Cirque Knie

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La tente du cirque Knie montée à Zurich, place Bellevue, en 2009

Le Cirque National Suisse Knie (en allemand, Schweizer National-Circus Knie) est le principal cirque suisse, basé à Rapperswil.

Fondé par la famille Knie en 1803 (date de la fondation de la dynastie), il existe sous sa forme actuelle depuis 1919 (date où il passe de l'arène à ciel ouvert au chapiteau).

Le cirque Knie est aujourd'hui une entreprise comptant 200 employés et une centaine de véhicules et d'animaux. Elle est actuellement dirigée par Frédy Knie Jnr. et Franco Knie.

Le clown Dimitri y fit plusieurs tournées. Le Cirque du Soleil y monta également un spectacle en collaboration avec la famille Knie en 1992.

Les animaux du Cirque Knie[modifier | modifier le code]

Dressage d'animaux[modifier | modifier le code]

Le dressage d'animaux est une spécialité familiale du Cirque Knie. Les numéros de dressage (chevaux et éléphants) de la famille Knie ont acquis une réputation internationale.

  • En 1941, Baby, éléphant funambule, est présenté par Rolf Knie senior.
  • En 1956, un troupeau de 7 éléphants africains est présenté au Cirque Knie.
  • En 1960, le Cirque Knie est le premier au monde à présenter une girafe sur la piste d'un cirque.
  • En 1968, autre première mondiale, avec la présentation de Zeila, rhinocéros blanc femelle, qui fut le premier rhinocéros au monde à paraître sur une piste de cirque.
  • En 1972, Fredy Knie junior réussit à faire monter une tigresse India sur le dos du rhinocéros Zeila.
  • En 1975, Louis Knie présente simultanément 3 tigres et 3 éléphants.

L'hippopotame Juba fut aussi un pensionnaire célèbre du Cirque Knie ainsi que la girafe Malik qui a été visible en piste chevauchée par Fredy Knie junior.

La girafe Lucky, après avoir été présentée seule (conduite par Fredy Knie junior) durant une saison en 1967-68, évolua ensuite avec deux chevaux tarpans, avant de paraître plus tard pour un tour de piste avec le rhinocéros blanc Zeila chevauché par Rolf Knie junior.

Zoo ambulant[modifier | modifier le code]

Dans les années 1970, le zoo ambulant du Cirque Knie comprenait 300 bêtes :

  • chevaux (lippizans, tarpans, Akhal Téké, frisons ...) et poneys (de Norvège, poney nain d'Argentine ...),
  • moutons de la Putza, cochons du Vietnam, bœufs watusi, chameaux,
  • éléphants indiens et africains,
  • girafe, hippopotame, rhinocéros blanc,
  • zèbres et zébroïdes,
  • kangourous,
  • fauves : félins (lions, tigres, panthère noire, panthères longibandes ...), ours bruns et noirs,
  • fennecs,
  • singes, dont des gorilles et des orangs-outans.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Kurt Markus, Le cirque Knie, Arles, France, Actes Sud, coll. « Beaux-Arts »,‎ 2011, 200 p. (ISBN 978-2-7427-9651-9)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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