Poncirus trifoliata

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Le Citronnier épineux ou Oranger trifolié (Poncirus trifoliata) est un arbre de la famille des Rutacées originaire de Corée et du Nord de la Chine. Des deux espèces de Poncirus, c'est la seule à être véritablement connue et cultivée en Europe (la seconde espèce étant le Poncirus polyandre, Poncirus polyandra, syn. Citrus polytrifolia, originaire du Xian de Fumin).

Description[modifier | modifier le code]

D'une hauteur de 3 à 4 mètres, il possède des feuilles trifoliées caduques et une tige très épineuse.

Il produit un petit fruit jaune orangé appelé « poncire », (nom du cédrat, de pomum cereum, « pomme de cire » selon Gilles Ménage, de pomum assyrium, « pomme d'Assyrie », ou bien de pomum citreum, nom donné au cédrat par Pline l'Ancien[1]), appelée aussi « pomme de Médée », (nom faisant encore référence au cédrat), de la taille d'une balle de golf qui, bien que présentant un curieux duvet sur son écorce, est néanmoins un agrume. Indigeste à l'état cru (à cause de son amertume, causée en partie par la poncirine), il peut être accommodé et préparé sous diverses formes après cuisson. On en fait une sorte de vin et des confitures entre autres, notamment en Chine.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Résistant à des températures de -15 °C à -20 °C et résistant à la tristeza, il ne supporte pas le calcaire. C'est le seul agrume rustique dans l'ensemble des zones à climat tempéré. Il est souvent utilisé en porte-greffe pour améliorer la résistance au froid et aux maladies des variétés commerciales d'agrumes.

Il est également utilisé dans le jardin d'ornement où il est apprécié comme sujet isolé, original du fait de ses longues épines ligneuses, la forme de ses feuilles et ses fruits à mi-chemin entre citron et orange.

Il s'intègre parfaitement au sein de haies décoratives et/ou défensives. La SNCF teste son utilisation comme haie défensive depuis juillet 2009[2].

Variétés et hybrides[modifier | modifier le code]

Il existe plusieurs variétés dont une seule est répandue :

  • Flying Dragon (P. trifoliata var. monstrosa), buisson nain dont les branches sont très tortueuses et les feuilles très petites. Il est moins rustique que l'espèce type.

Les hybrides donnent généralement des fruits non comestibles crus, mais résistent bien à certaines maladies et sont plus tolérants par rapport au pH du sol.

  • Citradia - (Poncirus × Bigarade)
  • Citrange, Citrus × insitorum Mabb., ×Citroncirus webberii J. Ingram & H.E. Moore - (Poncirus × Orange) les clones et variétés sont issues d'hybridations avec différentes variétés d'orange. Les plus répandus sont : Benton, Carrizo, C-35, Morton, Rusk (fruits comestibles), Troyer, Willits.
  • Citrangequat - Citrus ×georgiana (Kumquat × Citrange). Variétés : Thomasville (Poncirus × Citrange var. willits) × F. margarita) dont les fruits sont parfaitement comestibles. Sinton (Poncirus × Citrange var. rusk).
  • Citremon - (Poncirus × Citron)
  • Citrumelo - (Poncirus × Pamplemousse)
  • Citrandarin - (Poncirus × Mandarine). Certains cultivars peuvent tolérer des températures hivernales de -12 °C.

Culture[modifier | modifier le code]

Multiplication par semis ou par boutures semi-ligneuses (avec hormone de bouturage et de préférence chaleur de fond).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Nouveau dictionnaire français-latin: composé sur le plan du dictionnaire… Par François Noel
  2. La SNCF expérimente la haie végétale pour lutter contre les franchissements interdits de grillages

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Cédric Basset, Cultiver les plantes de Chine et du Japon, Paris, éd. Ulmer, 2012, p. 181

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