur quand la température remonte, en quelques heures ou quelques jours, suivant la sévérité des gelées (plus la température est basse, et plus le flétrissement est durable).
  • En dessous de -7 °C, les jeunes pousses flétrissent puis en quelques semaines prennent un aspect desséché, puis meurent.
  • Entre -8 °C et -10 °C : quelques semaines après le gel, les feuilles adultes se recroquevillent et se dessèchent en même temps que les jeunes pousses. La reprise se fait sur du bois d'autant plus vieux que le gel a été sévère. Elle a lieu généralement à partir du printemps suivant mais il peut s'écouler plus d'un an avant qu'elle n'ait lieu.
  • En dessous de -11 °C : toutes les parties aériennes de la plante sont atteintes et la plante meurt généralement ; la reprise peut éventuellement se faire au niveau du sol, sur le tronc.

Le citronnier en France[modifier | modifier le code]

En France, la culture du citronnier est cantonnée à la Côte d'Azur (région de Menton) et à la Corse.

Citronnier d'Ota (Corse).

Ennemis du citronnier[modifier | modifier le code]

En culture, le citronnier est très sensible à une maladie cryptogamique, le mal secco, particulièrement dans les régions à hiver froid. La seule parade efficace consiste à choisir une variété résistante.

Le citronnier apprécie la mycorhization. Il faut donc préférer l'achat pour culture en pot de plants mycorhizés ou le faire au rempotage.

Les cochenilles et araignées rouges apprécient les atmosphères chaudes et sèches que l'on rencontre en hiver dans les appartements chauffés. On peut préventivement humecter le feuillage en y vaporisant plusieurs fois par semaine de l'eau non calcaire et non javellisée.

Utilisation[modifier | modifier le code]

  • Récolte des fruits, les citrons. La plupart des variétés produisent des fruits toute l'année.
  • Le bois de citronnier est utilisé en ébénisterie.
  • Ses jeunes-pousses sont utilisés en gemmothérapie.

Entretien[modifier | modifier le code]

Taille[modifier | modifier le code]

  1. Plant d'allure fragile : Cinq tailles après chaque récolte de mai à septembre : les tiges sont coupées pour n’avoir que 20 cm de longueur.
  2. Plant vigoureux : Une taille annuelle en fin d'hiver sur les branches qui ne sont pas orientées correctement et aération des zones se trouvant dans la partie interne de l’arbre[1].

Observation de l'état du citronnier[modifier | modifier le code]

Les feuilles du citronnier donnent les renseignements [2]:

  1. Feuilles pointant vers le haut en été : Insuffisance en eau.
  2. Feuilles orientées vers le bas en été : Excès en eau.
  3. Feuilles noircies en hiver : Coup de froid.
  4. Feuilles qui pâlissent : Manque d’engrais, il est alors conseillé d’utiliser du NPK 112.

Maladies et ravageurs[modifier | modifier le code]

Cochenille sur un citronnier, et son ovisac crénelé

Ravageurs[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Ravageurs des agrumes.

Maladies[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Maladies des agrumes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]