Charles Rothschild

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Nathaniel Charles Rothschild est un banquier et un entomologiste britannique, né le 9 mai 1877 et mort le 12 octobre 1923.

Il est le fils de Nathan Mayer Rothschild (1840-1915), premier baron Rothschild et deuxième baronet de la branche dite de Londres, et d’Emma Louise von Rothschild (1844-1935) de la branche dite de Naples. Son frère aîné et unique est Lionel Walter Rothschild (1868-1937), grand collectionneur et naturaliste, qui meurt sans enfant. Le titre passe alors au fils de Charles, Victor Rothschild (1910-1990), biologiste.

Charles Rothschild travaille comme associé à la banque familiale NM Rothschild & Sons de Londres. Mais, comme son frère, il consacre l’essentiel de son temps à l’histoire naturelle et surtout à l’entomologie. Sa collection de puce, connue aujourd’hui comme la collection Rothschild est conservée au Muséum d'histoire naturelle de Londres. C’est lui qui découvre et décrit la puce vectrice de la peste, Xenopsilla cheopsis ou puce du rat. Il la découvre à Shendi au Soudan, lors d’une expédition en 1901 et la décrit en 1903. Il décrit plus de 500 espèces de puces.

Il est considéré comme l’un des pionniers de la conservation en Grande-Bretagne. Il aménage sa propriété d’Ashton Wold dans le Northamptonshire pour en faire une réserve naturelle, notamment pour les papillons. Inquiet de la disparition des habitats sauvages, il fonde en 1912 la Society for the Promotion of Nature Reserves, ancêtre de The Wildlife Trusts partnership. En 1915, la Société produit une liste des meilleurs sites sauvages du pays, certains étant acquis et transformés en réserves naturelles.

En 1907, il se marie avec Rozsika Edle von Wertheimstein (1870–1940), union dont naîtra quatre enfants :

Souffrant d’encéphalite, Charles Rothschild se suicide en 1923.

Source[modifier | modifier le code]

  • Traduction de l'article de langue anglaise de Wikipédia (version du 4 janvier 2007).
Rothschild est l’abréviation habituelle de Charles Rothschild en zoologie.
Attention, cette abréviation est aussi utilisée pour: Lionel Walter Rothschild
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